Skip to main content

Red Wings första NHL-laget som spelade ute

av Janne Bengtsson / NHL.com

Dags för andra delen av Stadium Series.

Chicago Blackhawks och Minnesota Wild var först ut i säsongens andra utomhusmatch efter Winter Classic-evenemanget, när lagen möttes i söndags. Minnesota vann med 6-1 och det kunde ni läsa om på NHL.com/sv i förra veckan.

När Colorado Avalanche tar emot Detroit Red Wings i den andra matchen i Stadium Series nu på söndag, sluts en cirkel. Det var nämligen ishockeylaget från bilstaden i Michigan som en gång i tiden blev NHL-pionjärer med den första matchen utomhus i ligans historia. Det var den andra februari 1954, för lite drygt 62 år sedan, och för motståndet stod Marquette Pirates.

Aldrig hört talas om det laget?

Inte så konstigt.

Pirates bestod av interner från Marquette Branch Prison, ett fängelse med plats för drygt 1000 fångar i Marquette i Michigan.

Fängelset tjänstgör fortfarande som just det, men är också en stor turistattraktion med fantastiska blomsterplanteringar och en vacker arkitektur från slutet av 1800-talet.

Matchen mellan Red Wings och Pirates är en fantastisk, men för de flesta hockeyfansen också en ganska okänd historia.

Den spelades på fängelsegården under vakttornen med beväpnade vakter och sträng säkerhet på fängelset som graderades som ett av USA:s hårdaste, här satt fångarna inlåsta i sina hårt övervakade celler 23 timmar om dygnet.

Inte för inte gick fängelset i folkmun under namnet "Norra Alcatraz", en blinkning till det ökända och mytomspunna riktiga Alcatraz-fängelset på en ö utanför San Francisco.

Matchen i Marquettefängelset omgavs av väldigt många rykten om maffiainblandning och blev egentligen aldrig någon riktig match: efter tio minuter var ställningen 10-0 och efter första perioden ledde Red Wings med 18-0. Efter det slutade man räkna målen.

Istället spelades matchen av som en vanlig och vänlig söndagsskridskoåkning där lagen bytte spelare med varann och där spelarna bara hade kul.

Ted Lindsay (född 1925) som avslutade sin karriär 1965 efter 17 säsonger och 1201 matcher för Red Wings och Chicago Blackhawks, var en av spelarna den där kalla februaridagen 1954. Det var då de professionella ishockeyspelarna från Red Wings drabbade samman med ett lag som bestod av mördare, mordbrännare, bankrånare och andra skumma individer.

- Jag var aldrig rädd, jag visste att jag kunde ta hand om mig själv. Och dessutom visste jag att det inte fanns någon anledning att vara rädd; jag hade ju träffat många av dem tidigare under sommaren, berättade Lindsay i en intervju för Red Wings hemsida får några år sedan.

Matchen hade kommit till på initiativ från ett lokalt bryggeri, sedan Lindsay och Red Wings general manager Jack Adams under sommaren besökt fängelset, berättat om klubben och sedan svarat på frågor från fångarna.

Lindsay berättade att han kände sig lite osäker när han och Jack Adams kom till fängelset för första gången.

- Jag pratade med några vakter om vår säkerhet, och de svarade att det inte var någon fara: "om någon försöker göra något så är han död innan han ens tagit två steg", var svaret, minns Ted Lindsay.

Det var fängelsedirektören som gav Jack Adams förslaget att spela en match mot fångarna. Enligt Lindsay blev Adams tagen på sängen, och accepterade efter ett tags funderande.

På olika håll försökte man bygga upp matchen till en våldsam kamp, där NHL-spelarnas skulle slåss mot några av de värsta brottslingarna i landet. Ted Lindsays namn nämndes ofta:

- Eftersom jag just då var ligans mest utvisade spelare såg de (fångarna) mig som en hjälte. Jag passade ju in perfekt med dem där.., sade Lindsay som satt utvisad sammanlagt 2002 minuter på sina 1201 matcher.

Förhållandena när matchen startade var perfekta. Gordie Howe konstaterade att "det var den bästa is jag spelat på" och Ted Lindsay höll med:

- Det kan inte bli bättre is än när det är naturen som står för frysningen.

Efter matchen plockades rinken ner snabbt, eftersom materialet i sargerna och målen på olika sätt kunde användas i ett rymningsförsök.

Men traditionen med utematcher levde vidare. Den första riktiga matchen mellan två NHL-lag där det gällde något skulle dröja ytterligare 37 år. Den 27 september 1991 tog Los Angeles Kings emot New York Rangers på den stora parkeringsplatsen utanför lyxhotellet Ceasars Palace i Las Vegas. Hotellets parkering hade tidigare varit skådeplats för några VM-matcher i boxning.

Nu byggdes en rink här, och i 35 graders värme (!) såg 14.000 åskådare Kings besegra Rangers med 5-2, en match som blev mycket populär och omskriven, en riktig inne-grej.

Nu är det Colorado Avalanche's och Detroit Red Wings tur att vara inne. Ute.

Se mer