Skip to main content

San Joses kapten gjorde två mål i match 5

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

ST. LOUISSan Jose Sharks har gått igenom många slutspelsbesvikelser. Men efter att de besegrade St. Louis Blues med 6-3 i match 5 av Western Conference finalen och tog ledningen med 3-2 i matcher är de nu bara en seger ifrån att nå sin första Stanley Cup Final under sin 25-åriga historia.

Kaptenen, Joe Pavelski, gjorde två viktiga mål vilket gör att han totalt gjort 12 stycken under slutspelet och står på delad poängligaledning med Logan Couture med 21 poäng.

Det vackra med det alltihopa var att hans mål kom mitt under besvikelsen. Det första var ett fint samarbete med Joe Thornton och det andra kom efter oändliga timmars träning som gjort Pavelski till, som Couture beskriver det, ”den bästa i världen” på en särskild egenskap.

Det var en härlig hockeymatch som böljade fram och tillbaka och båda lagen visade upp desperation, fart och skicklighet. Blues ledde med 3-2 i slutet av den andra perioden och det såg ut som att de skulle kunna hålla den ledningen. Men då fick Sharks ett powerplay. Couture vann närkampen längs sargen och passade pucken till Thornton. Thornton tittade upp och såg att han hade fri väg in mot mål.

– Jag tänkte först skjuta, säger Thornton.

Men efter många år med Pavelski som lagkamrat visste Pavelski var han skulle ta vägen. Pavelski åkte in i slottet redo att skjuta.

– Jag beslutade mig för att passa, och det gick ju rätt OK, säger Thornton med ett leende.

Pucken rullade på isen, som var snöig efter en lång period, men det spelade ingen roll. Klockan visade 18:33 när Pavelski direktsköt en fladderpuck som touchade Jake Allens plockhandske innan den gick in i mål.

– Jag får spela powerplay med de killarna så jag är ganska nöjd. Jag ger ”Jumbo” pucken och jag får några poäng. Att få se vad de kan göra är ganska speciellt, säger Logan Couture som gjorde sin 14:e assist i slutspelet.

Målet sög musten ur Scottrade Center och St. Louis bänk. Blues tränare, Ken Hitchcock, kallade det för en ”killer” och under den andra periodpausen sa Hitchcock till sina spelare att det skulle bli en uddamålsseger. Med andra ord att nästa mål skulle avgöra.

Under tiden stod Sharks tränare, Peter DeBoer, i sitt omklädningsrum och sa till sina spelare att allt de behövde var ett mål på grund av Martin Jones.

– Peter gör oss lugna. Han vet vad vi behöver i omklädningsrummet. Han är ledaren. Han sa att Jones kommer att stänga igen och om vi gör ett mål kommer vi att vinna. Vi fick det och vi är bara en seger ifrån nu, säger Thornton.

De fick sitt mål och de är en seger ifrån Stanley Cup Final tack vare att Pavelski gjorde vad han tränar på träning efter träning, dag efter dag, månad efter månad. Han står ofta framför målet och låter Brent Burns skjuta från blålinjen för att sedan försöka styra puckarna som kommer mot honom.

Just den här gången hade Blues gjort icing och Blues fick inte möjlighet att göra sista bytet och sätta in Paul Stastny som gjort ett bra jobb mål Pavelskis kedja under stora delar av matchen. DeBoer satte in Pavelskis kedja för den offensiva tekningen.

Pavelski vann tekningen mot Patrik Berglund, gick mot målet och ändrade riktig på Brent Burns skott redan efter 16 sekunder av den tredje perioden.

Detta var en spektakulär styrning även för Pavelski. Han sträckte sig ut och fick sitt klubblad på pucken som dök ner och in i mål bakom Allen som inte hade en chans.

Det var skillnaden. Sharks avgjorde tillslut med två mål i tom kasse under matchens sista minut.

– Vi är vana med att se det. Han jobbar hårt på träningar med sådana små saker och det är just han och Burns som tränar ihop. Det är vackert att se, säger Thornton.

DeBoer kallade målet för otroligt.

– Hans förmåga att träffa pucken med klubban i offensiv zon, framför målet, från olika vinklar, är bland det bästa jag sett. Men det är en viktig läxa. Han tränar på det varje dag.

– Du måste träna på sådana saker för att bli riktigt bra. Han har några naturliga egenskaper också men hans stora tillgång är att han jobbar på dem, säger DeBoer.

Sharks har varit med länge nu. De gick till konferensfinal 2004 men förlorade då mot Calgary Flames i sex matcher. De gick till konferensfinal 2010 mot Chicago Blackhawks men förlorade då efter fyra matcher. De gick till konferensfinal även 2011 men förlorade mot Vancouver men nu är de nära tack vare en passning, ett skott och en styrning och allt jobb de lagt ner på det.

Se mer