Skip to main content

Orubbligt självförtroende hos Blackhawks

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

CHICAGODale Weise har varit en del av Chicago Blackhawks i 58 dagar. Han var inte en del av deras Stanley Cup-titlar 2010, 2013 eller 2015 men han kan ändå känna det, självförtroendet.

Han kände det även före Blackhawks slog St. Louis med 6-3 i går(lördag)efter att ha vänt ett 3-1 underläge till 4-3 i den andra perioden och förvandlat ett tyst United Center tillbaka till "Madhouse on Madison". På måndag väntar match sju mellan lagen.

– Jag har sagt ända sedan jag kom hit att "detta är en speciell grupp". Det finns ett orubbligt självförtroende, säger Weise, som trejdades till Blackhawks från Canadiens den 26 januari.

Weise skrattar till och fortsätter.

– Vi hamnar i underläge men det verkar inte spela någon roll för detta laget. Vi vet att om vi fortsätter att försvara bra så har vi tillräckligt bra offensiv för att vi ska få våra chanser och göra mål, säger Weise.

Oavsett om Blackhawks vinner match 7 eller inte så har den här serien avspeglat varför de varit dominanta de senaste sju säsongerna. Ryggraden med Jonathan Toews, Patrick Kane, Duncan Keith och Co. leder laget på och utanför isen.

General Manager Stan Bowman laborerar med ett lönetak och förser hela tiden sin stomme med spelare som passar in i systemet och följer deras exempel. Detta tillsammans med att coachen Joel Quenneville får allt att fungera.

Blackhawks hade ett 3-1 underläge mot sig i serien mot Blues men har under de senaste åren legat i underlägen i flera serier och kommit tillbaka. Bland annat 2013 då laget vände ett 3-1 underläge i matcher mot Detroit Red Wings. Nu är serien mot Blues kvitterad till 3-3 tack vare två raka segrar.

Trots underläget med 3-1 i den senaste matchen kände de sig bra med sitt spel, de behövde bara tighta till försvaret.

– Många spelare har varit med tillräckligt länge för att förstå att där är mycket tid kvar. Det fanns en självsäkerhet i rummet att vi kunde komma tillbaka Vi behövde bara gör att mål och sen gå därifrån, säger forwarden Andrew Ladd.

De fick ett mål när forwarden Artem Anisimov satte pucken i powerplay och ytterligare ett när Trevor van Riemsdyk kvitterade till 3-3 efter 12:21 i den andra perioden. Fansen hade då varit tysta; men nu stod de upp och skrek och skrek ännu mer under det följande reklamavbrottet som om nationalsången spelades igen.

– De slutade inte en enda gång. De skrek och tjoade även efter puken var släppt, säger Andrew Desjardins.

Weise, som varit struken under några matcher med skador, gav senare i perioden Blackhawks ledningen med 4-3 efter pass från rookien Artemi Panarin. Blackhawks vann skottstatistiken med 19-4 i den andra perioden.

– Vi gav upp några mål för enkelt i den första perioden. Vi var inte tillräckligt bra för att de skulle förtjäna vad de skapade offensivt. I den andra perioden tyckte jag att alla formationer svarade bra. Vi jobbade för våra chanser och när någon skapade eller hade ett bra byte följde nästa formation efter. Det var riktigt roligt att spela i den perioden och vi slutade inte till den tredje, säger kaptenen Jonathan Toews.

Läs några av de här namnen igen, Ladd, Anisimov, Van Riemsdyk, Weise och Panarin. Då har vi inte ens nämnt Richard Panik som Blackhawks värvade från Toronto den 3 januari oh som var struken i match 1. Han hade sex tacklingar, fyra skott, blockerade två skott och gjorde en assist.

Det är kanske inte meningen att detta Blackhawks ska vara lika brett eller bra som de som vann titlar. Men Panik visade prov på det i match 6.

– Oavsett om du varit här länge eller inte så har alla de senaste matcherna köpt vad det handlar om spelat på rätt sätt. Som sagt det var roligt att spela ikväll, säger Toews.

Lika roligt var det inte för St. Louis Blues.

Det här kan bli ännu en mardröm för Blues. 2013 hade Blues en 2-0 ledning mot Kings men tappade och i 2014 hade Blues en 2-0 ledning mot Blackhawks och förlorade. Förra säsongen hade de 2-2 mot Minnesota men förlorade två raka bortamatcher och åkte ur.

Nu har sett en 3-1 ledning bli kvitterad till 3-3 mot de regerande mästarna som varit vid liknande situationer tidigare. Under Joel Quennevilles ledning har Blackhawks 45 vinster och 13 förluster i match 4 till 7 i serier och 13-4 när säsongen stått på spel. De är 15-1 i match 6-situationer, inklusive 7-1 på hemmaplan. Sedan 2009-10 har de antingen vunnit Cupen eller blivit utslagna på övertid i samtliga match 7 matcher utom en.

– Det finns en anledning till att de vunnit många hockeymatcher och titlar. De höjde sin nivå i den andra perioden. De var desperata och vi kunde inte matcha det, säger Ken Hitckock, tränare i Blues.

Se mer