Skip to main content

Penguins har inte råd att förlora mer

av Risto Pakarinen / NHL.com

Vilken konstig säsong det har varit, och inte minst i Pittsburgh. Sidney Crosby var mångas favorit att vinna poängligan, och när han tog förstaplatsen i början av säsongen såg allt ut som det skulle. Sedan tog Jakub Voracek över förstaplatsen och Crosby ramlade ner till femte, sjätte plats.

Världsordningen blev inte återställd förrän för några veckor sedan, men ändå är det något som är lite fel. Visst, Crosby leder poängligan och visst, Alexander Ovetjkin ligger tvåa, men Crosby har bara 81 poäng och Ovetjkin 80. Med bara 2-3 matcher kvar.

Ovetjkins Capitals säkrade sin slutspelsplats igår, men Penguins har plötsligt hamnat i en situation där de egentligen inte har råd att förlora några matcher om de vill ha ödet i sina egna händer. Penguins har 95 poäng medan Ottawa Senators, som ligger precis under slutspelsstrecket, har 93.

Läget är lite svårare för Senators - och lättare för Penguins - än det först verkar, eftersom Penguins har vunnit tre fler matcher på ordinarie matchtid eller på övertid (ROW) än Senators, och hamnar man på samma poäng så är det antalet ROWs som avgör.

Senators måste alltså ta fler poäng än Penguins, vilket betyder att om Penguins bara vinner en av sina tre kvarstående matcher, måste Senators vinna två och ta poäng i den tredje.

Det är därför Penguins slutspelschanser ligger på 93,5 procent enligt Sports Club Stats.

Det som är oroande för Penguins är att det just nu inte känns som att de kommer att vinna några matcher. Laget har förlorat tre raka med målskillnaden 5-13. Dessutom har laget förlorat tio av sina tretton senaste, så trenden pekar kraftigt neråt.

På tisdag väntar en match mot Ottawa Senators i Ottawa.

– Vi har inget val, det är inte som om det är januari och vi har det lite tungt. Vi behöver ingen hjärngympa här. Vi måste bara vinna, sa Craig Adams i Pittsburgh Post-Gazette.

Tänka sig att så sent som den 12 mars låg Senators 15 poäng efter Penguins.

Det som är särskilt frustrerande för Penguins är att de senast vann skottstatistiken mot Flyers med hela 47-20, men förlorade matchen med 4-1.

– Vi måste göra mål och vi måste kunna utnyttja lägen som vi får, både i går [i 5-3-förlustmatchen mot Columbus] och i dag [mot Flyers]. Det är en sak att säga att vi måste göra mål, men man måste kunna få bra lägen också, och det tyckte jag att vi hade [mot Flyers], sa Penguins tränare Mike Johnston.

– Men vi kunde inte utnyttja dem.

Nu har Penguins fått tillbaka Yevgeni Malkin. Den ryske poängmaskinen har bara spelat tre matcher på tre veckor, och blev poänglös i sina två senaste matcher.

Det är fortfarande Penguins som har fördelen, men kampen om slutspelsplatsen kan bli lite för intressant för Penguins fans. Dessutom kan det bli så att deras bittra fiende, Flyers, får en nyckelroll i det hela.

Senators kommer nämligen att möta just Flyers i deras sista grundseriematch.

– Det vore en intressant vändning, säger Flyers målvakt Steve Mason.

Se mer