Skip to main content

Så ska det gå i år – fast förmodligen inte

av Risto Pakarinen / NHL.com

Varje år har man stirrat sig blind på laguppställningarna, och försökt väga vilka lag har blivit starkare, och vilka som blivit sämre. Problemet är att ju längre man tittar, desto bättre börjar alla se ut. De unga talangerna verkar ha mognat, de skadade veteranerna kan så klart studsa tillbaka, nu när de är friska. Ingen blir väl för gammal över en sommar.

Men något händer och överraskar oss alla varje år. Och det är bra.

Nu är det än en gång dags att damma av den där gamla kristallkulan och ta en titt i framtiden.

Divisionvinnarna

Atlantic: Om Ben Bishop håller, om Steven Stamkos håller sig frisk och om Victor Hedman fortsätter som förra säsongen så vinner Tampa Bay divisionen. Men Boston är favoriten.

Metropolitan: Förra året vann Penguins divisionen med 13 poängs marginal till tvåan. Divisionsmästare 2015 också.

Central: St. Louis Blues vinner, men det är Jocke Lindström och finnen Jori Lehterä som gör laget till mästare.

Pacific: Perry, Getzlaf och Gibson bär laget till titeln.

Förutom Bruins och Penguins, heter slutspelslagen i Eastern-konferensen: Lightning, Canadiens, Maple Leafs, Rangers, Flyers och Capitals.

Och i Western-konferensen: Blackhawks, Avalanche, Wild, Stars, Kings och Sharks.

Eastern-konferensfinalen blir Sidney Crosbys stora comeback i vinnarcirkeln, i alla fall i NHL-sammanhang. Penguins möter Bruins och den här gången är det Sid som får skratta sist.

Många tyckte förra året att Western-konferensfinalen mellan Kings och Blackhawks var den ”riktiga” Stanley Cup-finalen, eftersom lagen i väst betraktas så mycket starkare än dem i öst. Det blir tufft i väst även nästa vår, och nu orkar inte Kings. Nu är det Blues som går till konferensfinalen, och förlorar mot Blackhawks.

Det blir alltså äntligen en Stanley Cup-final där Jonathan Toews möter Sidney Crosby. All in. Det blir en serie som vi inte kommer att glömma på länge. Och det blir … Crosby som får lyfta bucklan.

Efter en säsong som den kommande, är Sidney Crosby ett självklart val till ligans mest värdefulle spelare och det blir hans andra raka Hart-pris, och det tredje i karriären.

Andra som ska svettas på vägen till tacktalet är

Norris, ligans bästa back: Ryan Suter fick sämsta möjliga start på säsongen när hans pappa Bob, OS-hjälten från 1980 hastigt gick bort. Det kommer inte att påverka hans spel, och han spelar mycket i Minnesota. Om åtta månader kommer det officiella erkännandet.

Vezina, ligans bäste målvakt: För första gången på sju år kommer Vezina att delas ut till samma målvakt som året innan. 2008 var det Martin Brodeur, nu blir det Tuukka Rask, som närmar sig sina bästa år.

Calder, årets nykomling: John Gibson ter sig inte alls som en nykomling, med ett JVM-guld och VM-brons på fickan, är det en mycket erfaren 21-åring som vaktar Ducks mål.

Selke, ligans bäste defensive forward: Egentligen ska priset gå till den bäste defensive forwarden, inte den bäst tvåvägsforwarden, och då skulle Marcus Krüger ligga bra till. Men det blir Patrice Bergeron igen.

Lady Byng, gentlemannaspelaren: Nicklas Bäckström, Washington Capitals.

Jack Adams, årets tränare blir Barry Trotz, som tar Capitals till slutspelet.

Se mer