Skip to main content

Okposo, Eichel siktar på slutspel för Sabres

av Mike G. Morreale / NHL.com

Efter NHL-draften, free agency-perioden och andra händelser under sommaren går NHL.com igenom situationen i alla lag. Idag: Buffalo Sabres:


Buffalo Sabres gjorde stora framsteg förra säsongen genom att gå från sista platsen i NHL 2014-15 till 23:e under ledning av general manager Tim Murray och första-års coachen Dan Bylsma.

Deras 27-poängs förbättring hjälptes av några nyckel tillskott i form av forwardarna Ryan O’Reilly, Evander Kane och första rundsvalet 2015 (Nr. 2) Jack Eichel. Sabres gjorde 48 mål fler och släppte in 54 färre än man gjorde 2014-15. Men skador på Kane, forwarden Tyler Ennis och målvakten Robin Lehner, liksom forwardarna Matt Moulson och Zemgus Girgensons, som hade sina sämsta offensiva säsonger i NHL-karriären, skadade deras Stanley Cup chanser.

Murray hoppas att Sabres kan göra framsteg och ta sig till slutspel för första gången sen 2010-11.

Så här ser Sabres ut idag:

VIKTIGA NYFÖRVÄRV: Kyle Okposo, F: Sabres signade den 183 cm långa och 98 kilo tunga högervingen till ett 7-årskontrakt 1 juli. Han kan spela krafthockey men har också pålitlig offensivt och har snittat 22 mål och 61 poäng de tre senaste säsongerna. Murray lovade Okposo chansen att spela höger vinge med antingen Eichel eller O’Reilly så man kan förvänta sig att han får mycket speltid från start...Dmitry Kulikov, B: Murray ville ha en yngre vänsterhänt back så han skaffade Kulikov och ett andraval 2016 (Nr. 33) för backen Mark Pysyk och två draftval (Nr 38, Nr.89) från Florida Panthers. Ryssen har bra offensiva instinkter och ett bra skott, men utmaningen för Bylsma blir att försöka fixa dom små bristerna i hans spel...Anders Nilsson, M: 198 cm långa och 103 kilo tunga svensken är atletisk och rörlig och bör kunna slåss om backup platsen bakom Robin Lehner. Nilsson kom den 2 juli i en trejd med St. Louis Blues för ett femte-runds val i draften 2017....Alexander Nylander, F: Murray säger att förstarunds- valet 2016 (Nr.8) är komplett. Nylander är snabb, har kapacitet som playmaker och besitter en målskytts känsla. Det finns en liten chans att han kan imponera tillräckligt under sin nio matcher långa försöks period så att han stannar i Sabres istället för att åka tillbaka till Mississauga i Ontario Hockey League.

NOTERBARA SPELARFÖRLUSTER: Chad Johnson, M: Johnson, 30, skrev på ett 1-årskontrakt med Calgary Flames 1 juli. Han spelade bra efter att Lehner ådrog sig en vristskada som gjorde att han bara spelade 21 matcher förra säsongen och var 22-16-4 med 2.36 GAA och .920 i räddningsprocent i 45 matcher...Mark Pysyk, B: Han ansågs kunna offras när chansen fanns att få Kulikov. Pysyk hade fem mål och 26 poäng och var minus-15 i 125 matcher med Sabres över fyra säsonger. Han hade problem med hälsan och var inte den fysiska spelare som Murray räknat med på blå linjen.

PÅ VIPPEN: Hudson Fasching, F: Den 189 cm långa och 93 kilo tunga höger vingen kommer förmodligen att börja säsongen i Rochester i American Hockey League, men behöver kanske inte vara där alltför länge. Han spelar i alla situationer, inklusive power play och numerärt underläge och är en stark fysisk spelare som också kan avsluta. Fasching är en säker tvåvägs komplement spelare som Bylsma kommer att vilja ha i sitt lag förr eller senare...Brendan Guhle, B: Skrev på ett 3-årskontrakt 27 juli 2015. Den 186 cm långa och 84 kilo tunga vänsterskytten spelade för Prince Albert i Western Hockey League de två senaste säsongerna och hade ett mål och fyra assist i sex matcher för Rochester i slutet av förra säsongen....Justin Bailey, F: Den 192 cm långa och 94 kilo tunga vingen/centern hade 20 mål och 45 poäng i 70 matcher för Rochester i sin första säsong 2015-16. Han kommer förmodligen att börja i AHL, men tillför djup när Sabres behöver...Nicholas Baptiste, F: En hårt jobbande komplement spelare som kan spela höger vinge eller center, Baptiste hade 13 mål och 28 poäng i 62 matcher med Rochester förra säsongen.

KVARVARANDE BEHOV: Murray behöver Vesey, som skulle kunna ge Bylsma djup bland topp-6...Bylsma måsta bestämma om Nilsson är den givna backup målvakten innan säsongen drar igång efter att Johnson lämnat en stor lucka bakom sig. Linus Ullmark är en annan möjlighet bakom Lehner...Murray sade att han inte är klar med uppställningen än, han signade backen Justin Falk och Taylor Fedun till ett 1-års-och tvåvägs kontrakt 1 juli.

TROLIG LAGUPPSTÄLLNING

Evander Kane – Ryan O’Reilly – Kyle Okposo

Tyler EnnisJack EichelSam Reinhart

Marcus FolignoJohan LarssonBrian Gionta

Nicolas DeslauriersZemgus GirgensonsMatt Moulson

Dmitry KulikovRasmus Ristolainen

Josh GorgesZach Bogosian

Jake McCabeCody Franson

Robin Lehner

Anders Nilsson

Se mer