Skip to main content

Penguins ältar inte om förlusten i match 4

av Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE – En förlust i Stanley Cup Final förändrade inte stämningen i Pittsburgh Penguins.

Optimistisk. Trygg. Glad. Kul. Dom verkade vara allt det där och mer när dom började träna klockan 13.00 lokal tid på söndag, ungefär 16 timmar efter Joonas Donskois mål i förlängningen som gav San Jose Sharks en 3-2 seger mot Penguins i match 3 i SAP Center på lördag.

Penguins leder fortfarande bäst-av-7 serien med 2-1 inför match 4 här på måndag.

"Jag har varit väldigt glad och stolt över attityden som vi haft genom hela slutspelet, men speciellt i finalen,"sade Penguins center Matt Cullen. "Jag ser en hungrig grupp här. Jag tror att killarna är sugna på att vara tillbaka på isen (måndag) kväll. Inte så att vi tycker att vi drabbats av en orätt på något sätt, men jag känner att vi inte gjorde vårt allra bästa. Jag älskar den attityden i vår grupp."

Cullen sade att en nyckel till Penguins är att undvika att över analysera vad som hände i match 3 och hur man förlorade. Man vann skotten med 42-26. Man blockade 38 skott. Man förlorade i förlängningen, men var ändå bra nog att vinna.

"Vi var ett skott ifrån, en studs ifrån och vi hade massor av chanser i slutet av tredje och i förlängningen för att kunna vinna,"sade Cullen. "Jag tycker inte att det var en dominant prestation av något av lagen. Dom spelade som ett lag som hade sina ryggar mot väggen och jag tycker att vi svarade, jag tycker att vi antog utmaningen ganska bra, men jag tror att det finns en annan nivå. Jag tror att vi kan vara bättre."

Ett exempel är deras utbrytningar. Penguins var utmärkta att ta sig ur zonen, och förbi Sharks forecheck i matcherna 1 och 2. Dom var bara OK i match 3 av flera skäl.

Sharks pressade mer mot sargen och förhindrade Penguins från att skicka pucken snabbt ur egen zon.

"Vi fick inte ut lika många puckar och jag tror att det var problemet,"sade vänster vingen Carl Hagelin. "Deras D gjorde ett bra jobb runt sargen. Som vingar tycker jag att vi måste vara hårdare i nästa match och få bort fler puckar från dessa områden."

När Penguins slängde ut pucken, verkade Sharks förutse det och kunde lägga beslag på fler puckar än i match 1 eller match 2. Hagelin sade att det var ungefär 50-50 i matchen, inte tillräckligt bra för Penguins med tanke på deras snabbhet.

"Jag tror att det handlar om utförande." säger backen Ben Lovejoy. "Ibland när passningarna går hem måste man göra det och när det inte fungerar vill vi skicka puckarna bakom dom. Jag tycker inte att vi var bra nog på det (lördag) kväll.

Penguins var inte farliga i sina power play möjligheter heller. Sidney Crosby tog på sig skulden för några dåliga passningar i neutrala zonen som hindrade laget från att ta sig in i anfallszonen utan att bli uppvaktade.

Pittsburgh är 0-för-6 i power play i Cup Final och 0-för-11 i sina senaste fyra matcher sen match 7 i Eastern Conference Final mot Tampa Bay Lightning.

"Vi behöver att alla fem killarna är aggressiva, för (lördag) kväll vet jag att vi spelade planlöst, vi spelade mjukt, vi sköt inte pucken,"sade centern Evgeni Malkin. "Vi hade (ett skott) i power play. Vi måste vara aggressiva alla fem killar."

Dom kan också behöva mer produktion av Malkin (han har noll poäng i serien och ett mål i de 15 senaste matcherna).

"Jag vet att han kommer att vara en viktig kugge i de kommande matcherna, "sade Penguins coach Mike Sullivan om Malkin.

Att få mer från Crosby skulle inte skada heller. Han var dynamisk i match 1 och 2, den bästa spelaren i endera laget, men han checkades bra av Sharks backarna Marc-Edouard Vlasic och Justin Braun i match 3 och var inte lika effektiv.

Men som sagt, Penguins kan inte överanalysera match 3 för att man förlorade.

"Det är enkelt att säga "oj, vi var inte bra,"sade Cullen, "men i verkligheten var vi bra."

Och dom har fortfarande möjlighet att dela i San Jose och ge sig själva en chans att vinna Stanley Cup hemma i match 5. Dom behöver inte mer motivation än det.

"Jag gillar verkligen inställningen här, sade Cullen. Vi har en extremt hungrig grupp som vill mycket. Vi kom ju inte hit med ledning 2-0, tog ett djupt andetag och tog ett steg bakåt. Vi var förberedda och försökte verkligen ta fördel. Vi gjorde inte det, så (måndag) får vi en ny chans. Det är en stor chans för oss."

Se mer