Skip to main content

Pavelski ger Sharks ro inför resan till Nashville

av Shawn P. Roarke / NHL.com

San Jose – San Joses lagkapten, Joe Pavelski, var hårt hållen av Nashville Predators aggressiva försvar. Pavelski hade bara skjutit ett skott på mål på 38 minuter samtidigt som Predators var det bättre laget när lagen möttes i match 2 i SAP center i går(söndag).

Men Pavelski slet sig plötsligt loss och vände matchen till sin fördel. Han skapade tre möjligheter på de sista 22 minuterna i matchen och spelade en stor roll i samtliga av San Joses 3 mål i 3-2 segern som gör att San Jose, på tisdag, åker till Nashville med en 2-0 ledning i matchserien.

– De behövde bara ett byte för att göra ett viktigt mål för oss, säger backen Roman Polak om Pavelskis kedjeformation.

Pavelski spelar i San Joses förstaformation med Joe Thornton och Tomas Hertl. Konstellationen har varit mycket bra under slutspelet så här långt och hjälpt Sharks att vinna sex av sina första sju slutspelsmatcher.

Sharks har gjort 21 mål under slutspelet och Pavelski har varit inblandad i 10 av dem inklusive sex mål, vilket är flest i Sharks.

Men inget annat förväntas av mannen som blev utnämnd till lagkapten inför den här säsongen. Sharks general manager, Doug Wilson, och debutanttränaren Pete DeBoer trodde på 31-årige Pavelski efter sin axelskada och gav honom "C:et" efter att San Joses varit utan en officiell kapten under 2014-2015.

– Jag tycker att han står för allt. Han tänker på gruppen, är proffsig, kommer först till träningen och stannar längst av alla. Allt han bryr sig om är att vinna. Det finns inget själviskt i hans kropp förutom sin egen prestation. Allt handlar om att vinna, säger DeBoer.

– Var kan du hitta spelare som gör 100 poäng, täcker skott, dödar utvisningar, vinner tekningar och går in i alla mindre situationer? Du kan räkna alla spelare som gör det på en hand.

Pavelski har faktiskt aldrig gjort mer än 79 poäng under en säsong men DeBoers poäng håller ändå.

Han visade alla sina kunskaper på en och samma kväll trots att han själv erkänner att den inte var den bästa för varken honom själv eller hans kedja. Han spelade 17:59, blockerade två skott, gjorde ett mål, noterades för två tacklingar och vann 50 procent av sina tekningar.

Men han visade det som mest vid målet som gav Sharks en 2-1 ledning med 2:40 kvar. Det målet lugnande ner laget som visat en gnutta oro efter att Mattias Ekholm kvitterat matchen till 1-1 med 7:02 kvar.

Joe Pavelski följde med Thornton in i anfallszon, gick på mål och lät Thornton sköta puckhanteringen.

– Du går mot mål och hoppas på en retur säger Pavelski.

Returen kom, som han hoppats, efter att Pekka Rinne inte kunde hålla pucken på Thorntons skott. Returen studsade ut rakt till Pavelski som skickade pucken i nät precis innan Shea Weber kunde täcka den.

– Han vet hur puckarna studsar, säger Polak.

Pavelski har sakta men säkert vuxit in i kaptensrollen. Hans spel och betydelse har vuxit varje år sedan han kom till Sharks inför säsongen 2006-07.

Han gjorde 78 poäng under årets grundserie, näst högst i karriären. Hans 28 mål var flest i laget och var även det hans näst högsta notering i karriären.

Idag det är inte antalet mål eller poäng som betyder något. Det är hur de görs som är det viktigaste.

Kapten Pavelski har vuxit sig mer bekväm under de viktiga lägena med varje tidigare framgång. I match två var han och hans kedja bortmarkerad under stora delar av matchen men lite okoncentration från Nashville-spelarna gjorde att de fick en utvisning för spel med för många spelare på isen och då dröjde det inte länge innan Pavelski högg till.

Pavelski styrde Brent Burns skott och pucken letade sig så småningom fram till Logan Couture som kunde sätta matchens första mål. Pavelski spelade i slutet fram Thornton som kunde lägga in pucken i öppet mål efter att Nashville tagit ut målvakten.

Att leda med exempel är något som Pavelski gjort under årets slutspel.

– Det finns ingen som är bättre runt målet oavsett om det handlar om att styra, skymma eller sätta pucken. Han är inte den snabbaste på skridskorna men han hittar alltid sätt att ta sig runt isen på. Han tävlar hårt, är fysisk när han behöver det och han har en väldigt bra spelförståelse. Han vill vinna och han förtjänar att bära "C:et", säger Paul Martin.

Se mer