Skip to main content

Rivjärnen gör mer än banar väg för stjärnorna

Tredje-länkarna i top-linorna allt viktigare för produktionen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

En framspelare, en avslutare och en arbetshäst. Så brukar tränarna vilja sätta samman sina toppkedjor. De senaste säsongerna är dock "rivjärnen" i förstafemmorna i allt större utsträckning också kompetenta hockeyspelare. Patrick Maroon hade exempelvis ett väldigt lyckat fjolår där han noterade karriärbästa 42 poäng (27+25) på 81 matcher med Connor McDavid vid sin sida.

Grovjobbarnas roll är numera inte bara att bana väg för lirarna i kedjan, de förväntas också vara komplement vad gäller produktionen. Början på den här säsongen har gett ett antal exempel på detta.

Canadiens mönstrar Andrew Shaw tillsammans med Max Pacioretty och Philip Danault och i Minnesota Wild har veteranen Daniel Winnik de senaste matcherna spelat tillsammans med Mikko Koivu och Mikael Granlund, vilket lett till att de sammanlagt producerat 12 poäng på fyra matcher.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

I Los Angeles Kings har Alex Iafallo fått mycket speltid tillsammans med Anze Kopitar och Dustin Brown i förstakedjan. Den 23-åriga rookien spelade collegehockey förra året med Minnesota-Duluth och gjorde en väldigt starkt senior-säsong där han svarade för 51 poäng (21+30) på 42 matcher. Iafallo bjöds in till Kings training camp och övertygade lagledningen om att han skulle ha platsen på vänsterkanten i förstakedjan. Där inledde han med att göra ett mål och fem assist under de första 15 matcherna på säsongen.

- Vi har alla något att bidra med och det jag egentligen behöver göra är att hela tiden jobba hårt i vår forechecking och använda min snabbhet för att se till att ge dem (Kopitar, Brown) pucken, säger Iafallo till NHL.com. Jag tycker jag snabbt har kunnat anpassa mig till farten i ligan och vi har hittat varandra bra i kedjan.

Video: WSH-TBL: Ovechkins direktskott hittar nät

Nyligen återförenade radarparet i Washington Capitals, Alexander Ovechkin och Nicklas Bäckström har de senaste matcherna kamperat tillsammans med Tom Wilson och utdelningen har varit omedelbar med sammanlagt tio poäng i kedjan på de tre matcher de haft tillsammans.

- Tom bidrar framförallt med att frigöra puckar för både Ovechkin och Bäckström, säger Capitals head coach Barry Trotz till NHL.com. Han har en bra defensiv och han tillför tyngd med sin fysik. Han har kan dessutom sätta dit pucken då läget dyker upp.

Coach Trotz uttryckte inför säsongen så pass stort förtroende för Wilsons offensiv att han förutspådde tvåsiffrigt i målkolumnen för 23-åringen i år.

- Jag har alltid varit en spelare som tyckt om att göra livet lättare för mina lagkamrater, säger Wilson till Washington Post. Jag tar gärna på mig det hårda arbetet och gräver fram puckarna. Men idag går det inte längre att bara vara en spelade som grötar i hörnen. Man måste också bidra till poängproduktionen.

I Calgary Flames topp-lina spelar Micheal Ferland tillsammans med Johnny Gaudreau och Sean Monahan vilket lett till att Ferland är på god väg att göra sin poängmässigt bästa säsong.

- Alla coacher jag haft har alltid sagt åt mig att jag måste skjuta oftare när jag har chansen, säger Ferland till Calgary Sun. Också förra året tvekade jag ofta och letade efter en passning innan jag tog avslutet. Nu tycker jag att jag har bättre självförtroende och kanske är lite mer självisk och provar att skjuta själv lite oftare.

Ferland har gjort 14 poäng (10+4) på 22 matcher med Flames och har gjort sju mål och tre målgivande passningar på de tio senaste matcherna.

- En av coacherna i ett av våra motståndarlag kom fram till mig och sa att han var överraskad över hur skicklig "Ferly" är, säger Calgarys head coach Glen Gulutzan. Jag kunde bara hålla med honom.

- När man dessutom räknar med att han dessutom är tuff och kan dela ut hårda, och då menar jag riktigt hårda och rena tacklingar så är vi verkligen glada över att ha honom i vårt lag.

- Vi försöker få honom att oftare få honom att spela med det självförtroende som han visar upp nu, fortsätter Gulutzan. När han gör det kan han gå hur långt som helst för han har alla ingredienser som behövs för att vara en topp-spelare i den här ligan. Han har ett bra skott, han har en fin skridskoåkning och han har tuffheten och tacklingarna. Han är dessutom en fin person och en härlig lagkamrat. Nu när han uppträder med den här säkerheten på banan visar han att är mycket mer än en arbetshäst.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.