Skip to main content

Pens-Caps serien levde upp till hajpen

av Dan Rosen / NHL.com

WASHINGTON – Den här serien, den här rivaliteten, med speed, intensitet, tacklingar, begåvade stjärnor och för tillfället, den röd-rockande högljudda publiken.

Med match 1 som barometer, kan kvartsifinalen i Eastern Conference mellan Washington Capitals och Pittsburgh Penguins faktiskt leva upp till hajpen. Det säger inte lite med tanke på att hajp maskinen gått på överväxel de senaste dagarna med Penguins och Capitals och med Sidney Crosby and Alex Ovetjkin mot varandra i Stanley Cup slutspel för första gången på sju år.

Capitals besegrade Penguins med 4-3 efter förlängning i en klassisk match 1som förebådar en episk serie, med potential för sex matcher till i likhet med den vi bjöds på i Verizon Center på torsdag.

Tänka sig.

"Ja, jag tror det,"sade Capitals coach Barry Trotz när han fick frågan om vad han såg i match 1 matchade hans förväntningar för serien. "Den gick till förlängning. Man ser hur skickliga spelare båda lagen har. Man såg återhämtningsförmågan hos båda lagen. Man såg stjärnspelare. Man såg enorma räddningar. Man såg två lag som var riktigt starka."

"Jag tror att det kommer att öka i fortsättningen."

Hoppas det.

Men match 2 har mycket att leva upp till för att match I hade lite av varje, inklusive ett hat trick av Capitals vänster vinge T.J. Oshie, vars matchavgörande mål efter 9:33 i förlängningen inte blev officiell förrän efter en lång granskning som bekräftade att pucken var över mållinjen tillräckligt mycket för att se den vita isen bakom den.

Hattarna som regnade ned från nästan överallt i arenan var nästan borta från isen när domarna bekräftade dombeslutet på isen.Trots sade att han var säker, "men man vet inte förrän de bekräftar domslutet på isen så vi hängde kvar som alla andra."

Penguins målvakt Matt Murray tyckte inte att man skulle ha dömt för mål. Han tyckte att han hade pucken vid vänster stolpe.

"Det hade jag, för att vara ärlig,"sade Murray. "Domaren dömde mål på isen, jag vet inte hur han kunde se det från sin vinkel."

Match 1 hade tre mål på 90 sekunder i andra perioden, inklusive två inom loppet av 57 sekunder av Penguins som gav dem en 2-1 ledning. Den hade Evgeni Malkins fenomenala backhand skott som gav Pittsburgh en kortvarig 2-1 ledning.

Oshie gjorde sitt första 33 sekunder senare när han rusade fram i en kontring på högerkanten efter att

Penguins back Olli Määttä, som haft bättre kvällar, tappat pucken.

"Ett viktigt mål," sade Trotz. Vi behövde en snabb respons. Det är vad vårt lag gör. Det uppstår ingen panik i båset. Det finns ingen nervositet eller något sånt. Vi sa bara ´vi måste vända det här, så kom igen.´"Det var ett viktigt mål för oss."

Match 1 hade Capitals forward Jay Beagle som fick klubbor i visiret och skridskon, en kombinatrion som kanske aldrig tidigare setts av en spelare i en match. Det går förmodligen inte att kolla det, men Elias Sports Bureau för inte den sortens rekord.

"Det var som en Hlloween kostym," sade Trotz om Beagles utseende, med Penguins back Kris Letangs klubba i hjälmvisiret i andra perioden. "Jag väntade på att han skulle gå genom (båset) dörren när klubban fastnade och han föll."

Beagle tyckte att det åtminstone borde ha varit hög klubba på Letang.

"Jag sade till domaren ´jag har beviset här´, sade han med ett skratt.

Match 1 hade tecken på, visar att Murray utvecklas även om han hade det svårt ibland.

Oshies andra mål, ett skott mellan benen efter att pass från Ovetjkin som gav Capitals ledningen med 3-2 efter 3:23 av tredje perioden, var inte vackert.

"Det var inget bra mål från min sida," sade Murray.

Men han svarade med en fin räddning när han vid ställningen 3-3 stoppade Ovetjkin i en kontring med 3:26 kvar av ordinarie speltid.

Murray räddade 33 skott. Han sade att han haft kul trots förlusten.

"Det var kul, helt ärligt," sade Murray.

"Jag försöker att njuta av varje minute. Vinna eller förlora, så har jag samma känsla. Jag hade hur kul som helst."

Det fanns mer, som Capitals forward Tom Wilson som spelade tufft, till och med lite vårdslöst. Som Penguins som träffade stolpen två gånger och Capitals en gång, på ett skott av Matt Niskanen efter 12:05 i tredje som gick genom Murray, låg orörd i målgården innan Pittsburgh slog bort den.

Match 1 innehöll klungbildningar framför nätet, Letang låtsades spänna musklerna medan han gestikulerade mot Capitals bänk, Wilson som försökte sporra Eric Fehr efter en hård tackling och golva Malkin efter en kamp vid sargen.

Penguins forward Chris Kunitz träffades av en puck i bakhuvudet i förlängningen. Han satt på bänken.

Det enda match 1 inte hade var en episk duell mellan Crosby och Ovetjkin. Men kanske det kommer i match 2, precis som för sju år sedan när dessa lag möttes och de två största stjärnorna i serien hade hat tricks.

Crosby och Ovetjkin var mer som passagerare än lokförare på torsdag, men det gjorde inget för det här är redan en klassiker och början till vad som kan bli en episk serie.

"Det här är vad slutspelet handlar om, " säger Oshie.

Se mer