Skip to main content

Wild tar upp kampen mot Jets och Predators

Minnesota utmanar givna förhandsfavoriterna i stenhårda Central Division

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Minnesota Wild är att räkna med.

Efter 4-2 mot Winnipeg Jets på fredagskvällen är Minnesota ett av topplagen i den stenhårda Central Division. Inte bara Wild utan också Colorado Avalanche utmanar de på förhand givna topplagen Jets och Nashville Predators. Minnesotas seger innebär att laget, som förra säsongen slutade 13 poäng efter just Winnipeg, nu är goda 6-3-0 i Central Division, och 12-5-1 i Western Conference.

Laget visar en imponerande styrka och moral: mot Jets vände Wild 0-2 en bit in i tredje perioden till seger med 4-2. Eric Staal gjorde Minnesotas tredje mål och sitt nionde för säsongen:

- Två bra lag, det var full kamp hela kvällen. En kul match att spela, sade Staal till NHL.com/sv efter matchen. Det är klart att det stärker oss att kunna komma tillbaka efter att ha legat under som vi gjorde, särskilt på hemmais. Vi gjorde en hård match, vi tävlade hela tiden, och till slut kom vi över till den rätta sidan.

34-åringen som kom till Minnesota från New York Rangers till säsongen 2015-16, har hittat tillbaka till målskyttet: efter tre mål på de första elva matcherna, har Staal nu gjort sex på de senaste elva, därav fyra mål på de senaste fem.

- Alla spelare var verkligen på tå, och stödet från publiken hjälpte oss mycket. Det var en seger med många känslor, konstaterade Eric Staal.

Video: STL-MIN: Parise får rätt på studspuck

Också Zach Parise är på väg mot en bra säsong. Hemmafavoriten - den 34-årige Parise är från Minneapolis - kunde spela bara halva förra säsongen. Nu gjorde han sista målet i tom kasse, och har 20 poäng (10+10) på de 22 matcherna, nästan en poäng per match och med tre mål på de senaste fyra.

Men kanske mest imponerande i det Minnesota som nu vunnit två raka matcher, mot Ottawa Senators (6-4) och Jets innan laget på tisdag (läs: onsdag morgon, svensk tid) tar sig an Arizona Coyotes, är backen Matt Dumba.

Dumba spelade fram till två mål och hade dessutom tre (!) stolpträffar, en i varje period. 24-åringen från Saskatchewan i Kanada, har gjort nio poäng (5+4) de senaste sex matcherna, och med sina tio mål är Dumba ligans just nu mest produktiva back, före Torontos Morgan Rielly (9) - de två står i särklass i backarnas mål-statistik.

Matt Dumba gjorde 14 mål på 82 matcher förra säsongen, och elva på 76 matcher året före det. Nu pekar statistiken upp mot 35 mål - ett resultat bara tre backar nått tidigare i historien: Boston Bruins Bobby Orr gjorde det tre gånger, Chicago Blackhawks Doug Wilson gjorde 39 mål 1981-82 medan Edmonton Oilers Paul Coffey gjorde fler än 40 två gånger.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Om jag når 39 mål…ja, det vore ju nå'nting. Men det kommer inte att hända, konstaterar Matt Dumba. Men det är roligt så länge det varar; grabbarna hittar många sätt att få fram pucken till mig, alla gör det verkligen bra. Och så har jag ju tur, också.

Wilds tränare Bruce Boudreau är både imponerad av och kritisk mot Matt Dumba. Han tycker att backen i bland är väl enkel i sitt spel:

- Offensivt är han ju riktigt bra. Men vi måste få honom att spela mer i båda ändarna av isen, säger Boudreau. Men tio mål av en back efter 22 matcher, det är ju värt en mässa. Och han kommer att fortsätta att göra mål så länge han fortsätter att skjuta, eftersom hans skott är så bra.

Dumba skjuter också mycket: hans 76 skott är bäst i laget, sju bättre än Eric Staal och med Jason Zucker (67) och Zach Parise (63) efter honom.

Video: EDM-MIN: Granlund hänger i powerplay

Stark i poängproduktionen är också lagets ledare i den statistiken, finländaren Mikael Granlund. Den 26-årige Uleåborgaren har gjort 23 poäng (10+13) och kan vara på väg mot karriärsbästa: 69 poäng (26+43) på 81 matcher säsongen 2016-17.

Bruce Boudreau efterlyser dock mer själviskhet från Granlund:

- Han kan bli precis så bra som det bara går att bli, säger Boudreau. Han kan bli en superstjärna i ligan om han gör det han kan varje kväll. Tyvärr så händer det inte varje kväll, i alla fall inte just nu.

 

[Läs också: Första fjärdedelen spelad - hur har det sett ut?]

 

Vad det är som händer, om Granlund tänker för mycket eller passar för mycket, det tvistar de lärde i Minnesota om just nu.

- Jag vill att han ska vara mer självisk, säger Bruce Boudreau. Han är för puttenuttig med passningarna ibland, och det behöver han inte vara om han spelar som han kan. Då kommer allt bara naturligt.

Hur naturligt allt kommer för Minnesota Wild i fortsättningen återstår att se. Wild avslutar en tre matcher lång svit hemma i Xcel Energy Center mot Arizona Coyotes på tisdag, innan laget på torsdag tar sig an Columbus Blue Jackets, topplag i Metropolitan Division, i sista matchen i november.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.