Skip to main content

Nya rekord för Anaheim Ducks och Tampa Bay

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det var många som tippade fjolårets finalförlorare Tampa Bay Lightning i Stanley Cup-final i år igen. Och ungefär lika många, däribland denne reporter på NHL.com, tippade att finalen skulle bli en historia i slösande solsken med Floridas hockeystolthet Tampa Bay mot Kaliforniens dito Anaheim Ducks.

Det såg dock inte så bra ut när serien började. Tio matcher in på NHL-säsongen hade Tampa vunnit fem matcher och Anaheim bara en.

Nu är läget ett annat. Efter segern med 4-3 i Kalifornienderbyt mot Los Angeles Kings har Anaheim tagit över tätpositionen i Pacific Division, två poäng före Los Angeles. Och i Atlantic Division leder Tampa två poäng före Florida Panthers efter 4-3 mot Carolina Hurricanes.

Anaheim Ducks nu med elva raka segrar.

Tampa Bay Lightning nu med nio raka segrar.

Främst är det Anaheim Ducks förvandling som förvånar. Fast inte alla. Många har sett den komma. Och anledningen stavas klubbens unga försvarare.

Elva raka segrar är naturligtvis klubbrekord, men Ducks strävar nu efter att radera ut ytterligare ett rekord: det i antalet insläppta mål under en säsong. 2007-08 släppte Ducks in 184 mål. Det gäller ännu som klubbrekord. Men frågan är om det inte ryker i år: efter matchen på lördagskvällen står Ducks på 149 insläppta - med 18 matcher kvar att spela.

Ett nytt positivt rekord är inom klart räckhåll.

Tacka det unga försvaret för det.

I den försvarsuppställning Ducks mönstrade i 3-2-segern i seriefinalen mot Los Angeles Kings, var fem av sex backar 24 år eller yngre. Cam Fowler, Josh Manson, Sami Vatanen och Simon Despres är alla 24, Hampus Lindholm är 22. Och åldermannen i backlinjen, Kevin Bieksa, är 34.

- De är ett decennium yngre än mig. Det är nästan skrämmande, säger Kevin Bieksa som kom in från Vancouver Canucks i en uppmärksammad trade före säsongsstarten.

Nu är Bieksa klippan i Ducksförsvaret i par med den tio år yngre Cam Fowler. Duon loggar god speltid även om Bieksa bara hann vara på isen i en dryg minut senast innan han blev utvisad med matchstraff efter ett slagsmål.

- För att vara med och kunna konkurrera om Stanley Cup, måste man ha sex-sju mycket bra försvarsspelare. Och jag tycker att vårt lag har det, säger Bieksa till Los Angeles Times. Jag hade förväntat mig att vi skulle vara bra defensivt, och jag är mycket nöjd med hur det har blivit.

Men också sista utposten, mannen bakom försvaret, har rest sig och spelar sitt livs bästa ishockey. Danske Frederik Andersen belönades ju också nyligen med en uttagning till Europalaget i World Cup of Hockey, i Toronto i september.

26-årige Andersen, som härdades under en säsong med Frölunda i elitserien 2011-12, har vunnit 12 av de 13 senaste matcherna han stått i, med ett insläpptamål-snitt på fina 1.83.

De fyra senaste matcherna har Andersen, som ju delar målvaktsjobbet med John Gibson som ska spela för Nordamerika i World Cup, bokförts för en samlad räddningsprocent på 96,23 mot i tur och ordning Buffalo Sabres, Edmonton Oilers, Arizona Coyotes och Los Angeles Kings. Andersens GAA för de matcherna är 1,0. Suveränt, naturligtvis.

Ducks bidrar med fem spelare till World Cup. Förutom Andersen och Gibson också centrarna Ryan Getzlaf (Kanada) och Ryan Kesler (USA) samt unge backen Sami Vatanen för Finland.

Tampa Bay Lightning dubblar Ducks World Cup-roster, och fick med tio spelare i turneringen. Svenska backparet Victor Hedman och Anton Strålman samt Vladislav Namestnikov, Andrei Vasilevskiy och Nikita Kucherov för Ryssland, Andrej Sustr och Ondrej Palat för Tjeckien, Valtteri Filppula för Finland, Steven Stamkos för Kanada och Ben Bishop för USA. Ett kvalitetsbevis så gott som något.

4-3 efter övertid mot Carolina Hurricanes på lördagskvällen var Bolts nionde raka seger, klubbrekord. Och tränaren Jon Cooper var mer än nöjd:

- Det är svårt att vinna en match i den här ligan, och att vinna nio.., sade Jon Cooper till Tampas hemsida. Den här gruppen har verkligen kommit samman. Vi fick en trög start och vi hade skador och vår målvakt (Ben Bishop) räddade oss länge, men när spelarna började bli friska så har vi börjat göra mål också.

Nio raka segrar är klubbrekord för Tampa. Det gamla rekordet på åtta raka, härrör från säsongen 2003-04 och sattes vid ungefär samma tid, från lite över mitten av februari till en bit in i mars.

Hur den säsongen slutade för Tampa?

Med Stanley Cup.

Se mer