Skip to main content

Hackande powerplay ett problem för Penguins

Inget mål på nio matcher och 20 försök för namnkunniga Pittsburgh

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Pittsburgh Penguins har svårt att göra mål i powerplay. 

I och med måndagens förlustmatch mot Boston Bruins (4-6) borta i TD Garden har Pens spelat nio raka matcher och haft 20 raka PP-möjligheter utan att lyckas göra mål. 

Detta trots att Evgeni Malkin sedan två matcher är tillbaka i spel i lagets första PP-uppställning med Sidney Crosby, Jake Guentzel, Kris Letang och Justin Schultz. 

Lägena har dock funnits för Pittsburgh. Över de nio matcherna utan PP-mål har laget kommit till 96 skott och bara under måndagens match avlossades hela 11 skott under sin enda chans att spel i numerärt överläge. Bruins målvakt Jaroslav Halak och Boston-försvaret kunde dock alltså hålla emot.

- Jag tycker att lägena funnits där, säger Sidney Crosby till NHL.com/sv. Framförallt i de senaste matcherna har vi haft chanser som vi vanligtvis trycker in. Så länge vi fortsätter att skapa möjligheter så kommer målen komma framöver.

Malkin gjorde hade en assist i matchen mot Boston och har nu gjort två (1+1) på fyra matcher den här säsongen. Assisten till 3-3-målet genom Bryan Rust var den första poängen sedan återkomsten från den underkroppsskada som höll honom borta från spel i elva matcher och den 33-årige ryssen hade bud på mer. 

- Det är lite nytt i formationen efter det att Malkin kommit tillbaka och Patric Hörnqvist skadats, men jag tror att om vi bara håller oss lugna och spelat som vi gjort så kommer vi att få med oss studsarna.

Just Hörnqvists frånvaro kan vara en del av förklaringen till att puckarna inte hittat in i nätmaskorna på slutet. Hans riviga och oömma spel framför motståndarens mål i powerplay är viktigt för Penguins. 32-åringen hann med att göra tio poäng (5+5) på 14 matcher den här säsongen innan han nu kommer vara borta en längre tid på grund av en underkroppsskada. 

- Hörnqvist är en unik spelare i vår grupp, säger Penguins head coach Mike Sullivan. Han är som en tjur i en porslinsfabrik och han skapar oreda framför mål med sitt hårda arbete. Han måste vara en mardröm för målvakterna att ha framför sig.

- Det är klart att vi saknar honom i vår uppställning men skador hör till sporten. När någon faller bort öppnar sig en chans för någon annan att kliva fram och ta över rollen. 

Penguins ligger på 24:e plats i ligan vad gäller powerplay med totalt 14 procent och sex mål på 43 försök den här säsongen. Ser man på statistiken hemma i PPG Paints Arena gör laget bara mål i åtta procent av PP-tillfällena, eller tre mål på 34 försök. 

- Jag tycker att vi gör väldigt mycket rätt i vårt powerplay, säger coach Sullivan. Det som saknats är det där sista lilla för att nå hela vägen in i mål. Jag tycker vi vinner tekningar, vi kommer in bra i zonen, vi etablerar ett spel med varierat pucktempo och vi tar bra beslut. Det är inte så att det saknas lägen. Om så vore fallet skulle jag vara mer orolig.

- Jag säger till spelarna att bara fortsätta och inte tappa modet eller tålamodet. Det enda som måste till är att skruva upp beslutsamheten ytterligare ett snäpp. 

Penguins (8-6-1) ligger på fjärde plats i Metropolitan Division med sina 17 inspelade poäng, åtta poäng efter ledande Washington Capitals (11-2-3) som har en match mer spelad. 

Förutom svårigheterna i powerplay är coach Sullivan nöjd med hur stora delar av spelet ser just nu. 

- Det här var en av de bästa matcherna vi gjort på hela säsongen, sa han efter Boston-förlusten där Penguins vann skotten totalt med 44-26 och hade 21-6 i den andra perioden. Vi var i deras zon, skapade chanser och tog bra beslut. Jag älskade vår energi och alla var involverade i spelet. Vi var bra, vi vann bara inte. 

Pittsburgh ställs härnäst mot divisions-rivalen New York Islanders (10-3-0).  

Isles har imponerat den senaste tiden med nio raka segrar och en svårforcerad defensiv som inte bjuder på mycket.

Ett fungerade powerplay skulle kunna vara en avgörande faktor för Penguins i Barclays Center på torsdag. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.