Skip to main content

Veckans match: Senators mot Sharks

Erik Karlsson återvänder till Ottawa för första gången: "Får se vilka känslor som uppstår"

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: Ottawa Senators mot San Jose Sharks.

Han ville egentligen inte prata om det. Inte än. Artigt avböjde Erik Karlsson att svara på frågor om hans stundande återkomst till Ottawa, när reportrar strömmade till efter San Jose Sharks träning på tisdagen.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- När jag väl är där uppe kommer jag prata om det. Men jag vill helst inte prata om det nu.

Det är lätt att förstå Karlsson. Fram tills det att pucken släpps på lördag 19.00 svensk tid (Viasat, Sverige) kommer han överösas av frågor från alla håll om hur det känns att återvända till den klubb han draftades av och spenderade nio säsonger i, varav fyra säsonger som kapten. 

- Det kommer att bli roligt, annorlunda och konstigt. Det är jag säker på. Vi får se vilka känslor som uppstår utöver det.

Lyckligtvis har Sharks stjärnback en tydlig referenspunkt när han försöker föreställa sig hur återkomsten kan komma att se ut. När Daniel Alfredsson - Karlssons mentor i början av karriären - i december 2013 återvände till Ottawa med Detroit Red Wings efter att ha spelat för klubben i 17 säsonger fick Karlsson uppleva det på nära håll. 

- Som tur är vet jag på ett ungefär hur det kan bli. När Daniel Alfredsson kom tillbaka till Ottawa för första gången med Detroit Red Wings hängde jag med honom nästan hela dagen. Jag såg vilka känslor han gick igenom, jag såg hur stabil och kontrollerad han försökte vara. Nu får jag gå igenom samma sak.
Alfredsson stod för ett mål och en assist i bortamötet mot Senators.

Karlssons "hemkomst" till Senators är ett av flera uppmärksammade återseenden den här säsongen. 25 oktober tog Colorado Avalanche emot just Ottawa Senators. Den gången var det Matt Duchene som - för första gången som motståndare - återvände till den klubb han draftats av och spelat för under nära ett årtionde. Mottagandet blev av förklarliga skäl blandat - Duchene bad själv om att få bli bortbytt från organisationen - men en majoritet av Senatorsfansen valde ändå att hylla den vindsnabbe centern för hans tid i klubben. 

Halvvägs in i matchen fick Duchene ta emot publikens jubel och sina forna lagkamraters respekt.

- Alla positive skyltar och fansen som var snälla mot mig betydde mycket, sade Duchene till Global News efter matchen. 

- Sen får man förvänta sig lite burop när man väl har pucken. Fansen här är tävlingsinriktade så det var inga konstigheter enligt mig mål.

Tweet from @Matt9Duchene: A big thanks to the @Avalanche organization and Avs fans for the tribute tonight... was one of the most emotional moments of my life. It meant the absolute world to me. Once and Av, always an Av.

En annan återkomst som står på agendan är när John Tavares med Toronto Maple Leafs återvänder för att spela borta mot New York Islanders i februari. Matchen var från början planerad att spelas i tillfälliga hemmaarenan Barclays Center, men i oktober togs beslutet att flytta matchen till klassiska Nassau Coliseum. Tavares får alltså begå comeback i samma arena han inledde NHL-karriären med att spela i.

Men åter till Karlsson.

Precis som i fallen med Alfredsson och Tavares blir lördagens återseende lite extra speciellt, främst då alla tre agerat kaptener för sina tidigare lag. I Karlssons fall fick han ta emot kaptensbindeln i oktober 2014. Då löd motiveringen från Senators ägare Eugene Melnyk:

- Hans utveckling som spelare överträffas endast av hur han växt som människa utanför isen. Han visar stor lojalitet till våra fans, till vår stad och har blivit en fantastisk ambassadör för vårt lag och staden Ottawa. 

Det kan onekligen vända snabbt inom professionell ishockey. Fyra år och ett fantastiskt slutspel (2016-17) senare spelar Erik Karlsson för San Jose Sharks och Ottawa Senators genomgår, som bekant, en ombyggnadsfas. 

 

[Läs också: Karlsson tror på känslosam återkomst till Ottawa]

 

Det var i den 13 september 2018 beslutet fattades och Karlsson skickades till Sharks i utbyte mot Chris Tierney, Dylan DeMelo, Josh Norris, Rudolfs Balcers och ett antal draftval. Sedan affären genomfördes har Karlsson stått för femton poäng (två mål, 13 assist) på 26 matcher, medan Ottawa till mångt och mycket gått kräftgång och sjunkit till en trettondeplats i Eastern Conference. 

Oavsett hur det går i lördagens match kommer själva återkomsten till Ottawa bli en känslosam affär, såväl för Karlsson som för de fans som under hans tid i klubben fäst sig lite extra vid den avväpnande charmiga svensken. En hyllningsvideo är att vänta och frågan är om det kommer finnas ett öga torrt i Canadian Tire Centre när nummer 65 tar emot publikens jubel som tack för hans tid i organisationen.

Följer han det manus som skrivits av exempelvis Daniel Alfredsson och Matt Duchene kommer återkomsten dessutom sluta i poängsuccé. 
Vi får väl se.

På lördag 19.00 (Viasat, Sverige) tar Ottawa Senators emot lagets forne kapten Erik Karlsson och hans San Jose Sharks. Missa för allt i världen inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.