Skip to main content

Ny Gretzky ska styra Oilers åter till storhet

av Janne Bengtsson / NHL.com

Edmonton Oilers startar om. Med ny arena. Och nya ansikten i ledningen.

Bland alla nya män i Edmonton Oilers ledning står ett ut: Keith Gretzky blir ny assisterande till Oilers general manager Peter Chiarelli. Gretzky, 49, lämnar därmed ett framgångsrikt jobb som chef för scoutingverksamheten i Boston Bruins.

På ett sätt är cirkeln sluten.

En ny Gretzky ska lyfta Oilers.

Keith Gretzky är lillebror till Wayne Gretzky som på 1980-talet lyfte Edmonton Oilers till fem Stanley Cup-titlar och gjorde klubben till ett aktat namn i ishockeyvärlden. Och banden i Gretzkyfamiljen är starka. Nu ska Keith Gretzky vara med och bygga upp Waynes gamla lag. Och just de banden underlättade övergången ordentligt - Keith hade ett år kvar på sitt kontrakt med Boston Bruins.

- Just de band vi har till Edmonton... det var väl de som gjorde att Boston överhuvudtaget lät mig förhandla med Peter (Chiarelli), säger Keith Gretzky. För mig är Oilers som ett Original Six-lag (de sex lag som under många år utgjorde NHL, och där Oilers inte är med) bara på grund av att Wayne spelade där och att alla vi var så nära klubben. Det här är en av de där grejerna som bara slår till; wow, det är Edmonton.

- Att få vara del av den grupp som ska ta Oilers tillbaka till dit där klubben var en gång, det är ett stort privilegium. Vi ska vända på det här, lovar Keith Gretzky.

För det var, som sagt, längesedan Edmonton Oilers var ett storlag. Ett lag att räkna med när Stanley Cup-slutspelet börjar. Wayne Gretzky ledde Oilers till fyra titlar 1984, 1985, 1987 och 1988, innan han tradades till Los Angeles Kings efter segern i finalen mot Boston det året. Oilers kunde surfa vidare på Gretzky-vågen och vinna ytterligare en titel 1990, med spelare som Mark Messier, Jari Kurri, Esa Tikkanen, Glenn Anderson och Grant Fuhr. Men sedan tog det stopp, och klubbens sista (senaste) Stanley Cup-triumf, efter finalseger med 4-1 i matcher mot just Boston Bruins, är nu 26 år borta.

Nu ska en ny Gretzky lyfta Oilers som missat slutspel de tio senaste säsongerna, men som fyllt på med spännande unga spelare de senaste drafterna. Edmonton Oilers välkomnar Keith Gretzky med öppna armar.

Peter Chiarelli, som jobbat ihop med Keith Gretzky i Boston Bruins - Chiarelli var Bruins general manager mellan 2006 och 2015 - är övertygad om att han valt rätt när han lockat Keith Gretzky till klubben.

- Han har band till Edmonton, han har familjehistoria i Oilers och han vill se klubben komma tillbaka och åter igen bli den storklubb den en gång var, säger Peter Chiarelli till Edmonton Journal. Han är passionerad i det här, och jag vet att han hade valt att stanna kvar i Boston om det varit någon annan klubb än Oilers som dragit i honom.

- Han kommer från en familj med tät sammanhållning, och den framgång som hans bror hade med Oilers... det går inte att komma ifrån de banden med klubben.

Men det handlar naturligtvis inte bara om namn här. Keith Gretzky är en driven ledare och, anser Peter Chiarelli, en kunnig yrkesman.

- Jag anställde honom i Boston för fem år sedan för att han har en så stor arbetsmoral. Han är envis, han har starka åsikter. Han gjorde ett fantastiskt jobb i Boston och han har en suveränk blick för spelet, säger Chiarelli om sin nya assisterande general manager.

Keith Gretzky är den tredje av de fyra bröderna Gretzky som lyckats inom ishockeyn. Wayne Gretzky, nu 55 år gammal, behöver knappast någon närmare presentation. Hans fyra Stanley Cup-titlar, hans tio Art Ross-pokaler och nio Hart-dito och hans 2.859 poäng (894 mål/1.963 assister) på 1.487 matcher, plus ytterligare 382 poäng (122/266) på 298 slutspelsmatcher, säger allt.

De siffrorna betyder att familjen Gretzkys samlade produktion i NHL uppgår till 2.863 poäng. Waynes och Keith's lillebror Brent, nu 44 år gammal, gjorde fyra poäng (1/3) på sammanlagt 13 matcher i NHL, för Tampa Bay Lightning 1993-95 - vilket innebär att Wayne och Brent är NHL:s poängstarkaste brödraduo...

Keith Gretzky nådde aldrig NHL som spelare. Han gjorde 66 matcher och 48 poäng (11/37) för Rochester Americans i AHL och 132 matcher och 79 poäng (28/51) för Flint Spirit, Phoenix Roadrunners och San Diego Gulls i IHL.

Den fjärde i brödrakvartetten är Glenn, 47. Han har ingen hockeyerfarenhet. Glenn Gretzky är skådespelare och tidigare general manager för rullskridskolaget Calgary Radz.

Se mer