Skip to main content

Rangers och Devils åker till Bronx

av Risto Pakarinen / NHL.com

Äntligen, äntligen kan Henrik Lundqvist ta på sig den kritstrecksrandiga kostymen även ute på isen. På söndag, när Rangers möter New Jersey Devils i en utomhusmatch på Yankee Stadium, kommer den modemedvetne svenske målvakten nämligen att ha randiga skydd och handskar, för att hedra Yankee Stadiums ordinarie värdar, baseballaget New York Yankees, som har ränder i sina uniformer.

På masken finns bilder på Babe Ruth, Joe DiMaggio och Lou Gehrig, Yankee-legendarer.

Det är bara ett av tecknen på att matchen mot Devils är något helt extra.

Om det nu behövdes. Bara att matchen kommer att äga rum på Yankee Stadium är speciellt. Ingen skugga över Madison Square Graden, som har renoverats för en miljard dollar, och vars slogan är The World's Most Famous Arena.

Lagen har inte fått träna på arenan än, det ska de göra dagen innan, på lördagen. Det kanske är lika bra, så att de har kunnat fokusera på sina matcher innan det är dags att spela två raka matcher utomhus.

– Det blir spännande att se på lördag. Jag tror att man fattar det först när man är där, sa Rangers back Marc Staal.

För Rangers är inte matcherna bara ett roligt jippo mitt i säsongen, utan fyra poäng är på spel. Just nu är Rangers på en slutspelsplats, men kampen om den är och förblir tuff.

– Viktigast av allt är att vi kommer att behöva två poäng från båda matcherna. Vi kommer att fatta vad det innebär när vi kommer till arenan. Det blir en rolig upplevelse, sa Ryan McDonagh.

I New Jersey finns det en målvakt som också ser fram emot matchen mot Rangers, och som inget hellre vill än att slå Rangers i den stora utomhusmatchen. Martin Brodeur har nämligen spelat 99 gånger mot Rangers – och har vunnit 49 av dem. Det blir alltså hans hundrade möte, och om allt går som han hoppas, kommer han att ta sin 50:e seger.

– Vi har varit i deras skugga under nästan hela min karriär, sa Brodeur, 41.

– Deras lag har en lång historia och tradition, och de har fans överallt, jämfört vad vi har, men jag tycker att våra fans är riktigt härliga och man ser det ännu mer för varje år. Det blir kul att träna där och också att ha lite kul med våra familjer. Visst är det en match, men det blir spännande för många bara att vara en del av evenemanget.

Vädret har försvårat arbetet med rinken något, men när lagen ska träna och ännu viktigare, när matchen ska spelas på lördag, kommer allting att vara perfekt.

– När man är där och matchen börjar så är det svårt att kontrollera sina känslor. Det kan också bli riktigt kallt. I Philadelphia [2012 när Rangers spelade en utomhusmatch] vred vi upp elementen under hela matchen, säger Rangers forward Ryan Callahan.

Se mer