Skip to main content

Sakic väntar på veteranmatchen mot Red Wings

av Rick Sadowski / NHL.com

CENTENNIAL, Col --Den 26 februari få Joe Sakic dra på sig en Colorado Avalanche tröja igen och han får göra det i sin första utomhusmatch någonsin när Colorados veteraner möter Detroit Red Wings.

Sakic växte upp i en förort till staden Burnaby i British Colombia. Vintrarna där var relativt milda och därför var frusna sjöar inte en speciellt vanlig syn bland invånarna.

– Ibland frös det till och då kunde vi åka runt lite grann. Men det blev aldrig någon riktig match där, säger Joe Sakic som nu är general manager för Colorado Avalanche.

Veteranmatchen mot Red Wings på Coors Field är en del av ”2016 Coors Light NHL stadium series”-matchen mellan de ordinarie lagen som möter varandra den 27 februari.

– Det kommer bli grymt, säger Sakic som blev invald i Hall of Fame 2012 efter 20 säsonger i NHL.

– Den riktiga matchen är ju på söndag kväll och jag vet att spelarena ser fram emot det. Våra fans ser också fram emot det – att få komma till Coors Field och se vår första utomhusmatch. Det är kul för alla inblandade, säger Sakic.

Colorados GM understryker vikten av att vinna och behålla den slutspelsplats som laget just nu ligger på och oavsett all uppståndelse kring utomhusmatchen är det vinst som gäller när pucken släpps.

Att det skulle bli en veteranmatch var inte alls säkert men så fort Sakic fick höra att Detroit skulle bli Colorados motstånd kontaktade han Detroits general manager, Ken Holland.

– Vi blev väldigt glada över att få utematchen. Rivaliteten mellan lagen betyder mycket för spelarna och städerna. Att få till en sista match med alla spelarna och lagen kommer bli grymt även om matchen troligtvis inte kommer vara så intensiv. Men det kan bli kul att få var tillsammans och kanske ta en gruppbild och bekräfta vad lagen en gång hade, säger Joe Sakic.

Avalanche och Red Wings möttes i slutspel vid fem tillfällen under åren 1996-2002. Colorado vann Stanley Cup två gånger under den tidsperioden(1996, 2001) och Detroit tre gånger (1997, 1998 och 2002).

Avalanche's lag Red Wings lag
Craig Billington Doug Brown
Rob Blake Dino Ciccarelli
Ray Bourque Chris Chelios
Adam Foote Ty Conklin
Peter Forsberg Mathieu Dandenault
Milan Hejduk Kris Draper
Dan Hinote Steve Duchesne
Valeri Kamensky Jiri Fischer
Mike Keane Tomas Holmstrom
Jon Klemm Mike Knuble
Claude Lemieux Joe Kocur
Curtis Leschyshyn Martin Lapointe
Eric Messier Igor Larionov
Sandis Ozolinsh Manny Legace
Shjon Podein Nicklas Lidstrom
Mike Ricci Kirk Maltby
Patrick Roy Darren McCarty
Joe Sakic Larry Murphy
Chris Simon Steve Yzerman
Stephane Yelle
Tränare Avalanche
Adam Deadmarsh

– Rivaliteten var otrolig och det var häftigt att få vara med om det. Ju mer du pratar om det, jag tror jag pratar för flera spelare nu, och tänker tillbaka på det så uppskattar du verkligen att du fick vara med om sådan sak, säger Sakic och fortsätter.

– Det var rätt hett, inget av lagen gillade varandra men du hade respekt för allihop och det gjorde det speciellt. Bägge lagen hade bra trupper och det fanns väldigt bra spelare. Tempot i alla våra matcher var som en slutspelsmatch.

Joe Sakic och hans tidigare lagkamrat, och nu kollega i Avalanche, Patrick Roy, har varit på is så många gånger som möjligt för att förbereda sig inför matchen.

– Jag tror att jag istränat fyra eller fem gånger. Nu känns utrustningen okej och jag får kanske någon mer träning innan matchen. Jag har insett de senaste gångerna att jag inte blir bättre, bara mer bekväm. Det var ett tag sedan jag hade utrustning på, kanske för två år sedan, men det känns bra nu, säger GM Sakic.

Joe Sakic säger att han tror att alla spelare är spända över att få spela matchen och dagen efter få hänga upp utrustningen i garaget igen. Han säger att spelarna inte vill skämma ut sig utan bjuda publiken på en skaplig tillställning.

Patrick Roy spelade ofta utomhus när han var 7 eller 8 år.

– Min Pappa kom på en regel, när det blev mörkt skulle jag komma hem. Jag bröt alltid reglerna men det var så jag lärde mig, säger Roy.

Roy, som har näst mest vinster i NHL:s historia, tränade så sent som i onsdags före Avalanche mötte Montreal Canadiens i Pepsi Center.

– Det höga spelet är inga problem för mig det är när det spelet kommer nära som jag känner av min ålder, min vikt och jag inser varför jag slutade , säger den fyrfaldig Stanley Cup -segrare Patrick Roy.

Se mer