Skip to main content

Rask överträffar sig själv - och kan mer

av Janne Bengtsson / NHL.com

20 mål. Och 25 assister för 45 poäng.

Victor Rask har redan överträffat förra säsongens poängnotering (11/22 för 33 poäng) med råge.

- Vi tror på oss själva och på det vi gör. Inför varje match lovar vi varandra att gå ut och göra det bästa vi kan, säger Rask.

Carolinas coach Bill Peters har inskärpt vikten av att spelarna ska skjuta mycket, och Victor Rask har tagit honom på orden.

- Jag tycker vi gör ett bra jobb där, säger Rask.

Peters var översvallande nöjd med sin spelare efter matchen mot Devils på söndagen:

- Han var fantastisk. Han hade skjutit sex skott efter 20 minuter, han gjorde ett bra jobb i tekningscirklarna (Rask har vunnit nära 63 procent av tekningarna i de två senaste matcherna, NHL.coms anm) och han sköt mycket. Det är precis det jag vill ha ut av en spelare, sade Peters.

- Victor Rask är framtidens ledare i Carolina Hurricanes.

Den 23-årige leksingen sköt 172 skott på 80 matcher förra säsongen, och kommer att hamna någonstans i de trakterna också den här säsongen - inför matchen mot New York Islanders, på bortais i Barclays Arena i Brooklyn i kväll, har Rask bokförts för 152 skott på 74 matcher. Skillnaden är träffsäkerheten: 6,4 procent förra året mot 13,2 den här säsongen. En mer än fördubbling.

Bill Peters ser potential i sin unga center:

- Det var ett stolt ögonblick för honom när han sköt det 20:e målet, och det var uppmuntrande för oss. Han är en målskytt och han har en offensiv sida men han är också en mycket bra två-vägsspelare. Han väger 90 kilo och har kilona på rätt ställen. Och han vill bli så bra det bara går att bli. Jag vet att han jobbar hårt och kan kommer att bli ännu bättre nu i sommar. När vi går framåt som lag kommer Victor Rask att vara en av våra ledare.

Victor Rasks centerkollega i Carolina Hurricanes, Jordan Staal, har också sett utvecklingen jämfört med förra året.

- Han har växt som spelare. Han har alltid varit på rätt sida om pucken i det defensiva spelet, men nu har han tagit stora steg också offensivt, säger Staal till Canes hemsida.

Carolina slåss om ett wild card till slutspelet från Eastern Conference. Läget är bekymmersamt för att inte säga omöjligt. Både Philadelphia Flyers och Detroit Red Wings är före med marginal. Tufft läge.

Men Victor Rask har inte givit upp.

- Det här är den tiden på säsongen då det handlar om att vara bäst, och jag känner mig bra just nu, säger han. Det är alltid roligt att göra mål, men det viktiga är att vi växer som lag så får vi se hur långt det räcker.

Den säsong som nu håller på att avslutas är Rasks andra i NHL men faktiskt den sjätte i Nordamerika. Han lämnade Leksand bara 18 år gammal efter säsongen 2010-11 och anslöt till Calgary Hitmen i WHL. Då hade Carolina tingat honom i andra rundan, som 42:e spelare totalt, i draften 2011.

Victor spelade två säsonger i Calgary innan det blev två år i Charlotte Checkers i AHL. Och så Carolina Hurricanes till säsongen 2014-15.

Uppbrottet från Leksand där Victor spelat hela sitt liv blev inte det bästa. Det har NHL.com skrivit om tidigare. När Victor begärde mer speltid trampade han bland andra dåvarande sportchefen Tommy Salo på tårna, och det slutade med att Victor förpassades till spel med juniorlaget. I sociala medier reagerade klubbens supportrar både med och mot Victor Rask. Kritikerna menade att det var Victors föräldrar som krävde mer speltid för sin son.

- Jag lägger ingen fokus på det nu, jag har lagt det där bakom mig och det påverkar inte mig. Det var tuffare för familjen då; de blev påhoppade i media och det skrevs en massa lögner om dem, berättade Victor för NHL.com tidigare i år.

- Det var rätt att av mig att åka över när jag gjorde det. Det var snarlikt NHL och en sjukt bra upplevelse. Jag fick väldigt mycket hjälp med att anpassa mig till hockeyn och livet härborta. Det var absolut rätt väg för mig.

Victor har kommit tillbaka bara för att representera sitt land. Bland annat i det junior-VM 2012 som Mika Zibanejad, numera i Ottawa Senators, avgjorde med sitt övertidsmål i finalmatchen mot Ryssland, det första svenska JVM-guldet på 31 år. Victor Rask spelade också VM i Ostrava och Prag 2015, en turnering som slutade med en besviken kvartsfinalförlust mot Ryssland.

Se mer