Skip to main content

Sharks fortsatt positiva inför match 5

av Shawn P. Roarke / NHL.com

PITTSBURGH – Efter lagets träning i Consol Energy Center under onsdagen var det svårt att greppa att San José Sharks är på väg att förlora årets Stanley Cup-final.

Sharks ligger under i finalserien mot Pittsburgh (1-3 i matcher) och en förlust i den femte matchen under natten mot fredag (02:00 Viasat Hockey / Viaplay) skulle innebära att säsongen, och lagets jakt på första titeln någonsin, skulle vara över.

Men någon bävan eller spänning syntes inte under Sharks’ träning. Spelarna tjoade och tjimmade under en snabb 30-minutersträning på eftermiddagen.

”Vi är fortfarande kvar [i serien]” sa lagkaptenen Joe Pavelski. ”Lyckas vi vinna den här matchen får vi lite liv igen. Den här gruppen har alltid haft roligt oavsett vilken situation vi befunnit oss i.”

Under träningen tacklade spelarna varandra i sargen på ett lekfullt sätt. Finske forwarden Joonas Donskoi, hjälten från den tredje finalen, slog med klubban i plexiglaset för att få uppmärksamhet från en journalist från hemlandet. Spelarna vrålade ut sin förtjusning i form av höga ”oooh” och ”aaah” varje gång en lagkamrat gjorde mål.

Tränaren Peter DeBoer uppskattade upptågen. Han var glad över att hans spelare tog sig an möjligheten att spela ytterligare en match på samma sätt som de gjord under hela deras 104 matcher långa säsong.

”Den här gruppen är såhär året om.” sa DeBoer. ”Jag är glad över att jag såg det idag. Man kan aldrig vara säker med tanke på omständigheterna. Hade det varit tyst och lite spänt hade jag blivit orolig.”

Spelarna själva verkade mest överraskade över att den goda stämningen verkade vara något att prata om.

“Det finns ingen mening med att vi ska vara negativa.” sa backen Marc-Edouard Vlasic som också sa att Sharks hade samma inställning inför deras förra elimineringsmatch; den sjunde matchen mot Nashville i andra rundan. ”Jag förstår inte varför vi skulle vara negativa.”

Men historien visar dock att lite pessimism vore på sin plats.

Genom åren har 32 lag legat under en finalserie med 3-1 i matcher. Varje lag har pratat om en svit på tre raka vinster. För 31 av dessa 32 lag har det bara varit just prat.

Våren 1942 backade Toronto Maple Leafs upp sina ord när man kom tillbaka från ett 3-0-underläge i serien mot Detroit Red Wings.

Sharks tror att man kan komma tillbaka med tanke på hur jämn serien har varit hittills.

De inledande tre matcherna var uddamålsmatcher, två avgjordes på övertid Penguins ledde den fjärde matchen med 2-1 till Eric Fehr gjorde mål med 2:02 kvar av den tredje perioden. Sharks vann dessutom 28 bortamatcher i grundserien den här säsongen, vilket är nytt klubbrekord.

Om man kan ta ledningen, vilket de inte har gjort under ordinarie tid i serien, och sedan förvalta några fler av de chanser man anser sig skapa kan man förlänga serien.

”Vi måste bara vara lite bättre.” sa Pavelski. ”Alla matcher har varit jämna. Vi är där. Vi måste bara göra mål på våra chanser.”

Det kräver rätt mindset. Sharks är medvetna om att de inte kan hålla för hårt i klubborna eller tänka två gånger när chansen dyker upp. De kan inte älta gamla besvikelser utan måste se möjligheterna i det som ligger framför dom.”

Så, de tog onsdagens träning med ro. Precis som vilken annan träning som helst.

”Vi har haft roligt hela året.” sa forwarden Joel Ward. ”Vi var bara oss själva. Vi ser fram emot möjligheten att vinna matchen och ta serien tillbaka till San José.”

Se mer