Skip to main content

Pittsburghs backar hjälps åt mot Capitals

av Dan Rosen / NHL.com

PITTSBURGHPittsburgh Penguins vann en match på onsdag som de inte förväntades vinna och är en seger ifrån att vinna en serie som man inte förväntas vinna.

"Vi gillar utmaningar," säger Penguins rookie målvakt Matt Murray.

Det verkar som att ingen utmaning är för stor för Penguins som besegrade Washington Capitals med 3-2 på Patric Hörnqvists övertids mål i match 4 i kvartsfinalen i Eastern Conference i Consol Energy Center trots att man saknade sina två bästa backar.

Kris Letang var avstängd en match och Olli Määttä har en förmodad huvudskada.

Inga problem.

Penguins har en 3-1 ledning i bäst-av-7 serien mot vinnaren av Presidents Trophy Capitals som hade åtta fler segrar och 16 poäng mer i grundserien, en lucka som fylldes av Pittsburgs 14-2-0 avslutning på säsongen.

Match 5 är i Verizon Center i Washington på lördag (7:15 p.m. ET; NBC, CBC, TVA Sports).

"Vi visste att vi behövde stora insatser av många, inte bara backar, men alla i laget för att (Letang) spelar så många minuter och han är en sådan viktig spelare för oss,"säger Murray. "Jag tror att vi alla skärpte oss."

Den allmänna uppfattningen var att om Capitals spelat nästan lika bra som man gjorde i match 3, när man dominerade men ändå förlorade med 3-2, skulle Penguins inte haft en chans i match 4 utan Letang och Määttä. Det verkar löjligt nu. Penguins spelare och coacher tyckte det hela tiden.

Vi borde verkligen lyssna p dessa killar ibland.

Backen Trevor Daley tog de flesta extra minuterna och var enorm. Han gjorde mål och var plus-3 på sina 28:41.

"Det är den tiden på året, man måste ta vara på det,"säger Daley."

Det är samma back som hade det kämpigt i början av säsongen med Chicago Blackhawks innan han trejdades till Penguins 14 december, den dan Mike Sullivan coachade sin forstamatch for Penguins, en 4+forlist mot Capitals

"Det är lustigt hur det kan gå," säger Daley."Håller man fast vid något, kan bra saker inträffa."

Daleys backpartner, Brian Dumoulin, hade två assist på 22:10. Justin Schultz spelade sin första match sen match 1 i första rundan mot New York Rangers, och var pålitlig under sina 17:56. Det var också Ben Lovejoy, (17:06) och Ian Cole (17:41). Derrick Pouliot (17:12) hade det lite kämpigt, men var till största delen utmärkt.

Nyckeln till alla var hur man inskränkte Washingtons toppchanser och hjälpte Pittsburghs kontringar och puckinnehav. Cole var till och med inblandad i en 2-1 med forwarden Bryan Rust.

"Alla i försvaret kunde göra det man är bra på," säger Penguins center Sidney Crosby. "Alla intog positioner för skott när de behövde. Deltog offensivt när de behövde. Det var härligt att se. Jag ser inte (Cole) i en 2-1 situation för ofta, men han gjorde det för att chansen fanns. Det fattade bra beslut.

"Ingen försökte vara Letang; de försökte bvara att spela sitt spel och det var stort för oss."

Crosby spelade sitt spel och gjorde sin första poäng i serien, en assist på Daleys mål efter 9:16 av första perioden. Det var ett perfekt exempel på Penguins kväll. Varje spelare på isen hade en uppgiftl.

Pouliot drog igång anfallet och passade vänster vingen Conor Sheary, som passade till Crosby som kom i full fart genom neutrala zonen. Crosby hittade Hörnqvist, som upptäckte Daley vars skott träffade backen Karl Alzner och hittade in i mål förbi målvakten Braden Holtby.

"Ingen backade," säger Murray. "Ingen höll igen."

Matt Cullen, center i fjärdekedjan gjorde mål och hade ett skott i ribban. Han spelade bättre än varje center i Capitals uppställning, ingen lätt uppgift med tanke på att två av dem är Nicklas Bäckström och Evgeny Kuznetsov.

Cullen har varit exceptionell hela säsongen för Penguins. Han hade16 mål oh 32 poäng i grundserien och spelade alla 82 matcher.Han har fem poäng, inklusive tre mål i nio Stanley Cup Playoff matcher. Han är 39 år.

"Han befinner sig i ett skede av karriären där han njuter och antar utmaningen vi har och den här resan vi varit på,"säger Sullivan. "Jag tycker att han var en av våra bästa spelare ikväll."

Murray har också varit det sen han kom in som första målvakt i match 3 mot Rangers. Han fick slita, men avslutade med 34 räddningar, inklusive 14 i rad efter att Capitals kvitterat till 2-2 på John Carlsons mål efter 16:19 i andra perioden.

Murrays räddningsprocent i de tre senaste matcherna, samtliga segrar, är .954 (5 mål på 109 skott).

"Det vilar ett stort ansvar på hans axlar, pressen är stor,men jag tycker att han trivs med det," säger Crosby.

Och glöm inte Hörnqvist, som gjorde sitt första Stanley Cup mål på övertid och hade en assist på Daleys mål. Han är den nya versionen av förre Detroit Red Wings forwarden Tomas Holmström för att han gör allt som de flesta andra killarna inte vill göra, som att gå på mål, knuffas och skuffas, klösa och riva och kämpa om varje tum av isen så att kanske, bara kanske han kan bli belönad.

"Det är svårt att inte älska den killen," säger Sullivan. "Att se honom bli belönad på övertid var en rysning."

Sullivan kunde ha sagt det om alla de andra i laguppställningen och det hade inte varit fel. Alla bidrog och ersatte de som inte var med och vann matchen som de inte förväntades vinna, och komma närmare att slå ut ett lag som de inte förväntas slå ut.

Se mer