Skip to main content

Eichel högsta prio hos Buffalo Sabres

Buffalo siktar på att få till en långtidsförlängning innan säsongsstarten

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Jack Eichel är Buffalo Sabres stora superlöfte. Nu hoppas lagets general manager, Jason Botterill, att Eichel ska stanna i organisationen under lång tid framöver.

- Våra samtal med Jack har gått extremt bra. Vi kommer fortsätta under hela sommaren och se om vi kan få till en överenskommelse, berättade Botterill för NHL.com under onsdagen.

Eichel, som draftades som nummer två i draften 2015, ska gå in på sitt tredje år av det rookiekontrakt han skrev på inför säsongen 2015-16. Före honom i draften valdes Connor McDavid som nyligen skrev på ett åttaårskontrakt värt 100 miljoner dollar med Edmonton Oilers. Botterill och Sabres hyser hopp om att få till ett liknande kontrakt med sin organisations supertalang.

- Jag har gått igenom de här diskussionerna tidigare, menar Botterill, som har tio års erfarenhet från kansliet hos Pittsburgh Penguins i ryggsäcken.

- Oavsett om det var Sidney Crosby, Evgeni Malkin eller Kris Letang så var man exalterad över att få till kontrakt med alla toppspelarna, berättade Botterill.

Och nog ska Botterill vara det.

Video: TOR@BUF: Eichel med backhandavslut i fritt läge

Förra säsongen begränsades Eichel visserligen till enbart 61 matcher på grund av den ankelskada ha ådrog sig dagen innan seriepremiären. Ändå kom 20-åringen upp i 24 mål och 57 poäng och var med det poängbäst i Sabres. På sina två första NHL-säsonger har Eichel varit en pålitlig poängmakare och stått för 113 poäng på 142 matcher.

Samtalen om en förlängning har pågått under en tid och det är, med Eichels poängsnitt, inte särskilt konstigt att Botterill är ivrig över att få till ett längre kontrakt med sin stjärna.

- Vi vill verkligen få till något och det enda vi hört från Jack och hans agent är att de också vill få till något, berättade Botterill.

Under de två senaste säsongerna har Eichel tjänat 925 000 dollar om året enligt CapFriendly, av det kontraktet återstår det ett år. Eichel har en rejäl löneökning att vänta även om den kanske inte blir lika hög som draftpolaren McDavids.

Enligt thehockeynews.com fick Steven Stamkos 7,5 miljoner dollar per år när han förlängde efter sitt rookiekontrakt. John Tavares fick 5,5 miljoner när hn förlängde med New York Islanders och Patrick Kane 6,3 när han skrev sitt andra NHL-kontrakt med Chicago Blackhawks. Enligt sajten skulle Eichels lön kunna landa på runt 8 miljoner dollar.

Botterill hoppas att Eichels kontrakt är klart innan säsongsstarten som blir något av en nystart för hela Sabres. Botterill är ny på GM-posten och i båset ska Phil Housley ersätta Dan Bylsma som tidigare i våras fick sparken som huvudtränare.

Video: BUF-PHI: Eichels noteras för poäng nummer 100

Sabres har varit aktiv under free agent-marknaden. De värvade målvakten Chad Johnson och forwardsduon Benoit Pouliot och Jacob Josefson som unrestricted free agents den 1 juli och förstärkte sin defensiv med att trejda till sig Nathan Beaulieu (restricted free agent) från Montreal Canadiens den 17 juni och Marco Scandella från Minnesota Wild den 30 juni.

- Man vill alltid förstärka. Men vi är väldigt glada över de trejder och de spelare vi lyckades få den 1 juli för att få till en mer bredd i organisationen.

Med ovan förstärkningar i hamn är Jason Botterills huvudfokus att komma överens med organisationens stora framtidslöfte. Går samtalen fortsatt "extremt bra" lär Eichels framtid i Sabres snart vara säkrad.

Se mer