Skip to main content

Avs fick segerjubla i Landeskogs comeback

Colorado tog fastare grepp om sista slutspelsplatsen i väst

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Gabriel Landeskog är tillbaka.

Och hans Colorado Avalanche fortsätter jakten på playoff.

Med den svenske lagkaptenen tillbaka på isen blev det seger med 3-2 efter förlängning och straffar mot hetaste konkurrenten om en plats i slutspelet, Arizona Coyotes. Avalanche håller just nu sista wild card-platsen från Western Conference tre poäng före Arizona precis under strecket och med häng på Dallas Stars ovanför sig i tabellen.

- Vi jobbar hårt för att nå en playoffplats, kommenterade Avs tränare Jared Bednar efter matchen. Spelarna är hungriga just nu.

Video: COL-ARI: MacKinnon hittar nätet i powerplay

Landeskogs kedjekamrat Nathan MacKinnon avgjorde matchen i straffläggningen sedan bland andra Landeskog missat sin straff. MacKinnon gjorde också matchens första mål, efter 13,37 i andra perioden. Gabriel Landeskog spelade fram snyggt med en passning mellan benen på Coyotes back Jason Demers, innan MacKinnon kunde lyfta in pucken bakom Darcy Kuemper i Coyotes mål.

Gabriel Landeskog var tillbaka på isen efter tre veckor och nio matchers bortavaro; en relativt kort konvalescens jämfört med de minst fyra till sex veckor det inledningsvis talades om skulle krävas för att läka Landskogs axelskada.

- Det säger väl det mesta om vilken grupp människor vi har runt laget här, och hur vårt medicinska team arbetar. Vi kunde väldigt snabbt bestämma vilken typ av skada det var, och vi jobbade fram en handlingsplan, och den har vi slitit med varje dag nu, kommenterade Landeskog. Själv har jag varit väldigt motiverad att komma tillbaka och se vad vi kan göra i slutspelet.

 

[Läs också: Nya höjder för tremålsskyttar i NHL]

 

Jared Bednar var glad över att ha Landeskog tillbaka i laget:

- Han är exakt det som krävs av en lagkapten: han har tränat långa timmar och hårt i gymmet och på andra ställen, och han har gjort allt det bara är möjligt för att komma tillbaka så snabbt det bara går.

Det var i matchen mot Dallas Stars (0-4) den 7 mars som Landeskog klev av i mitten av tredje perioden. Han missade nio matcher innan comebacken mot Coyotes, hemma i Pepsi Center på fredagskvällen.

- Det är klart att det suger att inte kunna spela, och särskilt den här tiden på året, sade Landeskog. Det har varit jobbigt att sitta på läktaren och se på; man känner det som att man sviker laget och att man sviker fansen. Men efter de där första dagarnas besvikelse, så har det varit ett nöje att se laget spela. De har jobbat hårt och satt oss i ett bra läge inför de avslutande matcherna.

Kan man säga: efter Landeskogs skadebesked har Colorado Avalance tagit 15 poäng av 18 möjliga på de nio matcherna efter djupdykningen mot Dallas. På vägen har Avs's besegrat flera konkurrenter i Central Division och Western Conference: Minnesota Wild med 3-1, Dallas med 3-1, Chicago Blackhawks med 4-2 plus ytterligare en poäng mot Blackhawks efter en strafförlust med 1-2 samt Vegas Golden Knights med 4-3. Viktiga och strategiska poäng i jakten på en plats i slutspelet om Stanley Cup.

Video: WPG-COL: Landeskog slår till med en backhand

Gabriel Landeskog har varit den ena tredjedelen i en av de bästa kedjorna i National Hockey League den här säsongen, med Landeskog, Nathan MacKinnon och Mikko Rantanen. I Landeskogs frånvaro har coachen Jared Bednar experimenterat med laget, och placerat ut MacKinnon och Rantanen i andra konstellationer. Med också Rantanen skadad och borta sedan en vecka eller omräknat fyra matcher, bildade Landeskog förstakedja med Carl Söderberg och Colin Wilson mot Arizona medan MacKinnon spelade ihop med Alexander Kerfoot och J.T. Compher.

- Vi har gjort olika saker olika kvällar, och det har vi gjort för att vi ska vinna matcherna. Hela gruppen bidrar, och nu när vi drabbats av några skador kliver andra fram och tar på sig större roller och klarar dessutom av dem alldeles utmärkt, sade Jared Bednar.

- Det här är en lagsport, och det visar vi just nu. Det finns ingen plats för egon i vårt omklädningsrum, alla sätter laget först.

Men Avs lagledning väntar nu ändå på att kunna återförena förstakedjan som hittills stått för 252 poäng, varav 149 mål, den här säsongen. MacKinnon leder Avs's interna poängliga på 95 poäng (39+56) efter 78 matcher, Rantanen är tvåa på 87 poäng (31+56) efter 74 matcher, och Landeskog är trea på 70 poäng (33+37) på 69 matcher.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Innan Coyotes back Oliver Ekman-Larsson reducerade och kvitterade i slutet av tredje perioden i matchen på fredagskvällen (läs: lördag morgon, svensk tid) gjorde Colorado också båda sina spelmål i power play. Något spelarna var mycket nöjda med. En stark insats: med en penalty kill-procent på 84,9 har Coyotes efter matchen ligans näst bästa spel i numerärt underläge efter Tampa Bay Lightning (85,3). Och före matchen var det ännu bättre:

- De är väldigt bra i numerära underlägen, så vi var beredda på att det skulle bli tufft, sade MacKinnon. När matchen började var Coyotes faktiskt bäst i ligan i den spelformen, så vi gjorde ett stort jobb där. Det var skönt att ha Landskog tillbaka i laget. Han sätter verkligen de där riktigt bra passningarna, och kan lugna ner det som händer. Så naturligtvis var det fint att han var tillbaka.

Colorado avslutar grundserien med fyra matcher i april: St. Louis Blues (borta) på måndag kväll lokal tid, Edmonton Oilers (hemma) på tisdag, Winnipeg Jets hemma på torsdag, innan Avs avslutar med bortamatchen mot San Jose Sharks på lördag kväll.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.