Skip to main content

Rick Nash två mål lyfter Rangers till seger

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det vänder fort i slutspelet. För en dag sedan började det viskas om att Henrik Lundqvist kanske skulle bytas ut mot Cam Talbot. Svensken hade faktiskt släppt in 12 mål på två matcher när Rangers förlorade med 6-2 och 6-5 mot Tampa Bay Lightning.

Tränaren Alain Vigneault skrattade åt journalisternas frågor om målvaktsbytet och konstaterade att laget litar på Lundqvist.

Sedan gick laget ut och slog Lightning med 5-1, och plötsligt är det Tampa Bays målvakt Ben Bishop som kanske känner lite press. Han har faktiskt släppt in tio mål på två matcher, vilket inte har hänt på fyra år.

Lika viktigt som Lundqvists storspel i den fjärde matchen var för Rangers, var det att Rick Nash och Martin St. Louis hittade målet igen.

– Det är viktigt att vi alla höjer oss. Nu kändes det som att hela laget höjde sig ett snäpp, sa Lundqvist.

Rick Nash har kritiserats mycket för sitt spel i slutspelet. Han gjorde 42 mål i grundserien, men förra säsongen gjorde han bara tre mål på 25 matcher och fram till senaste matchen mot Tampa Bay hade han bara gjort två mål på femton matcher. Nu har han fyra mål på sexton matcher - han gjorde två mål i en slutspelsmatch för första gången i karriären - och dessutom kom målen precis när laget behövde dem som mest.

Nu var Nash stark och snabb, nu använde han sin storlek och körde på mål som han ska. Vid första målet tog han pucken till anfallszonen, körde över Tampa Bays back, fortsatte mot mål och lurade Ben Bishop. Och vid det andra hade han hittat sin plats framför målet och kunde trycka in en returpuck.

– Det spelade ingen roll vem jag hade efter mig, jag skulle bara ta pucken till målet, sa Nash om sitt första mål.

– Jag hade bestämt mig före matchen att jag skulle göra allt för att komma till de bästa chanserna. Jag har gjort mitt bästa hittills, men jag har kanske hamnat utanför spelet lite för mycket. Det är alltid frustrerande när man inte kan hjälpa laget som man skulle vilja.

Dessutom gjorde en annan veteranspelare, Martin St. Louis, sitt första slutspelsmål i år.

Luke Adam
PLAYOFF Statistics
GOALS: 4 | ASST: 6 | PTS: 10
SOG: 196 | +/-: 2

– Man orkar lite mer efter att man har gjort ett mål. Alla som säger att de inte känner press [under en måltorka] ljuger. Men man får inte bara jaga mål då, man måste fortsätta spela ansvarsfullt åt båda håll. Då kommer belöningen så småningom, sa St. Louis.

Både Nash och St. Louis är omtyckta spelare i Rangers omklädningsrum – Nash bjöd hela laget på biokväll före matchen - och två spelare som ska leda laget, och att det var just de som lyckades lyfta Rangers till segern var viktigt.

– På senaste tiden har de fått svara på frågor om varför de inte gör mål och det var skönt att just de gjorde målen idag och att matchen inte blev ännu en uddamålsmatch, utan att vi kunde andas lite lugnare under matchen, sa Vigneault.

– Det är alltid viktigt att spelare som [Nash och St. Louis] gör mål. Det mår de bra av. Visst hjälper de laget på många olika sätt, men de får lite mer självförtroende när pucken går in, sa Lundqvist.

– Nash första mål och sättet som han tar sig till målet på var skönt att se. Han satte tonen för hela matchen.

Nu står matchserien 2-2. Nästa match spelas i New York på söndag.

Se mer