Skip to main content

Pittsburgh nu bara en seger från Stanley Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

Pittsburgh Penguins är bara en seger från Stanley Cup. Det blev seger med 3-1 (1-0, 1-0, 1-1) i den fjärde finalmatchen mot San Jose Sharks.

Nu vänder finalserien åter till Pittsburgh som kan avgöra kampen om cupen på hemmais i den femte matchen.

- Vi måste bara fortsätta att spela som vi spelat hittills. Det här var ännu en tät match, de kom starkt i sista och (Penguins målvakt) Matt Murray storspelade. Han har varit fantastisk för oss, sade Pens lagkapten Sidney Crosby efter matchen.

Som pratade allvar med sina lagkamrater efter förlusten i den tredje matchen.

- Vi har varit bättre i alla matcher, och det kändes som om vi kunde göra det bättre än vad vi gjorde i den tredje matchen.

Efter att Penguins tagit en tvåmåls-ledning, var det San Jose Sharks svenske anfallare Melker Karlsson som gav Sharks hopp i matchen när han vände bort Sidney Crosby och satte Sharks enda mål efter 8.07 av sista perioden.

Melker Karlsson hade då också varit inblandad i Pittsburghs 2-0-mål. Utvisad, sedan han med klubban och alldeles framför ögonen på domaren bänt ner Eric Fehr, fick Karlsson uppleva hur Evgeni Malkin gjorde sitt första mål i finalserien. Malkin fick stå obevakad i säkert fem sekunder till vänster om Martin Jones, och det tog bara nio sekunder av utvisningen innan Phil Kessel med en smörpassning fått fram pucken till den ryske stjärnan.

Målet var i praktiken spiken i kistan för San Jose Sharks. När finalserien vänder tillbaka till Consol Energy Center är Pittsburgh Penguins bara en seger från Stanley Cup.

Men förgäves. Då ledde Penguins med 2-0 och med drygt två minuter kvar kunde Eric Fehr slå in 3-1-målet, framspelad av Carl Hagelin.

- Det blir en tuff match, sade Eric Fehr om den femte matchen, natten till fredagen svensk tid.

- En match när allt kan avgöras är alltid den svåraste matchen. Det är de bästa lagen som möts nu, det finns massor av karaktär i lagen, och vi måste göra vår bästa match för att klara det här, sade Fehr efter segern.

San Jose tog annars taktpinnen direkt i matchen efter att Sharkssupporterna och Metallica-legendaren James Hetfield spelat nationalsången i ”The Shark Tank”, San Joses mäktiga hemmaarena.

Sharks spelare tog lyriken i Metallicas stora hit ”Nothing Else Matters” på allvar och kom ut till matchen helt enligt texten:

”So close no matter how far

Couldn't be much more from the heart

Forever trusting who we are

And nothing else matters”.

Så nära, men ändå så långt borta. Det gäller att lägga in hela hjärtat i det vi gör. Vi litar på vad vi kan. Inget annat spelar någon roll.

Texten inspirerade Sharks till den bästa starten på en match under finalserien.

Men det hjälpte inte.

Som vanligt var det Pittsburgh som gjorde första målet: backen Ian Cole gjorde sitt första mål för säsongen (!) när han tog vara på en retur från Sharks målvakt Martin Jones sedan Phil Kessel skjutit. Jones räddade Kessels skott från långt ut till höger, men hann inte med i sidledsförflyttningen när Cole tog hand om den lite vårdslösa returen.

Efter Malkins 0-2 hade Penguins inom loppet av en minut två stolpskott, först från Justin Schultz och sedan från Tom Kühnhackl.

Sharks gjorde sitt bästa för att spela fysiskt mot sina motståndare. Tvärtemot myten är ju Pittsburgh Penguins faktiskt ett mer tacklande lag än San Jose Sharks. Statistiken för grundsäsongen 2015-16 visar att Penguins slutade på 12:e plats på tacklingstoppen med 1.947 tacklingar, eller 23,7 per match. Sharks kom in först på 23:e plats av de 30 NHL-lagen, 1.686 tacklingar och ett snitt på 20,6/match.

I finalserien har Sharks dock dominerat i det fysiska spelet. 36-36 i tacklingar i första matchen, 43-36 i den andra och förkrossande och tunga 47-13 i den tredje. Sharks inledde den fjärde matchen med 22-16 i första periodens tacklingsstatistik men föll tillbaka sedan Malkin satt 0-2-målet: 14-12 i andra och 10-3 i tredje, totalt 46-31.

Men det hjälpte inte.

Pittsburgh Penguins är nu mycket nära Stanley Cup.

- Det är så många av våra spelare som kan göra mål, nu klev Cole och Fehr fram och tidigare har Sheary och Lovejoy gjort det. Vår kedja (HBK-kedkjan med Phil Kessel, Nick Bonino och Carl Hagelin) kan lasta av där. Vår fart hjälper oss mycket, sade Nick Bonino efter matchen.

Och passade på att prisa Evgeni Malkin som fick göra sitt första mål i slutspelet:

- Han har jobbat hårt i alla matcherna, och det var skönt att han fick belöning för det idag, sade Bonino.

Se mer