Skip to main content

Ron Francis nöjd med Teravainen -affären

av Kurt Dusterberg / NHL.com

Carolina Hurricanes stärkte upp sin forwardssida på onsdagen när de värvade Teuvo Teravainen och Bryan Bickell från Chicago Blackhawks i utbyte mot ett andraval i årets draft och ett tredjeval i draften 2017.

Teravainen som valdes som nummer 18 i draften 2012 gjorde under säsongen, som var hans första hela NHL-säsong, 35 poäng på 75 matcher.

– Under året förbättrade han sitt spel både offensivt och defensivt. Han har bra spelsinne och skridskoåkning. Vi har varit ett lag som haft det kämpigt med målskyttet och jag tror att han kan hjälpa oss i både spel fem-mot-fem och i powerplay, säger Carolinas general manager Ron Francis.

Blackhawks tvingades att förhandla med Teravainen för att kunna flytta Bickells kontrakt. Bickell går in på sista av fyra år på sitt 16-miljoner dollars-kontrakt som under 2016-2017 är värt 4,5 miljoner dollar. Förra säsongen gjorde han bara två assist på 23 matcher innan han skickades till AHL för att spela med Rockford.

– I ärlighetens namn så har Stan Bowman (Chicagos GM) gjort ett riktigt bra jobb med att sätta ihop ett bra lag. På grund av det tvingas du ibland göra sådana här affärer för att få ihop lönetaket. Vi såg en bra chans att addera ytterligare en ung pusselbit till vårt lagbygge, säger Francis.

Affären är den andra på två säsonger som Carolina gör från Chicago. I september bytte Carolina till sig Kris Versteeg och Joakim Nordström.

Bickell får en möjlighet att förnya sin karriär med en, för honom, bekant tränare. 30-åriga Bickell spelade för tränaren Bill Peter i Rockford under två säsonger innan han permanent flyttades upp till Chicago Blackhawks 2010-2011. Han etablerade sig själv som en lovande forward under Chicagos Stanley Cup-seger 2013 då han gjorde 17 poäng på 23 slutspelsmatcher.

– Det blir en nystart för honom. Han har en stor kropp och har tidigare visat att han kan spela i olika formationer. Även om han inte gör mål finns det andra saker han kan göra för att bidra till framgång för oss. Förhoppningsvis kan hitta tillbaka till sitt det spel vi tror han är kapabel till, säger Francis.

I Teravainen får Hurricanes en potentiell poänggörare som kan lösa deras kanske största problem. Hurricanes gjorde 198 mål 2015-2016 vilket var tredje sämst i NHL med Toronto Maple Leafs. I Carolina kommer Teravainen få en plats bland de två första kedjorna.

– Det är vår förhoppning. Det var en annorlunda situation för honom i Chicago som har sådan bredd och talang. Med de unga spelarna som vi har i vårt lag passar han in perfekt. Vi tror att han har en stor chans att hoppa in en sådan roll, absolut, säger Francis.

Den finske forwardens intåg i Carolina kommer göra en ung trupp ännu yngre nästa säsong. Under stora delar av säsongen har Hurricanes laguppställning innehållit tio spelare som varit 23 år eller yngre. Francis är villig att ta den risk som finns med en ung trupp.

– Det finns alltid en risk. Men en äldre spelare oroar du dig alltid för om han har ett år till i sig. Det finns en liten osäkerhet med en yngre spelare om de kommer lägga för stor press på sig själva eller inte. Men som grupp visade de stor mognad ju längre säsongen led.

Hurricanes kommer troligen att göra en stor genomgång av sina forwardas. Versteeg och kaptenen, Eric Staal, trejdades bort innan transfersfönstret stängde. Riley Nash, Brad Malone, Nathan Gerbe och Chris Terry har inte blivit erbjudna kontrakt och Francis säger att han kommer ta sina sista beslut baserat på hur de kommande veckorna kommer se ut.

– Bara för att vi gjort den här affären betyder inte det att vi inte kommer göra fler. Vi kommer att fortsätta använda telefonerna och undersöka vad som finns ute. Jag säger inte att vi kommer få något gjort men jag säger inte att vi inte kommer göra något heller, säger Francis.

Se mer