Skip to main content

Pens Rust uppfyller barndoms dröm i match 7

av Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH – Pittsburgh Penguins rookie forward Bryan Rust hade sitt livs bästa kväll på torsdag.

Rust gjorde två mål i andra perioden mot Tampa Bay Lightning i match 7 i Eastern Conference Final i Consol Energy Center. Han kunde ha gjort fler, men två räckte för att hjälpa Penguins vinna med 2-1 och avancera till deras första Stanley Cup Final sen 2009.

Efter matchen omringade reportrar 24-årigen i omklädningsrummet när han berättade om sin barndoms dröm. Rust insöp det hela, log och skrattade nervöst.

Sen lyckades han tygla sin uppståndelse och se fram mot Pittsburghs sista test, Stanley Cup Final mot San Jose Sharks som börjar i Consol Energy Center på måndag (8 p.m ET; NBC, CBC, TVA Sports).

”Det är defenitivt något som man alltid tänker på som barn, att göra bra i en viktig matchj som den här,”sade Rust,”men den stora drömmen återstår att uppnå.”

Efter en mållös första period, gjorde Rust mål efter 1:55 av andra perioden och igen efter 10:06, 30 sekunder efter att Lightnings forward Jonathan Drouin kvitterat till 1-1. Efter att ha gjort fem mål i slutspelet i sina första 55 grundserie matcher de två senaste säsongerna, har Rust fem mål i det här slutspelet, de flesta av en Penguins rookie sen Jan Hrdina gjorde fyra 1999.

”Med (Rusts) snabbhet kan han verkligen öka tempot och han visar att han kan avsluta också,” säger kapten Sidney Crosby.

Rust har gjort två mål i två av Pittsburghs tre serier man säkrat i det här slutspelet. Han gjorde också två i en match 5 seger mot New York Rangers i första rundan.

Penguins coach Mike Sullivan erkände att med Crosby, Evgeni Malkin och Phil Kessel till förfogande inte förväntade sig att Rust skulle bära laget offensivt.

”Jag är säker på att (Rust) skulle ha varit killen som jag valt,”säger Sullivan.”...”men visst, jag älskar vad han betyder för laget och jag kan inte vara annat än lycklig för honom, för hans insats.”

Sen han ersatte Eric Fehr som höger vinge vid sidan av Malkin och vänster vingen Chris Kunitz, har Rusts utveckling som målgörare tagit fart. Rust gjorde tre mål när Penguins riskerade att bli utslagna i de två senaste matcherna och berömde sina kedjekompisar för den produktionen.

”Jag kände mig säker med pucken,”sade Rust. ”Jag var säker på mina kedjekompisar och hur vi spelar tillsammans. Jag hade två ikväll och kunde haft fler om jag hade avslutat ett par chanser.”

Rust har rätt. Han kunde haft fler.

Tidigt i tredje perioden lyckades Lightnings back Brayden Coburn bryta en kontring innan Rust hann skjuta mot målvakten Andrei Vasilevskiy. Han hade en annan gyllene möjlighet efter 6:42 av tredje när han sköt över i 2-mot-1.

Rust blev nästan första rookie i NHL´s historia att göra ett hat-trick i match 7 när han åkte runt Tampa Bays bur efter 7:08 av tredje, men stoppades av Vasilevskiy.

”Man vill naturligtvis sätta dit den för ett hat-trick mål,”sade Rust. ”Inte bara för min skull, men för att ge laget lite andrum.”

Men hans lagkamrater var mer än nöjda.

”Han är en fokuserad kille, han jobbar alltid hårt på träningarna för att bli bättre,” säger rookien Matt Murray. ”Jag tror att man i alla unga spelare ser en utveckling, om dom lägger ned tid på det, och det gör han definitivt. Han hade ett riktigt genombrott ikväll och det är ingen överraskning för mig. Vi vet att han är en riktigt bra spelare.”

Senast Penguins spelade i Stanley Cup Final, gjorde forwarden Max Talbot båda målen för Pittsburgh i en 2-1 seger mot Detroit Red Wings. Efter Rusts likartade prestation på torsdag är jämförelselserna berättigade.

”Någon sade Max Talbort tidigare. Det är en av dom där tillfällena när någon är situationen vuxen,” säger Kunitz. ”Alla är villiga att vara en del i matchen. Vissa killar, vad det än beror på, har det där lite extra. Det sätt han sköt den där pucken, hade han säkert drömt om att göra väldigt länge.”

Se mer