Skip to main content

Nya klubbar i NHL för fyra av sex danskar

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det rör på sig i NHL-Danmark.

Medan traderna med svenska spelare varit ganska lätt räknade den här sommaren, i alla fall i förhållande till hur många svenskar som spelar i NHL, så har det rört på sig desto mer i den danska NHL-kontingenten.

Av sex ordinarie spelare i ligan får fyra nya klubbadresser nästa säsong. En av dem är målvakten Fredrik Andersen som nu får chansen att äntligen bli förstemålvakt på riktigt allvar när han byter Anaheim Ducks mot Toronto Maple Leafs.

- Jag är mycket glad över att få komma till en stor hockeymarknad. Det ska bli roligt att få utvecklas tillsammans med det här unga laget och som verkligen hungrar efter framgång. Det blir en bra erfarenhet, säger Frederik Andersen.

Den välväxte (193 centimeter och 100 kilo) 26-åringen från danska NHL-exportören Herning, får chansen att visa upp sig i sin nya hemstad direkt. Andersen inleder säsongen i det europeiska laget i World Cup of Hockey i Toronto från mitten av september.

Ytterligare tre NHL-danskar rör på sig till nya klubbar.

* 32-årige veteranen och centern Frans Nielsen lämnar New York Islanders efter tio säsonger, och spelar nästa år i Detroit Red Wings. Men innan han ansluter till Red Wings, inleder också Nielsen säsongen i Team Europa i World Cup of Hockey.

Nielsen, från Herning, bokfördes för sin nästa bästa säsong i karriären 2015-16, med 52 poäng (20 mål/32 assister) på 81 matcher i grundserien och sedan fem poäng (3/2) på elva i playoff om Stanley Cup.

* Mikkel Bödker (Mikkel Boedker) som spelat hela sin åtta år långa NHL-karriär i Phoenix och Arizona Coyotes, tradades till Colorado Avalanche i slutet av förra säsongen. Det blev tillsammans 51 poäng (17/34) på 80 matcher för de båda klubbarna för den 26-årige forwarden från Rödovre, innan han tradades till nästa klubbadress som blir San Jose Sharks.

Även Boedker inleder dock säsongen i Europalaget i World Cup of Hockey.

* Lars Eller, den 27-årige forwarden från Rödovre, kom till NHL 2009 för sju matcher i St. Louis Blues innan han tradades till Montreal Canadiens till säsongen 2010-11. Där har han spelat i sex säsonger, senast med 26 poäng (13/13) på 79 matcher innan Montreal avslutade säsongen utanför slutspelet och Eller tradades till Washington Capitals.

För Fredrik Andersen kommer hockeylivet att ändra sig radikalt. Det är visserligen mycket varmare i Anaheim och Kalifornien i södra USA än i Toronto i kanadensiska Ontario betydligt längre norrut, men hockeytemperaturen är betydligt hetare i Toronto.

- Jag är beredd på pressen. Det blir fantastiskt roligt att få utvecklas tillsammans med det här laget. Det är ett ungt lag och det finns massor av talanger på väg upp, säger Andersen till Toronto Star. Jag vet hur hårt de jobbar från de matcher vi spelade mot dem förra säsongen och jag tycker nog att de var bättre än vad placeringen i tabellen (30:e och sist) visade. Vi blir bättre nästa år.

Ducks och Maple Leafs möttes två gånger förra säsongen, och Toronto vann båda matcherna: 4-0 på bortais och 6-5 (sd) hemma i Air Canada Centre.

Andersens flytt till Maple Leafs kom i en utdragen målvaktstrade där Jonathan Bernier, som spelade 38 matcher (2,88 i GAA och 90,8 i räddningsprocent) för Toronto, till slut skickades till Anaheim och några draftval gick fram och tillbaka.

Andersens statistik säsongen 2015-16 var 2,30 och 91,9 på 43 matcher i grundserien, och sedan också 1,41 och 94,7 över elva matcher i slutspelet. Och Torontos hängivna supportrar litar på honom: i en omröstning i Toronto Star tycker 72,27 procent (nästan 7.000 läsare) att traden gynnar Maple Leafs, medan bara 199 läsare plus den kontroversielle kommentatorn Don Cherry tycker att Bernier skulle fått stanna som förstemålvakt. Också Sportsnets följare anser att Maple Leafs vann på affären, 55,4 procent mot 44,6.

Frederik Andersen är den minst erfarne av de etablerade danska NHL-spelarna. Han valdes av Carolina Hurricanes (sjunde rundan/187:e totalt) i draften 2010, men inget hände. Två år senare draftades han om, den här gången av Anaheim Ducks (3/87) och fick kontrakt direkt. Ett kontrakt som skrevs om och upp när Andersen signat för Maple Leafs - fem år för 25 miljoner dollar.

Trots sin storlek är Frederik Andersen en mycket rörlig målvakt, och naturligtvis också med bra räckvidd.

- Tillfället att få in honom kom nu. Det här kommer att hjälpa våra unga spelare att utvecklas. En målvakt av hans magnitud, det ger både försvarsspelarna och forwards självförtroende, säger Maple Leafs general manager Lou Lamoriello. I den fas vi befinner oss nu, är det en nödvändighet.

Fotnot: De övriga två aktiva danska NHL-spelarna är Winnipeg Jets Nikolaj Ehlers och Columbus Blue Jackets men mest Lake Erie Monsters (AHL) Oliver Björkstrand.

Se mer