Skip to main content

Penguins leder finalen med 2-0 efter Shearys övertidsmål

av Shawn P. Roarke / NHL.com

PITTSBURGH – Bra spel har satt Pittsburgh Penguins i förarsätet i Stanley Cup-finalen.

Vänsterforwarden Conor Sheary avgjorde den andra finalmatchen efter en tekningsvariant regisserad av centern Sidney Crosby. Målet betydde 2-1 och gav Pittsburgh vinsten mot San José Sharks hemma i Consol Energy Center under natten mot torsdag, svensk tid. Laget har nu 2-0 i matcher i finalen, som spelas i bäst av sju matcher.

“Det är overkligt” sa 23-årige Sheary, som gör sitt första NHL-slutspel någonsin. ”Det var ett häftigt ögonblick men det viktigaste var att vi vann matchen. Nu har vi 2-0 i matcher och det är bra momentum för oss.”

Genom historien har hemmalaget vunnit de två inledande Stanley Cup-finalerna 36 gånger. I 33 av dessa har samma lag vunnit Stanley Cup. Men två av de tre tillfällen som det inte har skett har faktiskt inträffat under de senaste sju åren.

Den tredje finalmatchen spelas i SAP Center i San José under natten mot söndag, svensk tid (02:00 Viasat Hockey/Viaplay)

Innan det matchavgörande målet föll sa Crosby åt backen Kris Letang att inte skjuta om han vann tekningen i offensiv zon. Istället ville han att Letang skulle passa Sheary för att på så viss undvika San Josés aggressiva sätt att täcka skott.

Crosby levererade sin del, han vann tekningen mot San Josés högerforward Joel Ward och fick pucken ner mot blålinjen. Letang gjorde som han blivit instruerad och passade till Sheary som sköt ett handledsskott från den vänstra tekningscirkeln, där tekningen nyss varit, igenom en täckande spelare som störde målvakten Martin Jones.

”Jag förutspår 24 tekningar per match, ikväll hade jag fel 23 gånger.” sa Crosby. ”Men där stämde allt. Alla gjorde som de skulle.”

“Vanligtvis brukar centern lägga upp spelet men jag tycker att de andra förtjänar mer beröm än vad jag gör.”

Det var Shearys första matchvinnande mål i slutspelet och hans fjärde mål totalt.

Sheary, som var en odraftad free agent, skrev på för Pittsburgh i juli förra året. Ikväll blev han den femte rookien någonsin att göra mål på övertid i en Stanley Cup-final – den första på 30 år enligt Elias Sports Bureau (senast var Brian Skrudland för Montreal Canadiens mot Calgary Flames 1986).

“Det som skiljer en NHL-spelare från övriga världen är hans förmåga att hålla en jämn nivå hela tiden. Att motsvara förväntningarna.” menade Pittsburghs tränare Mike Sullivan. “Jag tycker att Conor har lärt sig det. Han är inte den enda. Alla yngre spelare går igenom den utvecklingen. Det är därför vi ser honom spela som han gör just nu.”

Shearys mål tillintetgjorde ett försök till comeback från Sharks, som kvitterat till 1-1 genom backen Justin Braun med 4:05 kvar av den tredje perioden. Dessförinnan hade Phil Kessel gett Pittsburgh ledningen, 8:20 in i den andra perioden.

Det var Brauns första slutspelsmål för säsongen. Han kommer nu att lämna laget under torsdagen för att närvara på hans svärfars begravning. Tom Lysiak, som gick bort i leukemi under måndagen, spelade tidigare i NHL för Atlanta Flames och Chicago Blackhawks.

Sharks, ledda av Logan Couture och Joel Ward, jobbade hårt vid sargen för att få fram pucken till Braun på blålinjen. Skottet träffade stolpens insida innan det fortsatte in i nätmaskorna. Det var det enda som passerade Pittsburghs målvakt Matt Murray, som stod för 21 räddningar och har släppt in tre mål på två matcher (Pittsburgh vann den första matchen med 3-2).

Murray har noterats för 13 vinster under slutspelet. Det är två ifrån rekordet för rookies som innehas av Cam Ward (Carolina Hurricanes, 2006), Ron Hextall (Philadelphia Flyers 1987) och Patrick Roy (Montreal Canadiens, 1986). Ward och Roy vann Stanley Cup.

San Josés målvakt Martin Jones, som säger att han aldrig såg det matchavgörande skottet på grund av trafik framför honom, stod för 28 räddningar.

San José har förlorat samtliga fyra matcher som gått till övertid under slutspelet.

“Det är ingen trend” sa Sharksbacken Marc-Edouard Vlasic. ”Det kan gå hur som helst under övertiden. Det har bara inte gått vår väg. Man kan vrida hur som helst på statistiken.”

Men det är svårt att vrida den till Sharks favör efter de två inledande finalerna. Penguins leder skotten på mål med 71-48 (126–107 i skottförsök)

Penguins förlorade de två första finalmatcherna mot Detroit 2009 och Boston förlorade de två första finalmatcherna 2011 (mot Vancouver). Båda lagen vann Stanley Cup.

Nu måste Sharks försöka sig på en liknande vändning och det börjar hemma i SAP Center där man har sju vinster och två förluster under slutspelet.

“Vi har absolut visat att vi kan spela.” sa Sharks lagkapten Joe Pavelski. ”Vi har en nivå till och vi måste hitta den. Nu är allt fokus på nästa match. De har gjort sitt jobb här, nu måste vi göra vårt jobb hemma hos oss.”

Se mer