Skip to main content

Penguins stjärnor tvingade fram en match 7

av Corey Long / NHL.com

TAMPA Pittsburgh Penguins besegrade Tampa Bay Lightning med 5-2 i match 6 av Eastern Conference Finalen i Amalie Arena och matchserien får därmed avgöras med en sjunde och avgörande match.

Penguins hade en 3-0 ledning efter två perioder efter mål av Phil Kessel, Kris Letang och Sidney Crosby innan de fick försvara den ordentligt i den tredje. Lightning gjorde sitt första mål efter 5:30 i den tredje då Brian Boyle passning oturligt nog styrdes in i eget mål av Phil Kessel.

Boyle minskade avståndet ännu en gång med skott från den från den högra cirkeln till 3-2 men Bryan Rust mål på friläge med 2:08 säkrade segern för Penguins. Nick Bonino passade på att göra 5-2 i tom kasse med 53.1 sekunder kvar att spela.

Matt Murray var tillbaka i Penguins mål efter att ha sett Marc-Andre Fleury spela i övertidsförlusten i match 5. Han gjorde sitt jobb och stod för 28 räddningar varav 17 i den tredje perioden.

Vad vi tar med oss: Penguins stod för sina självsäkra ord om att ta serien till en sjunde match i torsdags med en stabil insats framför Murray fram till den tredje perioden. De kontrollerade pucken och pressade Lightning till pucktapp och dåliga beslut under merparten under de två första perioderna innan de stannades av något i den tredje.

Efter att ha lovat att lära sig från 7-3 förlusten mot New York Rangers i match 6 av Eastern Conference finalen i fjol såg Tampa ut som om de hade punktering under de första två perioderna. De fick ett mål bortdömt efter en videogranskning för offside men utöver det gjorde de inte mycket under de första 40 minuterna. Tillexempel sköt de bara 11 skott på mål.

Trots att målvakten, Andrei Vasilevskiy, gjorde sitt bästa för att hålla Lightning inom hanterbart avstånd släppte han in tre mål för femte gången på fem starter i serien.

Vad det här betyder för Penguins: Som Evgeni Malkin och Patric Hörnqvist lovade så tog Penguins serien tillbaka hem till Pittsburgh för en avgörande match 7 och höll sina chanser till att Spela Stanley Cup Final för första gången sedan 2009 vid liv.

Vad det här betyder för Lightning: Efter att ha misslyckats med att slå ut Penguins på hemmais måste de nu hitta ett sätt att repetera historien och vinna match 7 på bortaplan för att nå sin andra Stanley Cup Final i rad. De gjorde det förra året mot Rangers. Kan de göra det igen?

Nyckelsituation: publiken blev tokig och Lightning verkade ha gjort 1-0 genom Jonathan Drouin 5:12 in i den första perioden men Penguins tränare, Mike Sullivan, utmanade domslutet med tron om att Drouin var offside. Reprisen visade att Drouins högra skridskor var över blålinjen medan hans vänstra inte var på isen och målet dömdes bort. Istället för 1-0 på sitt första skott i matchen fick Lightning nöja sig med 0-0.

Matchens okrönta konung: Conor Sheary återvände till Penguins laguppställning efter att ha varit borta på grund av skada och hjälpte sitt lag med en assist till Letangs 2-0 i den andra perioden.

Vad händer nu? Match 7 spelas på torsdag i Consol Energy Center. Vinnaren går till Stanley Cup Final och får där möta antingen San Jose Sharks eller St. Louis Blues.

Se mer