Skip to main content

Sandin vill växa som offensiv back i Toronto

Maple Leafs-löftet startade som forward, hoppas kunna bli en del av lagets framtid

av Dave McCarthy @NHLsv / NHL.com Korrespondent

TORONTO -- Rasmus Sandin har inte alltid spelat back. Han råkade händelsevis bli det.

Den 18-åriga Maple Leafs-talangen spelade forward under pojklagsåren hemma i Sverige. Men när hans tränare testade honom som point i powerplayet en match blev det omedelbar succé.

Han spelade fram till ett par mål för en lagkamrat, som råkade vara tränarens son, och på nästa träning var han uppsatt som back. Där har han spelat sedan dess.

- Min offensiva sida har alltid funnits där och det gjorde på sitt sätt att jag hamnade på backplatsen, sa 29:e-valet i årets NHL-draft under Leafs utvecklingscamp förra veckan. Det vara ganska enkelt för mig att ta steget till att bli back och jag har anpassat mig snabbt till det defensiva agerandet. Men jag är en kreativ spelare och jag försöker använda de instinkterna också i egen zon.

 

[Relaterat material: Toronto siktar på cuptiteln med Tavares]

 

Trots omställningen till att bli back har ändå Sandin fortsatt att vara ett offensivt vapen. Det syntes tydligt under för den gångna säsongen då han gjorde 45 poäng (12+33) på 51 matcher med Sault Ste. Marie i Ontario Hockey League (OHL).

- Jag är följsam i spelet med puck, jag hare n mjuk skridskoåkning och jag kan läsa spelet bra, sa Sandin. Det jag tycket fungerar bäst just nu är just spelförståelsen. Jag tycker också att jag har utvecklat mitt passningsspel. Jag är inte den största killen på isen (181 cm, 84 kg), men jag tycker att jag har det som behövs för att kunna spela i den bästa ligan i världen.

Sandin kan återvända till OHL den kommande säsongen, men han kan också spela i Sverige eller med Calder Cup-mästarlaget Toronto Marlies i AHL. Maple Leafs general manager Kyle Dubas säger att beslutet rörande var Sandin ska spela inte kommer att tas förrän i september. Sandin kommer också att spela med Sverige i World Junior Summer Showcase i Kamloops, British Columbia, som inleds den 28:e juli.

Fram tills dess tiden ligger Sandins fokus på att bygga på sig muskler och att bli snabbare ute på isen.

 - Att bli starkare och lägga på sig några kilo är något jag tror de flesta av oss som draftades i år ska försöka sig på, sa Sandin. Jag ska också fokusera på att bli mer explosiv och snabbare komma upp i maxhastighet. Det är saker jag jobbat med under utvecklingscampen. Om jag kan utveckla de här sakerna och få upp farten tror jag att jag kan vara redo snart.

Maple Leafs har en lång och framgångsrik historia av att ha svenska spelare i laget. Bland andra Hockey Hall of Fame-spelarna Mats Sundin och Börje Salming. Båda spelare som Sandin såg upp till som liten.

Video: Maple Leafs draftar Rasmus Sandin som 29:a

- Sundin var nog min favoritspelare då jag växte upp, berättade Sandin. Jag träffade både Börje och Mats några gånger som liten för att ta några bilder, men jag är osäker på om de vet vem jag är. Men det var stort att träffa dem båda.

Tack vare idolerna hade Sandin Toronto som ett av sina favoritlag, vilket gjorde det ännu mer speciellt då de valde honom i draften.

- Det kändes som en lättnad. Jag var riktigt nervös medan jag satt på läktaren och väntade på att få hora mitt namn ropas ut, säger han. Jag hade inte allt för stora förväntningar inför draften, allt kan ju hända. Jag hoppades ändå att jag skulle bli vald i första rundan. När jag hörde mitt namn och att det var Maple Leafs som ropade ut det, då var det verkligen en speciell stund.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.