Skip to main content

Rangers starkast i Winter Classic

J.T. Miller avgjorde på övertid i de isande vindarna på Citi Field

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Det var klart och soligt, men kallt och blåsigt på Citi Field i Queens i New York då Buffalo Sabres ställdes mot New York Rangers i 2018 Bridgestone Winter Classic.

Drygt 41 800 åskådare fanns på plats i arenan där baseboll-laget Metz till vardags har sin hemvist och det var mycket liv och rörelse kring den temporära rinken i upptakten till matchen.

Efter att Kiss-gitarristen Ace Frehley spelat "Back in the New York Groove" under spelarentrén, barnkören Every Voice Choir sjungit nationalsången, en samling jetplan och en örn svävat över rinken och en grupp räddningspersonal från brand-, ambulans-, och poliskåren genomfört ett ceremoniellt pucksläpp kunde matchen komma igång.

lagen mönstrade varsin svensk målvakt från start då Henrik Lundqvist vaktade Rangers bur och Robin Lehner stod mellan Sabres stolpar.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Och det skulle bli Lehner som skulle få mest att stå i under matchinledningen efter det att Zach Bogosian drog på sig en utvisning efter bara 38 sekunders spel. Under de första två minuterna gjorde han åtta räddningar, bland annat stoppade han ett öppet läge för Rangers Rick Nash.

Rangers kunde dock ta ledningen efter 4.09 då Paul Carey fick fritt skottfält från en position mellan tekningscirklarna.

Jesper Fast, som var osäker på spel inför matchen, spelade fram Carey som satte sitt femte mål för säsongen under Lehner.

Video: BUF-NYR: Grabner sätter Haynes strålande passning

- Det var viktigt för oss att Jesper kunde spel idag, säger Rangers head coach Alain Vigneault till NHL.com. Jag trodde inte att han skulle spela igår. Men gjorde en bra träning igår och kände sig bra efter värmningen på förmiddagen så läkarna gav honom klartexten. Han är viktig för vårt spel i boxplay och gjorde en bra match.

Michael Grabner petade in 2-0 till Rangers efter att Kevin Hayes 8:20 in i perioden spunnit runt vid Lehners vänstra stolpe och hittat in med en puck parallellt med mållinjen.

Sabres kunde dock jobba sig in i matchen efter ett par utvisningar för New York.

Ryan O`Reilly prickade stolpen efter dryga tio minuter och Kyle Okposo hade ett par fina chanser, men Lundqvist agerade tryggt i Rangers-kassen.

Rangers gick till den första pausvilan med en 2-0-ledning och med ett övertag i skottstatistiken med 16-14.

- Pucken hoppar och studsar en hel del ute på isen, sa Zach Bogosian till CBS efter den första perioden. Vi måste se till att spela enklare och få mer puckar djupare ner i deras zon. Lägga fler puckar deras mål och få igång vår forechecking.

Goo Goo Dolls försökte hålla publiken varm i pausen och när spelet kom igång igen kom det per omgående en reducering från Sabres.

Video: BUF-NYR: Ristolainen kvitterar tidigt i tredje

56 sekunder in i den andra perioden sköt Rasmus Ristolainen ett skott i powerplay och framför mål kunde Sam Reinhart trycka in returen. Med det gjorde han sitt sjätte mål för säsongen och bröt en 16 matcher lång måltorka.

Perioden fortsatte med chanser åt båda håll men Buffalo kom allt närmare en utjämning. Bland annat styrde Evander Kane ett skott Marco Scandella hade puck i ribban halvvägs in i den andra perioden.

I periodens slutskede stack Rangers upp och tvingade Lehner till ett par vassa räddningar, men inga ytterligare mål föll i perioden där skotten blev 11-10 till Buffalo.

- Vi har tappat initiativet i matchen, sa Rangers Kevin Hayes under vilan mellan den andra och tredje akten. Vi drar på oss alldeles för många onödiga utvisningar och det spelar ingen roll vilket lag man möter i den här ligan; förr eller senare kommer man att bli straffad. Som tur är spelar Hank (Lundqvist) riktigt bra i målet och vi ska vara glada att vi leder.

Hayes berörde också den hårda vinden och hur den påverkar spelet.

- Åt ena hållet har man världens fart och man känner sig snabb, log han. Men åt andra hållet får man verkligen slita. Det som ut som om båda lagen har det lite kämpigt med vinden.

Inför den tredje perioden fattades också beslut om att genomföra ett sidbyte efter tio minuter för att inget lag skulle få någon fördel av medvinden.

Sabres svarade för ett tidigt mål också i den tredje perioden.

Efter att Rangers slarvat och inte lyckats rensa undan pucken sköt Ristolainen ett handledsskott från den blåa linjen som letade sig fram genom trafiken framför Lundqvist och in i krysset.

Båda lagen hade därefter fina chanser att ta ledningen. Framförallt fick Lehner göra ett par vassa ingripanden precis innan sidbytet efter tio minuter.

Den avslutande delen av perioden var till en början tämligen händelsefattig, men med två minuter kvar av perioden hade letten Zemugs Girgensons en jättechans då han sattes upp i fritt läge av Jack Eichel. Lundqvist kunde dock avvärja och matchen gick till förlängning.

I tre mot tre-spelet hade båda lagen chanser, men den riktiga skärpan fanns inte där i kylan. Just innan sidbytet i förlängningen fick Jacob Josefsson Rangers Jimmy Vesey på fall och visades ut för en tripping.

Video: BUF-NYR: Miller avgör Winter Classic i förlängning

Tretton sekunder efter omstarten avgör J.T. Miller för Rangers då han i spel fyra mot tre rakar in en retur från Lehner och sätter 3-2.

Rangers dominerade i den första perioden, Buffalo i den andra och den tredje var spelmässigt jämn.

Buffalo tar med sig en pinne från Winter Classic medan Rangers tar två som kan visa sig vara viktiga i den fortsatta kampen om slutspelsplatserna.

- Jag tror aldrig jag varit med om att NHL varit så tät och jämn som den är just nu, säger Rangers-coachen Vigneault efter matchen till NHL.com. Spelarna är så skickliga och lagen så vältränade att det är små marginaler som avgör. Buffalo gjorde en bra match och stred väldigt hårt. De kom igång ordentligt i den andra perioden då vi var lite odisciplinerade och de fick sina mål väldigt lägligt.

- Jag tycker ändå att vårt spel fem mot fem var bra genom hela matchen, men vi tappade vårt övertag när vi började dra på oss utvisningar. Riktigt skönt att vi kunde få dit en vinstpuck på övertid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.