Skip to main content

Pittsburgh firade Stanley Cup-segern med parad

av Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH – Den största sportparaden i Pittsburghs historia välkomnade årets Stanley Cup-mästare, Pittsburgh Penguins, under onsdagen.

Paraden kantades av fans i 20 rader på båda sidor längs gatan. Andra hade fyllt ett parkeringshus medan ytterligare fans hängde ut från fönster i Pittsburghs stadskärna medan Penguins förde Stanley Cup-pokalen nedför Grant Street och Boulevard of the Allies. Chefen för Allegheny County, Rich Fitzgerald, sa att hans uppgifter gjorde gällande att det var den största folkmassa som firat ett mästarlag i stadens historia, vilket betyder att det var fler än de 375 000 personer som närvarade vid Penguins segerparad 2009.

Spelarna njöt av stunden, speciellt lagets rookieforwards Bryan Rust och Conor Sheary.

Rust och Sheary hoppade ner från sina lastbilar och snubblade upphetsat på orden när de mötte lokalpressen. Sheary avbröt sin intervju med de ursäktande orden “Jag måste hinna ifatt min skjuts” och sprang iväg med armarna i vädret.

"Det är lite mer än vad jag väntat mig" sa Sheary. "De här fansen är galna. Det är fantastiskt."

Stanley Cup-pokalen var showens stjärna, så klart.

Den dök först i upp i Evgeni Malkins lastbil. Malkins pappa Vladimir, som är oerhört populär bland Penguins-supportrarna, höjde den först, före sin son. Sedan hittade den på något sätt till lagkapten Sidney Crosbys bil, där han satt tillsammans med sin Conn Smythe-trofé, som han vann som slutspelets mest värdefulle spelare.

Crosbys lastbil stannade vid ett flertal tillfällen när man passerade det fullsmockade parkeringshuset. Han höjde bucklan varje gång medan serpentiner regnade ner över honom och återskapade scenerna från 2009, när Crosby, då 21 år gammal, vann sin första titel.

'Det är precis som jag minns det." sa Crosby på scenen i korsningen mellan Boulevard of the Allies och Stanwix Street. "Det här är en speciell stad. Vi ville verkligen vinna, som en grupp. För er."

Lagets forward Phil Kessel fick sin stund. Efter att ha flinat och nickat åt publiken under hela resan lyfte Kessel bucklan på scenen och fick kanske de största applåderna under hela dagen.

Fansen trotsade det lätta regnet under onsdagsförmiddagen. Regnet upphörde i tid för paraden som var schemalagd till 11:30. Den fuktiga atmosfär som följde regnet påverkade inte stadens energi under det nästan två timmar långa evenemanget.

Vissa supportrar hade valt sina platser redan klockan tre på onsdagsmorgonen. En av dessa var Nick Dailey från Cincinnatti. Dailey hade kört de fem timmarna från sin hemstad för att se sin favoritspelare, Marc-Andre Fleury, som Pittsburghs borgmästare Bill Peduto kallade för lagets mest värdefulle spelare.

"Det har varit en jobbig väntan." sa Dailey. “Ända sedan 2003. Jag är själv målvakt och han var min idol när jag växte upp. Han var den som tog oss till slutspel, speciellt i början av säsongen. Han var vår bäste spelare under grundserien."

Joe Olinzock flög från Vermont till Pittsburgh under tisdagen och var på plats vid scenen på Stanwix Street vid 3:30.

'Inget gör mig gladare än när jag ser på hockey eller spelar hockey. Och Pittsburgh är det som gäller.' sa Olinzock. "Jag har varit Penguins-supporter hur länge som helst. Jag jobbade dubbelskift övernatten bara så jag kunde ta mig hit. Två timmars sömn på två dagar och jag räknar inte med att sova innan jag åker hem på torsdag."

Det tycktes ha varit värt väntan när spelarna dök upp strax innan lunch.

Backen Ian Cole åkte i en av de första bilarna medan han utövade sin kungliga vinkning. Fungerade den?

'Nja, sådär." medgav Cole. "Jag är ingen kunglighet."

Tre dagar hade gått sedan laget vann Stanley Cup men Cole sa att det inte riktigt hade sjunkit in än.

"Jag vet inte om det någonsin kommer att göra det. Det är en sådan sak som är svår att sätta ord på. Det är så många här….det är något alldeles extra."

Paraden slutade på ett bekant sätt. Penguins radio-analytiker Phil Borque, som vann Stanley Cup med Pittsburgh 1991 och 1992, läste upp ett populärt citat.

"Kommer ni ihåg det här?... Jag börjar och ni avslutar, okej?" sa Borque till folkets jubel.

"Vad säger ni? Ska vi fortsätta vid floden och festa hela sommaren?'

Se mer