Skip to main content

Offensiva brister förödande för NY Rangers

av Janne Bengtsson / NHL.com

Tufft läge för New York Rangers. 1-3 mot Pittsburgh Penguins på tisdagskvällen betyder att Penguins leder med 2-1 i slutspelsserien inför den fjärde matchen, i Madison Sqaure Garden i morgon, torsdag.

Rangers måste vinna, annars har Penguins slagläge att avgöra matchserien, på hemmais på lördag.

- Av någon anledning var det svårt för oss att skapa de där riktigt stora möjligheterna, sade Rangers målvakt Henrik Lundqvist efter matchen. Vi hade hoppats på att komma hem och kunna tända till inför en energisk publik hemma i Garden.

Men Madison Square Garden är just nu inte bara den äldsta arenan ännu i bruk i NHL-hockeyn. Den är också, just nu, en arena som inte garanterar den framgång för New York Rangers som en hemmaarena borde göra. Faktum är att Rangers orkat med bara ynka ett enda mål på de tre senaste slutspelsmatcherna i Garden.

Måltorkan går tillbaka ända till slutspelet 2015: den 24 maj förra året föll Rangers mot Tampa Bay Lightning med 2-0 i finalserien i Eastern Conference. Den 29 maj körde Tampa hem segern i matchserien och gick till final om Stanley Cup mot Chicago Blackhawks, återigen efter seger med 2-0.

Och på onsdagen blev Rick Nash Rangers ende målskytt när laget föll med 1-3 mot Pittsburgh Penguins. Matt Cullen kunde överlista Henrik Lundqvist efter att Dan Boyle och Keith Yandle kört ihop och lämnat fri väg åt Chicagoveteranen som kunde slå in det matchavgörande 2-1-målet efter drygt fyra minuter av slutperioden.

Det är inte defensiven som brister hos Rangers. Det är offensiven. Sista perioden mot Pittsburgh såg Rangers skjuta bara fyra skott mot Matt Murray i Penguins mål.

Det kan också räknas så här: tre raka playoffmatcher i Madison Square Garden. Ett mål.

- Vi får gå igenom den här matchen på video och se hur vi ska göra för att skapa fler chanser, sade Lundqvist. Som jag ser det, är det just det vi måste göra nu.

Henrik Lundqvist har annars varit lugnet själv trots att Pittsburgh-spelarna gjort allt för att få honom ur balans: skjutit puckar mot honom efter avblåsning, trash talk och allt i boken.

- De döljer ju inte precis att de är ute efter mig och att de kommer att vara uppe i ansiktet på mig, berättade Lundqvist för NY Post efter matchen i Pittsburgh där Rangers kvitterade matchserien till 1-1.

- Men det är helt okej för mig. Jag gillar det...

Lundqvist har spelat bra efter skadan i ögat som tvingade honom att lämna den första matchen, borta i Pittsburgh. Det var lagkamraten Eric Staal som slog upp klubbspetsen i ögat på Lundqvist som klev av isen efter första perioden. En läkarundersökning visade dock att inget i ögat var skadat, och Lundqvist var tillbaka till den andra matchen som Rangers vann med 4-2, och kvitterade i matchserien.

Lundqvist var formidabel:

- Det viktiga för mig var att få träffa en specialist och få veta att det inte var någon skada på ögat. Då kunde jag ge allt i matchen, då fanns det inga ursäkter för mig. Då fanns det inget jag behövde fundera på utom det som händer på isen.

Lundqvist har ändå varit mycket bra i slutspelsmatcherna. Hans räddningsprocent match för match är strålande: 90,9 (en period), 93,5 och 93,3. Det är det offensiva spelet som misslyckats. Rangers vann skottstatistiken i första matchen med 37-31 men efter det har Pittsburgh pressat ner Rangers offensiv: 28-31 i andra matchen och mycket svaga 17-31 i den tredje.

Tränaren Alain Vigneault gick rakt på sak efter förlusten i Garden och ville inte skylla på att Rangers fick ett mål bortdömt för offside.

- Det var ett korrekt domslut, sade Vigneault. Det var inte därför vi förlorade, sade Vigneault till NHL.com. Vi förlorade för att vi inte kunde spela pucken, vare sig det handlade om att ta oss ur vår egen försvarszon eller att komma igenom neutrala zonen eller att åstadkomma något i deras zon. Vi gjorde helt enkelt inte tillräckligt.

Det måste Rangers göra på torsdag. Annars är risken stor att laget är ute ur slutspelet lagom till helgen.

Se mer