Skip to main content

Red Wings siktar mot framtiden

31 lag på 31 dagar: Red Wings medvetna om sin verklighet - säsongen kan bli jobbig

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Detroit Red Wings.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Nyckelspelarna
Den kärna som framgångsrikt bar Red Wings tidigare har successivt bytts ut och bortsett från några beståndsdelar är det upp till de yngre spelarna att få Detroit att klättra mot slutspel igen. Dylan Larkin, som nyligen skrev på ett nytt femårskontrakt med klubben, ses i många ögon som lagets näste kapten. 22-åringens fjolårssäsong var hans poängmässigt bästa i den relativt korta karriären; Med 16 mål och 47 assist vann han lagets poängliga. Oavsett hur det blir med svenske Henrik Zetterberg lär, snarare bör, övergången till ett Red Wings med Larkin som förstecenter bli definitiv under den kommande säsongen och det spekuleras - inte helt utan fog - att Larkin en dag blir lagkapten. Det skulle i så fall vara första gången sedan Steve Yzerman som Red Wings utnämnde en spelare under 30 år till lagkapten. 

Även Anthony Mantha, 23, stod för sin poängmässigt bästa säsong i karriären, där skörden skrevs till 48 poäng på 80 matcher. Exakt hälften, 24 stycken, var mål och med det var han bäst i laget förra året. Manthas utveckling har varit skarp på de 150 grundseriematcher han spelat. Efter tio matcher, med två år och en assist som facit, 2015-16 gjorde han 17 mål och 19 assist på 60 matcher. Den nyckeln offensivt kan vara Andreas Athanasiou. Och likt de två spelarna redan nämnda har Athanasiou ökat sin produktion under de tre år han varit i ligan - senast blev det 33 poäng (varav 16 mål) på 71 matcher. 

Video: CHI-DET: Mantha nyper till efter Zätas förarbete

Problemet för Red Wings offensiv är att det saknas en spelare som på egen hand kan göra 70+ poäng just nu. Senast en spelare nådde, och passerade, 70-poängsgränsen var säsongen 2010-11 då Henrik Zetterberg landade på 80 poäng. Där kan en veteran som återvändande Tomas Vanek, 34, spela roll. Den Wien-födde forwarden hade en mindre renässans under fjolåret och stod för fina 56 poäng på 71 matcher hos Vancouver Canucks och Columbus Blue Jackets. Senast han spelade i Red Wings var under säsongen 2016-17 då han gjorde 38 poäng på 48 matcher. En annan veteran som behöver ta ett kliv offensivt den här säsongen är dansken Frans Nielsen. Nielsen värvades från Islanders 2016 på free agency och sågs då primärt som Pavel Datsyuks ersättare. 

En annan nyckel hittar vi längre bak i leden. Med Petr Mrazek ute ur bilden är Jimmy Howard ohotad förstemålvakt när säsongen börjar. Bakom sig har han nyförvärvet från Colorado, Steve Bernier. 

 

Svenskarna
Det största blågula frågetecknet är av betydande sort för hela Red Wings. Henrik Zetterbergs framtid som hockeyspelare ligger i vågskålen. Förra veckan berättade Ken Holland att "Zäta" inte har lyckats träna på den nivå han brukar göra under sommaren på grund av de ryggproblem han har.

- Jag har pratat med hans agent ett antal gånger under sommaren och jag vet att han har haft en tuff sommar. Han har inte kunnat träna som han brukar så han är ett frågetecken just nu, menade Holland. 

37-åringen sa själv tidigare under sommaren att hälsan går först, vilket gör att den här säsongen höjs i dunkel allt mer. Än är dock sista ordet inte sagt. Ett Red Wings utan Zetterberg är ett svagare Red Wings. Åldermannen har aldrig gjort färre än 22 assist på en säsong och senast han noterades för färre än 32 assist var 2003-04 - hans andra år i ligan. 

Hans forwardskollega Gustav Nyquist sågs länge som en av de spelare som skulle föra Red Wings in i en ny framtid och efter 28 mål (och 20 assist) på 57 matcher 2013-14 såg det lovande ut. Året därpå blev det 27 mål och lika många assist på 58 matcher. Därefter följde två år av fortsatt fint framspelningsfacit men sviktande målproduktion, totalt 29 mål och 62 assist på 158 matcher. Även om Red Wings hade ett tungt år förra säsongen kanske "Gus" kan vara på väg åt rätt håll igen. Visserligen blev det "bara" 12 assist men han var återigen över 20-strecket med sina 21 fullträffar. En målproducerande Nyquist behövs i Red Wings. 

Video: LAK-DET: Nyquist styr ner och trycker in pucken

Bakåt återfinns ytterligare två svenska veteraner. Niklas Kronwall, 37, studsade tillbaka och spelade 79 av 82 grundseriematcher efter att ha spelat 64 respektive 57 matcher de två föregående åren. Det är inte bara på isen som Kronwall, likt Zetterberg, bidrar. Med sin rutin från 14 NHL-säsonger är duon viktiga i inskolningen av de nya ledarna och nyckelspelarna. Den andra svenska defensiva kuggen är Jonathan Ericsson, 34. Precis som Kronwall studsade Ericsson tillbaka; efter 51 framträdanden under 2016-17 blev det 81 matcher den gångna säsongen. 

 

Talangerna
Huruvida 22-åringar och 23-åringar ses som talanger eller inte lämnar vi därhän, men förutom de nya unga nyckelspelarna har Red Wings ytterligare ungdomar i systemet. Det är ett system som kanske inte har samma antal diamanter på gång som tidigare, men det ska inte underskattas:

Förväntningarna på Filip Zadina - som valdes som sjätte spelare totalt i draften tidigare under sommaren - är naturligtvis höga. Men Red Wings har en tradition att inte slänga in en talang "bara för att." Spelaren ska förtjäna det och Filip Zadina lär på intet vis vara ett undantag. Med det sagt är det inte omöjligt att den talangfulle forwarden tar en plats redan i höst. Där kan även kanadensaren Michael Rasmussen, 19, återfinnas. Wings plockade Rasmussen som nummer sju totalt i draften förra året. 

21-årige Evgeni Svechnikov har alla möjligheter att blomma ut och bli en fullfjädrad NHL-spelare. Ryssen har redan provat på spel i världens bästa liga. Förra året blev det två mål och två assist på 14 matcher.  

På backsidan sticker hyperintressante Filip Hronek, 20, ut. Den högerfattade tjecken stod för en imponerande säsong i AHL förra året och kan bli en joker under träningslägren till hösten. Med 11 mål och 28 assist på 67 matcher gjorde Hronek ett fint avtryck i poängprotokollet och i och med att ett lag aldrig är intakt under en säsong är det inte omöjligt att vi ser Hronek NHL-debutera i år.  

Någon direkt utmanare på målvaktssidan finns inte i dagsläget men om några säsonger kan mycket väl svenske Filip Larsson, 19 (han blir 20 på fredag), spela till sig en plats. Den forne djurgårdaren gjorde sin första säsong i Nordamerika förra året. I Tri-City Americans (USHL) noterades han för en GAA på 1,65 och en räddningsprocent på 94,1 på 30 matcher. Kommande säsong ska han spela för University of Denver (NCAA). 

 

[Relaterat material: Dylan Larkin ska ta över efter Zetterberg]

 

Styrkor
Vetskapen om sin egen verklighet. Detroit Red Wings är inte det man en gång var. Man är inte ett topplag med högt ställda förväntningar på prestation och helst en cuptitel. Istället bygger man för framtiden i ett projekt som alla är medvetna om; spelare, tränare och fans. Det kan ge arbetsro. 

 

Förbättringspotential
Offensiven behöver spetsas, defensiven stabiliseras. Det nya Detroit Red Wings ska tas fram. Allt kan, och ska, förbättras, innan laget på allvar blir en maktfaktor igen. 

 

Detroit går till slutspel om…
….allt - verkligen allt - klickar. Laget är inne i en återuppbyggnadsfas och det ska mycket till att Red Wings ska smyga sig till en slutspelsplats. Får man spelet att stämma kan man visa att utvecklingen går åt rätt håll. Något man är väl medveten om. I en intervju med NHL.com's Nick Cotsonika satte Ken Holland ord på lagets situation:

- Vi hoppas att vi kan hänga med. Ju längre vi kan vara med i kampen om slutspel desto bättre miljö är det för alla. För fansen. För spelarna - inte minst de yngre, sa han då.

Efter 25 raka slutspel tog sviten slut 2017. Nu är det en ny verklighet för Motowns stolthet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.