Skip to main content

Persson och Kallur i första skäggiga laget

av Janne Bengtsson / NHL.com

Slutspelsdags.

Och skäggdags. Nu är det inte bara Brent Burns, Jaromir Jagr, Henrik Zetterberg och några till som sticker sina skäggiga hakor in i elden. Nu ska alla ha skägg. NHL-spelarna låter skäggen växa, och de ska inte rakas av förrän sista matchen är spelad. Traditionen är fast rotad i NHL-gemenskapen och därifrån har den spridit sig som en löpeld till alla andra delar av den, trots allt, relativt lilla ishockeyvärlden.

Traditionen har runt 35 år på nack...hakan, och enligt som det brukar heta vanligtvis välinformerade källor, så startade allt i New York Islanders 1980.

Det var då laget vann sin första Stanley Cup-titel, och eftersom spelarna följde upp med ytterligare tre titlar på raken, så cementerades föreställningen om skäggets betydelse för framgången.

Två svenskar var med från start under den fantastiska resan med fyra raka Stanley Cup-triumfer 1979-83: Anders Kallur och Stefan Persson:

- Ja, jag vet att man förknippar den där traditionen med New York Islanders, men man kan i alla fall inte beskylla mig för att ha startat den. Jag hade ingen skäggväxt. Jag kunde ha sparat i månader, och det hade ändå inte räckt till ett godkänt slutspelsskägg, skrattar Anders Kallur, idag 63 år gammal.

- Vi hade spelare som hade skägg redan före slutspelet. Det växlade lite: ena dagen hade någon helskägg och nästa dag hade han bara en mustasch kvar. Dagen efter var han renrakad. John Tonelli (som liksom Kallur och Persson vann Stanley Cup fyra gånger) var en så'n spelare. Och Gord Lane (också fyra titlar), han hade ett skapligt slutspelsskägg, berättar Anders Kallur för NHL.com.

Alla tillgängliga slutspelskäggs-källor pekar alltså ut Islanders som ansvariga för det som nu är en fast och obrytbar tradition. Men ingen kan säga något närmare, eller lägga förtjänsten (eller skulden...) på någon enskild spelare. En teori hävdar att Islanders inspirerades av Björn Borg, som vann Wimbledon fem år på raken 1976-80, och som lät skägget växa under marschen mot finalen. Men det är en teori som inte går att bekräfta.

Stefan Persson, 62, hade inte heller något vidare skägg när det begav sig för 36 år sedan. Och inte heller han vet vem som en gång startade skägg-traditionen.

- Jag har också hört att det var vi som startade den där trenden, men när jag kom till Islanders så hade jag för mig att det alltid varit så. Själv hade jag inte mycket att odla, men 1981 fick jag fram lite skägg. Jag minns att Clark Gillies (fyra Stanley Cup med Isles) hade ett långt skägg, säger Stefan Persson till NHL.com.

Slutspelsskägget har både vänner och fiender. I fjol försökte Mark Lazarus, sportbas på TV-bolaget NBC, få NHL att förmå spelarna att avstå från att odla slutspelsskägg.

- Spelarna kommer inte att gilla det här, men jag önskar att de struntade i att odla skägg i slutspelet. Låt oss se era ansikten! Låt oss tala om hur unga och attraktiva de är. Vilka samhällsmodeller de är. Hockeyspelare är ju verkligen speciella idrottsmän. Jag vet att det är tradition och skrock men skäggen hindrar oss att känna igen spelarna. Här har de ju ett jättetillfälle att få mer reklamkontrakt. Eller bara mer erkänsla från fansen som kan säga att "han där ser ut som min granne", många gör ju det. Jag tror det vore en bra grej, sade Lazarus enligt Chicago Times.

Tampa Bay Lightnings Steven Stamkos var en av dem som gav svar på tal, även om han i USA Today förstod Lazarus synpunkter:

- Det är en tradition som hållit i sig länge. Tydligen är hockey inte någon av de sporter där man känner igen idrottsmännen och särskilt inte i USA med alla andra proffsligor. Men vi jobbar på... Och jag tror inte att grabbarna är villiga att ändra sig, sade Stamkos.

Stefan Persson håller inte heller med Mark Lazarus:

- Skägget är en rolig tradition. Det är varken fjantigt eller löjligt, bara en kul grej. Spelarna ser lite vildare ut, och varför inte?

Anders Kallur är dock inte särskilt förtjust i traditionen. Fast det känns ju heller inte som någon livsavgörande fråga, direkt:

- Haha... eftersom jag själv aldrig fixade att ha slutspelsskägg, så tycker jag inte att det är speciellt roligt. Jag hade fått kamma ner ögonbrynen för att ha något i den vägen, skrattar Kallur.

Se mer