Skip to main content

San Jose måste se upp med Pittsburghs fart

av Janne Bengtsson och Peter Ekholm / NHL.com

Penguins leder matchserien mot San Jose Sharks efter match 1. Nu är det dags för andra matchen, och hemmafördelen kan bli avgörande även i den här. Här bryter Janne Bengtsson och Peter Ekholm från NHL.com/sv ner sina tankar inför match två av Stanley Cup-finalen 2016.

Matchinledningen:

Pittsburgh inledde match 1 i ett rasande tempo inför sina fans i Consol Energy Center och pressade Sharks över hela banan. De satte tonen direkt från första nedsläpp och vann skottstatistiken med 15-4 och gick upp till en 2-0 ledning i den första perioden.

Sharks spelare var förberedda på att Pittsburgh skulle komma ut i hög fart, men blev ändå överraskade över att det gick så snabbt, och att de inte orkade stå emot. Logan Couture klädde Sharks tröga inledning i ord:

- De flög där på isen. Och vi såg ut som om vi fastnat i leran. Det här var ju första gången för flera av våra spelare, så kanske berodde det på det. Men matcherna nu är för stora för att det ska få hända.

Stjärnorna:

Bestämdheten hos Penguins allra största stjärnor verkar vara som störst när den behövs som mest. Sidney Crosby gjorde en heroisk insats när han jobbade ifatt en puck i den första perioden och hittade fram med en backhandpassning till Conor Shearys 2-0 mål.

Likadant gjorde Kris Letang när han som back var längst fram bland Penguins-spelarna och jobbade fram pucken till Nick Boninos avgörande 3-2 mål.

Sharks stora stjärnor var betydligt mer anonyma i matchen, och även om Brent Burns spelade fram till lagets båda mål, var det symptomatiskt att det var just han som stod där utan klubba när Nick Bonino avgjorde matchen strax före slutet.

En intressant och enkel statistisk jämförelse är att räkna de fem största stjärnornas i respektive lag skott mot mål. Sharks hamnar rejält i skuggan med Couture (4 skott), Burns (3), Pavelski (2), Marleau (2) och Thornton (2) som sköt tillsammans 13 skott mot Matt Murray. Jämför med Penguins 21: Hörnqvist (6), Kessel (5), Crosby (4), Letang (4) och Malkin (2), tillsammans 21 skott mot Martin Jones.

Trots att Sharks kom tillbaka i den andra perioden och lyckades få in både en reducerings- och kvitteringspuck hade Penguins styrkan att lägga det bakom sig och komma ut till den tredje perioden med moral och styrka till att till slut kunna sätta det avgörande 3-2 målet. Sharks orkade inte stå emot.

Special teams:

Penguins måste se upp med San Jose Sharks powerplay om de ska gå segrande ur finalserien. Sharks fick chansen efter en minut i den andra perioden när Ian Cole blev utvisad för en hakning på Melker Karlsson, och då small det direkt. Thomas Hertl lirkade in pucken under Matt Murray och det målet gav San Jose momentum vilket kunde ta dem tillbaka in i matchen.

Sharks hade bara två power play-lägen, och var alltså 50-procentigt i matchen. Hittills en pp-procent på 27,7. Svårt att värja sig emot.

Slutsats:

Kan Penguins få Sharks i samma brygga som i match 1 och fortsätta få samma ledarskap från sina största stjärnor har de all möjlighet att vinna även match 2. San Jose fick kämpa hårt för att hålla emot Penguins snabba spelskickliga forwards och hamnade många gånger under press. Dessutom var publikstödet fantastiskt i Consol Energy Center vilket såklart ger extra energi till hemmalaget.

Viktigt också att målskytten Bryan Rust kan spela efter den smäll mot huvudet från Patrick Marleau som fick Rust att lämna matchen i början av tredje perioden.

Sharks vill inte åka hem till Kalifornien med 0-2 i baken i matchserien. Alla vet vad laget kan, och det är värt att påminna om att Sharks inledde på ett liknande sätt i finalen i Western Conference mot St. Louis Blues. Efter 1-2 i första matchen fick Sharks upp farten i den andra och körde hem en säker 4-0-seger.

Se mer