Skip to main content

Omgörning från grunden väntar Ottawa Senators

av Janne Bengtsson / NHL.com

Ottawa Senators missar slutspelet om Stanley Cup. Det står klart sedan länge.

Och nu kommer Senators att byggas om från grunden.

- Absolut ingen går säker, säger Senators ägare Eugene Melnyk.

Ingen vet idag säkert vad som kommer att hända med laget. Bara att det händer. Och förmodligen gör det ganska snabbt efter avslutningen av grundserien en dryg vecka in på april.

Bland många spekulationer finns den att coachen Dave Cameron, som tillträdde på jobbet för bara lite mer än ett år sedan, får sparken, och mediakällor i Ottawa hävdar att Daniel Alfredsson, nu rådgivare i hockeyfrågor i klubben, kommer att ersätta Bryan Murray som klubbens general manager. Förutom Alfredsson i klubbens ledning finns ju också två svenskar i laget: anfallaren Mika Zibanejad och backen Erik Karlsson.

När en reporter ställde frågan till Daniel Alfredsson valde han att glida på svaret och inte säga varken bu eller bä: "Alfie" lämnade helt enkelt dörren öppen för alla lösningar i frågan.

- Jag har inte pratat med Bryan (Murray) om det. Så jag säger varken det ena eller andra, därför att... när vi pratar om det... jag nöjer mig med det här, svarade Alfredsson som är en ikon i Ottawa efter 14 år som kapten för klubben, 1999-2013.

Det var i veckan som Eugene Melnyk tog bladet från munnen och i princip odugligförklarade alla i laget och runt det. Melnyk pekade ut tränaren Cameron för flera felbeslut, bland annat att han matchade rookie-målvakten Matt O´Connor i premiärmatchen på hemmais: "Vansinne", röt Melnyk.

Ottawa inledde årets NHL-säsong med två bortamatcher, som båda slutade med segrar: 3-1 mot Buffalo Sabres och 5-4 efter straffar mot Toronto Maple Leafs. Målvakten Craig Anderson storspelade. I hemmapremiären mot Montreal Canadiens den 11 oktober, valde Dave Cameron att ställa rookien Matt O'Connor i mål. Det blev förlust med 3-1 mot det Montreal som då gick som tåget i ligan.

- Jag kommer tillbaka till den där första (hemma)matchen. Vi slänger in andremålvakten. Vad handlade det om? Det är premiärkväll och killen blir helt massakrerad. Det är inte rättvist mot honom och det är inte rättvist mot fansen. Det är flera sådana små misstag som helt plötsligt börjar växa och sätter sig i huvudet på spelarna, menar Melnyk.

O'Connor är sedan länge skickad till farmarlaget Binghampton Senators i AHL, American Hockey League.

Vad var det då som hände med Ottawa?

- Jag har ingen aning. Bryan (Murray) och jag satt bara där och nickade och förstod ingenting. Jag minns december dår vi förlorade tre på raken trots att vi ledde matcherna. Det berodde på inkonsekvens och på dumhet, säger Melnyk och återkommer till Camerons agerande i premiärmatchen.

Eugene Melnyk konstaterar att klubben förlorar många miljoner dollar på det uteblivna slutspelet, och att åtgärder är nödvändiga. Han lovar en totalt genomgång av klubben och klubbebns status.

- Vi får inte låta det här hända igen. Aldrig. Det här laget skulle varit bland de fem-sex bästa i ligan. Men nu är det som det är och vi får aldrig låta det hända igen, säger Melnyk till Ottawa Citizen. Jag tittar över det just nu, rakt över hela organisationen. Och efter det år vi har haft, går ingen säker. Att bara låta det vara som det varit den här säsongen, innebär att vi hamnar i samma läge nästa år också. Och sedan fortsätter det bara. Vi måste granska varje vinkel i det här under lupp. Det är timmar och åter timmar av hårt jobb där vi tittar på allt, från spelare till personalen kring laget, från tränarna till managers... hur vi draftar, var vi draftar och vart de vi draftar tar vägen.

Ottawa Senators lagkapten Erik Karlsson har försökt släta över motsättningarna och den hårda kritiken i klubbägaren Melnyks uttalanden:

- Han vet att han måste gör något annorlunda och sätta fart med det, säger Karlsson i Ottawa Sun. Och vi (spelare) måste visa att vi vill vara här och jobba hårt för våra fans. Det han säger nu får inte påverka oss, vi kan inte göra något åt det just nu. Det är saker vi får ta tag i efter säsongen. Och det som sker, det sker.

Se mer