Skip to main content

Stor skillnad på Penguins utan Sidney Crosby

Statistiken visar att Pittsburgh bara gör hälften så många mål när största stjärnan inte spelar

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Sidney Crosby skadad, liksom Conor Sheary. Tufft för Penguins. Och efter 3-2 segern i förlängningen på måndagskvällen har Washington hämtat in halva det försprång Pittsburgh hade när matchserien flyttade från Verizon Center i Washingon till PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Inför onsdagens match leder Pittsburgh med 2-1 i matchserien och Penguins kommer till den fjärde matchen med dyster statistik i bagaget: sedan 2011 har Penguins snittat 4,6 mål/match med Crosby. Och 2,2 mål per match utan Crosby.

En verklighet som kan bli svår att hantera för Penguins.

Pittsburghs coach Mike Sullivan var mycket lågmäld när han på tisdagen kommenterade Crosbys skada, en hjärnskakning efter en crosschecking mot huvudet från Caps Matt Niskanen:

- Sidney kommer att få följa det protokoll vi har för de här skadorna, sade Sullivan. De ser lite olika ut. Ibland läker de snabbt. Ibland gör de inte det. Vi kommer att utvärdera Sidney varje dag och det får ta den tid det tar.

Video: WSH-PIT M3: Crosby tvingas lämna isen med skada

Självklart är skadan ett stort avbräck för Pittsburgh även om Mike Sullivan ihärdigt påpekade att Penguins inte står och faller med en spelare, om än ligans bäste spelare och största stjärna:

- Vi har ett bra hockeylag här. Vi kan vara stolta över hur vi spelade igår (efter att Crosby klivit av). Den nivå vi tävlade på, hur vi höll emot. När det ser tungt ut visar det här laget vilka vi är, vad vi kan. Vi svarade upp på rätt sätt och jag tvekar inte att säga att vi kan göra det igen.

Med två av de producerande anfallarna i Crosby och Sheary borta måste Pittsburgh lita till Phil Kessel, Patric Hörnqvist och rookien Jake Guentzel. Samt naturligtvis till lagets poängbäste just nu, Evgeni Malkin med 15 poäng (4/11) på åtta matcher.

- "Gino" är en elitspelare och han har förmågan att leverera. Han har varit väldigt bra i slutspelet hittills, och vi litar på att han kliver upp ett snäpp till. Men bördan faller inte bara på "Gino", det här är en sak som kollektivet måste sköta, säger Sullivan. Men vi tror på den här gruppen och det är som grupp vi ska vinna det här.

Hur länge Sidney Crosby blir borta kan ingen säga nu men Crosby har, som NHL.com/sv berättat om tidigare, en jobbig historik när det handlar om hjärnskakningar. Smällen på måndagskvällen gav den fjärde konstaterade hjärnskakningen för Sidney Crosby på sju spelår. Under säsongen 2010-11 och i början av säsongen 2011-12 missade Crosby totalt 68 matcher efter att i början av januari först ha fått en smäll mot huvudet av Capitals David Steckel och några dagar senare en tackling mot sargen av Tampa Bay Lightnings Victor Hedman.

Crosby hann bara knappt inleda säsongen 2011-12 innan han åkte på en nya smäll, den här gången från Boston Bruins David Krejci. Den kostade Crosby 40 matcher vid sidan av isen.

Och inför den här säsongen råkade Crosby ut för en ny hjärnskakning som gjorde att han missade de sex första matcherna i grundserien.

Video: PIT-WSH M3: Shattenkirks förlängningsavgörande

Men förutom själva tragiken i att en av ligans absolut största stjärnor återigen drabbats av en hjärnskakning och tvingas avstå från spel, så är Crosbys skada också mycket tung för Pittsburgh Penguins. Och särskilt lagets spel i power play. Med sina 14 mål i numerära överlägen, och totalt 25 poäng i den spelformen i grundserien, är Sidney Crosby i särklass i laget. Efter att Crosby gått av matchen på måndagskvällen spelade Penguins nio minuter med fem man mot fyra på isen. Laget försökte och sköt sammanlagt tio av de sammanlagt 30 skotten under pp-läget. Facit: inget mål.

Överhuvudtaget har Pens spel i numerära överlägen givit dålig utdelning i matchserien mot Capitals: bara ett mål hittills, i den andra matchen som laget vann med 6-2.

- Självklart är Crosby svår att ersätta i power play, säger Mike Sullivan. Jag tycker ändå att vårt power play av och till var ganska bra, vi skapade flera bra möjligheter men vi lyckades inte omsätta dem i praktiken.

- Vi kan förbättra oss där och vi har sett över spelet i numerärt överläge. Det vi kommit fram till ska vi vidarebefordra till våra spelare och göra de förbättringar som behövs.

Om Penguins haft det svårt i power play mot Capitals, har Capitals haft det lättare mot Penguins: tre av lagets sju mål i serien mot Pens har kommit i numerärt överläge, därav två av tre senast. Capitals topptrio utnyttjas stenhårt i pp-spelet: Alex Ovechkin spelade 5,55 i pp senast och Nicklas Bäckström och T.J. Oshie klockades för 4,27. Lagets pp-procent i slutspelet ligger på strålande 29,6. Räkna med att Barry Trotz kommer att utnyttja trion lika hårt i den fjärde matchen.

Även om debatten efter crosscheckingen är hård - var regelbrottet medvetet för att ta Pittsburghs ledande spelare ur matchen och matchserien eller var den en ren olyckshändelse? - kommer Matt Niskanen inte att straffas ytterligare med mer än det matchstraff han fick efter händelsen.

I Washington var backen Karl Alzner tillbaka efter sex matchers frånvaro. Alzner spelade 21,34, näst mest av alla Capitals backar.

Matchen spelas i Pittsburgh på torsdagsmorgonen, svensk tid. Nedsläpp kl. 01.30.

Se mer