Skip to main content

Penguins fans drömmer om Crosby med Kessel

av Janne Bengtsson / NHL.com

Free Agent-yran blev inte så galen som många hade förutspått. Mycket, naturligtvis, beroende på att utbudet var begränsat och inte särskilt spännande.

Men också på att det hela kolliderade med två andra stora ishockeynyheter: omskrivne supertalangen och draftettan Connor McDavids treårskontrakt med Edmonton Oilers och i ungefär samma veva ikonen Martin St. Louis farväl från New York Rangers och ishockeyn.

Edmonton gjorde samtidigt med McDavid också klart med frie agenten Andrej Sekera från Los Angeles. En mycket bra värvning av klubben. Den 29-årige slovaken skrev på för sex år och får 33 miljoner dollar för att vara den klippa som Oilers unga försvarsbesättning ska kunna luta sig mot.

Förutom Oilers kom två klubbar ur de första dagarna som stora free agents-vinnare: Pittsburgh Penguins och Detroit Red Wings.

Penguins tog hem storpotten i form av Phil Kessel som köptes över från Toronto. Den 27-årige centern från Madison är en pålitlig poängmaskin. Den senaste säsongen bokfördes Kessel för 61 poäng (25 mål/36 ass) men åren före det har han legat runt en poäng i snitt per match: 80 poäng (37/43) på 82 matcher säsongen 2013-14, 52 poäng (20/32) på 48 matcher den avkortade säsongen 2012-13 och 82 poäng (37/45) på lika många matcher 2011-12. Dessutom är Kessel en evighetsmaskin och på så sätt en tränares önskedröm: de senaste fem säsongerna har Kessel inte missat en enda match.

Phil Kessel har haft Pittsburghs ögon på sig hela säsongen. Klubbens general manager Jim Rutherford berättade öppet att Kessel var Penguins önskespelare.

Och Kessel själv är naturligtvis nöjd: han byter slutspelstorkan i Toronto mot en klubb som alltid är med i snacket om Stanley Cup:

- Det känns så enormt spännande. Pittsburgh… med allt vad den klubben står för och två av världens bästa spelare. Jag har inte ens tänkt tanken att jag någon gång skulle få chansen att spela med Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Det är helt otroligt, jag är så peppad, säger Kessel.

Detroit hämtade in två veteraner i 29-årige backen Mike Green från Washington och 35-årige forwarden Brad Richards från nyblivna Stanley Cup-mästarna Chicago. Även om Greens poängproduktion gått ner ordentligt de senaste åren, 2008-09 och 2009-10 samlade Green ihop 73 respektive 76 poäng, är han fortfarande en högst poängkapabel och plus/minus-stabil försvarare som under nye Red Wings-coachen Jeff Blashills ledning tippas ta en plats i ett av de två första backparen.

Brad Richards trodde nog att karriären skulle gå mot ett slut i Chicago när han signade för ett år och två miljoner dollar förra säsongen. Nu fick Richards ett lönelyft på en miljon, med möjligheten att dra in en miljon till om Red Wings går långt i slutspelet nästa år, och kanske också en nytändning: Richards är 35 år och åldern börjar ta ut sin rätt, men det han tappar i fart kompenserar Richards med den höga ishockeyintelligens som sannolikt kommer att ge honom en plats i någon av Red Wings två toppkedjor.

Regerande Stanley Cup-mästaren Chicago Blackhawks tappar alltså Brad Richards, men den förlusten kan klubben mest sannolikt ta. Förlusten av Brandon Saad är desto tuffare. Den blott 22-årige vänsterforwarden, som redan vunnit Stanley Cup två gånger, skrev på för Columbus Blue Jackets, ett kontrakt över sex år värt 36 miljoner dollar. Saad får nu en stor roll i Blue Jackets förstakedja vid sidan av den likaledes 22-årige centern Ryan Johansen, ansedd som ett superlöfte och mogen att lyfta rejält med en spelare som Saad vid sin sida.

För svensk del gav de första free agency-dagarna ett ganska magert utbyte. Det stora svenska free agent-namnet, Blackhawks back Johnny Oduya, verkar bli kvar i mästarklubben.

Istället fick två målvakter och en anfallare byta klubbar. Målvakten Jhonas Enroth får byta Dallas Stars mot Los Angeles Kings, bra tufft eftersom Enroth nu får konkurrera med Jonathan Quick om platsen mellan stolparna. Och hans målvaktskollega Anders Lindbäck är klar för sin femte NHL-klubb. Lindbäck byter Buffalo mot Arizona, eller om man ser det så ligans poängmässigt sämsta klubb mot den näst sämsta, och får nu ta upp konkurrensen med Mike Smith.

- Man lär sig något i varje ny klubb, nya spelsätt, nya tränare, säger Lindbäck till NHL.com. Och om inget annat så lär man sig i alla fall att flytta...

På anfallssidan får Viktor Stålberg, Stanley Cupmästare med Chicago 2013, byta countrymusikens Nashville mot det ständigt pulserande storstadslivet kring Manhattans hockeystolthet New York Rangers. Ett byte den 29-årige göteborgaren inte alls har något emot:

- Kan inte bli bättre. En härlig stad, en bra organisation och ett lag som kan vinna, säger Stålberg. Jag kom egentligen aldrig riktigt in i Nashville, så det kändes ganska naturligt att de ville köpa ut mig.

Rangers har nu en egen liten frölundakoloni, med Stålberg, Henrik Lundqvist och nye målvakten Magnus Hellberg från Milwaukee Admirals i AHL, visserligen född i Uppsala men med förflutet i göteborgsklubben.

Se mer