Skip to main content

Så gick det till när Pittsburgh vann cupen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det var nykomlingarnas, men också veteranernas hockeyfest när Pittsburgh Penguins erövrade sin fjärde Stanley Cup-titel, efter seger i finalserien mot San Jose Sharks.

Bryan Rust och Conor Sheary flyttades upp från farmarlaget Wilkes-Barre/Scranton i AHL när Mike Sullivan bytte tränarkostymen från W-B/S i farmarligan, mot en lite flashigare i NHL. När Sullivan ersatte Mike Johnston i mitten av december flyttade han snart också upp Rust och Sheary till NHL.

De två amerikanerna gjorde succé direkt: Bryan Rust gjorde två mål i den avgörande sjunde matchen när Penguins besegrade Tampa Bay Lightning med 2-1 i finalen i Western Conference och tog platsen i Stanley Cup-finalen. Rust, 24 och från Pontiac i Michigan, har varit effektiv i slutspelet. Liksom den ett år yngre Conor Sheary, från Winchester i Massachusetts, som utan att darra tog platsen i Penguins förstakedja bredvid Sidney Crosby och Patric Hörnqvist.

Rust och Sheary har varit riktiga guldvärvningar för Pittsburgh, spelare som klivit rakt in i hetluften som om de aldrig gjort något annat än att spela slutspel. Sheary gjorde tio poäng (7/3) på 44 matcher i grundserien för Penguins, men har klivit fram ordentligt i slutspelet med nio poäng (4/5) på 22 matcher. Rust, hockeyfostrad i en klubb med det fantastiska namnet Honeybaked Bantam i Detroit - gjorde elva poäng (4/7) på 41 matcher i grundserien. Nu nio poäng (6/3) på 22 i playoff.

Slutspelet såg också den relativt nya HBK-kedjan få sitt stora genombrott. Mike Sullivan satte ihop Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel när Evgeni Malkin skadades den 11 mars. Ett snilledrag: under de sista 13 matcherna i grundserien gjorde kedjan 39 poäng, fördelade på Kessel 14 poäng (6/8), Hagelin 13 (6/7) och Bonino 12 (4/9).

I slutspelet har HBK-kedjan öst in mål och poäng: Kessel 22 (10/12), Bonino 18 (4/14) och Hagelin 16 (6/10). Totalt suveräna 56 poäng (20/36).

- Det har varit fantastiskt kul att spela med dem, sade Nick Bonino efter matchen. Bra killar, båda två. De sista minuterna i matchen var de längsta i mitt liv.

Den sjätte matchen i finalserien, på söndagskvällen, blev dramatisk. Penguins tog ledningen på Brian Dumoulins mål, innan Sharks kvitterade sedan Logan Couture skjutit, framspelad av Melker Karlsson. Penguins Kris Letang gjorde 2-1.

- Vi satte upp bra fart och vi höll den hela matchen, sade Letang.

Med 1.02 kvar avgjorde Patric Hörnqvist med prickskytte i tomt mål. Och sköt Stanley Cup till Pittsburgh Penguins.

Segern i The Shark Tank i San Jose på måndagsmorgonen fullbordade ett fantastiskt slutspel. Efter att ha klarat av New York Rangers (4-1 i matcher), suveränen i grundserien Washington Capitals (4-2) och sedan Tampa Bay Lightning (4-3), inledde Pittsburgh Penguins den slutliga marschen mot cupen i slutet av maj.

Så här såg de fem matcherna ut, som tog Pittsburgh Penguins till den slutliga triumfen.

* Match 1, 30 maj: Pittsburgh Penguins-San Jose Sharks 3-2.

Bryan Rust gjorde Pens första mål och slog samtidigt rookierekordet för mål i Pens: Michel Briere hade det gamla på fem mål, satt 1970. I mittperioden kvitterade Sharks den ledning med 2-0 Penguins skaffat sig i första perioden, innan Nick Bonino blev hela Pittsburghs hjälte när han framspelad av Kris Letang och Carl Hagelin sköt via Sharksmålvakten Martin Jones stöt, och in i mål. Då återstod bara drygt två och en halv minut av matchen.

- Det var en match avklarad, och jag tyckte att vi gjorde en massa bra saker. Vi såg hur starka och snabba de (Sharks) är. Det var två lag som ville spela samma slags match, sammanfattade Pens lagkapten Sidney Crosby matchen för NHL.com.

* Match 2, 1 juni: Pittburgh Penguins-San Jose Sharks 2-1 (ot).

Sent i tredje kvitterade Justin Braun den ledning Pens haft från första perioden, efter Phil Kessels mål. Innan Conor Sheary klev fram och elegant pricksköt in segermålet, 2-1 efter 2.35 i förlängningen sedan Crosby vunnit en tekning.

- Det är helt surrealistiskt, men ett viktigt ögonblick för mig, konstaterade Sheary. Men viktigast ändå var att vi vann matchen.

Med sitt mål blev Sheary den bara femte rookien att göra ett övertidsmål i en Stanley Cup-final och den förste på 30 år. Före Sheary hade bara Alf Pike från New York Rangers (1940) gjort det, liksom Montreal Canadiens trio Jimmy Peters (1946), Jacques Lemaire (1977) och Brian Skrudland (1986).

* Match 3, 4 juni: San Jose Sharks-Pittsburgh Penguins 3-2 (ot).

Stödda av en entusiastisk hemmapublik i den första Stanley Cup-finalen någonsin i "The Shark Tank", kom Sharks ut bättre än i de två första matcherna. Men Pens tog ledningen när Ben Lovejoy gjorde sitt bara andra mål i slutspelet, och efter att Joel Ward kvitterat Pens ledning till 2-2 i mitten av slutperioden, gick matchen till övertid.

Finländaren Joonas Donskoi gick runt målet efter 12.18, snurrade och sköt över axeln på Matt Murray i Pens mål. Donskoi blev därmed den sjätte rookien (se här ovan) att övertidsavgöra en Stanley Cup-final.

- Välregisserat. Övertid. Fantastiska fans som var med redan från start. Det kunde knappast bli bättre, enligt Sharks Logan Couture.

* Match 4, 6 juni: San Jose Sharks-Pittsburgh Penguins 1-3.

Sheary, Rust och Lovejoy var bara tre av Pittburghs alla osannolika hjältar i finalserien. Vad sägs om Ian Cole, som inledde målskyttet för Pens. Det var Coles första mål för säsongen, och hans första på 105 matcher (!), sedan den 26 mars 2015. När sedan också Evgeni Malkin fick stå ohotad hos Martin Jones och peta in Phil Kessels smörpassning till 2-0, var Sharks ett slaget lag.

Melker Karlsson reducerade visserligen, men närmare kom inte Sharks innan Eric Fehr slog in 3-1 med drygt två minuter kvar.

- Jag har träffat stolpar, klubbor, puckar som varit på väg in i öppna mål har ändrat riktning på något. Ett märkligt år, så det var skönt att äntligen få dit den, sade Ian Cole. Jag sparade det här speciella målet till en speciell match...

* Match 5, 9 juni: Pittsburgh Penguins-San Jose Sharks 2-4.

Efter en galen inledning på matchen där Sharks gick upp till 2-0 (Brent Burns och Logan Couture) på knappt tre minuter och Penguins kvitterade till 2-2 (Evgeni Malkin och Carl Hagelin) på 22 sekunder, allt inom dryga fem minuter från nedsläpp, kunde Sharks avgöra genom svenske Melker Karlsson. Från slottet och framspelad av Couture satte "The Melkman" 3-2 bakom en lite darrig Matt Murray.

- Inte det snyggaste målet jag gjort. Men det viktigaste, sade Karlsson till NHL.com efter matchen.

Till slut fick också Joe Pavelski bryta sin final-måltorka genom att slå in 4-2 i tom kasse, och därmed tvinga fram en sjätte match.

Se mer