Skip to main content

Nu bara fem Red Wings-backar före Kronwall

av Janne Bengtsson / NHL.com

Check: Spela 700:e matchen i Red Wings tröja.

Check: Göra mål.

Check: Fixa julbelysningen runt huset.

Långhelgen var helt okej för Niklas Kronwall. Allt ser plötligt mycket ljusare ut.

- Nja, men det känns i alla fall som om laget är på uppgång. Och för min del... jag har väl en bit kvar innan jag är där jag skulle vilja vara. Det är lite allt möjligt, jag gör fortfarande lite för enkla misstag, säger Detroits backklippa till NHL.com.

Backklippa är helt rätt ord här. När Red Wings mötte Arizona i torsdags och vann med 5-1, gjorde Niklas Kronwall 2-0-målet, alltså det i praktiken matchvinnande målet. Han utsågs till matchens första stjärna. Och han spelade sin 700:e grundseriematch för Detroit Red Wings.

- Jag hade faktiskt inte koll på den grejen, det var en av klubbens mediakillar som berättade det för mig och jag fick några frågor om det efter matchen. Nu fokuserar man ju mest på nästa match, men det är klart att jag känner mig och stolt att ha fått representera en och samma klubb i 700 matcher. Jag får väl tacka herr och fru Ilitch (Detroit Red Wings ägare) för att jag fått chansen att stanna så länge...

"Fokus på nästa match" var tydligen helt rätt, för i lördags tog Red Wings tredje raka segern när laget hemma i Joe Louis Arena besegrade Nashville Predators på övertid. Gustav Nyquist gjorde segermålet, 5-4, framspelad av - ni gissade det, Niklas Kronwall.

Den poängen var för övrigt Kronwalls 350:e (73 mål/277 assister) i NHL, och därmed är Niklas Kronwall en av bara 15 Detroitspelare, varav endast fyra är backar, som spelat 700 matcher och kommit upp i 350 poäng.

Segern mot Predators var Detroits tredje raka under förra veckan och också den tredje matchen som såg Red Wings göra fem mål: förra tisdagen fick Buffalo Sabres också stryk med 5-4.

- Det känns som om laget är på uppgång nu. Vi spelar längre och längre perioder där vi är riktigt bra, men det är fortfarande för mycket upp och ner. Dylan Larkin gör ett jättejobb och Henrik Zetterberg är ju fantastisk, han går som tåget, men det är många av oss andra som underpresterar. Vi gör enkla misstag och är inte tillräckligt skarpa i det offensiva spelet; vi kan inte hålla på och bjuda motståndarna på chanser, säger Kronwall.

- Men det börjar se hyfsat ut, bättre och bättre. Vi har fått tillbaka en massa energi i laget. Nu måste vi jobba på att bli bättre i tredje perioderna. Vi har haft ledningen flera gånger, men tappat den.

Under de senaste veckorna har Red Wings tappat ledningar till bland annat Boston Bruins och Florida Panthers sent i slutperioderna, tapp som också lett till poängförluster. I andra matcher har Red Wings tappat sent i matcher som gått till en oviss övertid.

- Jag vet inte vad det beror på... om vi slappnar av omedvetet eller vad? Vi måste helt enkelt lära oss att stänga matcherna, konstaterar Niklas Kronwall.

På tisdagskvällen, när Red Wings möter Washington Capitals på bortais, spelar Niklas Kronwall sin 702:a match för klubben. Bara fem försvarsspelare i Red Wings historia har spelat fler, och två av dem kommer Kronwall att gå förbi om han inte blir skadad och missar resten av säsongen. Båda två för övrigt med svensk-anknytning: 1970-talslegendaren Reed Larson från svenskbygderna i Minnesota spelade 708 matcher för Detroit. Och Gary Bergman, som också bar namnet Gunnar efter sin svenske pappa, spelade 706 matcher under 60- och 70-talen.

Inom ett par års räckhåll för den nu 34-årige Niklas Kronwall finns också Red Kelly (846 matcher). Däremot är Marcel Pronovost (983) rätt omöjlig. För att nu inte tala om Nicklas Lidström som spelade 1.564 matcher i den röda dräkten.

Med 12 spelade säsonger hade Niklas Kronwall naturligtvis kunnat spela fler matcher för Red Wings. Men skador och en hel del tid i farmarlaget Grand Rapids Griffins i början av den nordamerikanska sejouren har kostat Järfällasonen åtskilligt i match-bortfall räknat.

Men de senaste säsongerna har Kronwall varit hel - de fem senaste säsongerna har han missat bara totalt fem matcher. Så det är en nöjd och belåten Niklas Kronwall som tagit itu inte bara med NHL-milstolparna utan också med - just det, julpyntet.

Mycket fokuserat.

- Ja, jag har fokuserat på buskarna och räcket runt tomten, och så på verandan förstås, skrattar Kronwall. Men jämfört med många andra här (i förorten Birmingham, en halvtimmes bilresa från downtown Detroit) så är det här ingenting. Några gator bort härifrån brukar de verkligen gå all in med julbelysningen.

Niklas Kronwall går hellre all in på rinken.

Se mer