Skip to main content

Nicklas Bäckström Capitals viktigaste spelare

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det är klart att om man är lagkompis med en av ligans starkast lysande stjärnor så är det lätt att hamna lite i skymundan, men nog har Nicklas Bäckström fått stå i Alexander Ovetjkins skugga lite för mycket. Den här säsongen har dock nye tränaren Barry Trotz gång på gång tagit upp Bäckströms betydelse för laget, och i januari, före All-Star-matchen kunde han inte tro sina ögon när han förstod att Bäckström inte bara inte skulle spela i All-Star-matchen 2015 – han hade aldrig varit med.

– Det är ofattbart. Han har varit vår bästa spelare från början till slut. Om jag var tvungen att säga ett namn, en spelare som har varit vår bästa spelare, skulle jag säga honom. Det förbluffar mig att hans namn aldrig kommer upp i Selke-spekulationer [som ligans bäste defensive forward]. Jag förstår inte det, sa han då.

Bäckströms ödmjukhet och självkritik är till och med snäppet värre än Peter Forsbergs, som väl aldrig gjorde en match som var bättre än ”ok”, om man frågade honom själv.

Nu blir det svårt för hockeyvärlden att inte rikta allt ljus mot honom när Bäckström leder slutspelets poängliga med tre mål och tre assist på fyra matcher. Redan poängsnittet är bra, men hans betydelse för laget blir ännu tydligare när man kommer ihåg att Capitals bara har gjort åtta mål. Bäckström ligger alltså bakom 75 procent av lagets mål.

Senast avgjorde han matchen mot Islanders, när han fick pucken i sarghörnet, gick runt John Tavares, som hade slagit sönder sin klubba i tekningen mot Bäckström, och sköt pucken i vänstra krysset.

– Jag visste inte att det skulle bli mål, men jag såg att han tappade klubban, så jag försökte utnyttja läget och få pucken till mål. [Joel Ward] skymde målvakten bra. Jag antar att det händer bra saker när man får puckar på mål, sa Bäckström.

Sedan dök den ödmjuke Bäckström upp:

– Ward gjorde ett jättebra jobb framför målet. Utan honom skulle det inte ha blivit ett mål. Så jag skulle säga att det var hans mål.

Efter målet gled han baklänges till rödlinjen och lyfte båda armarna mot taket.

Det kan vara Bäckströms kaxigaste målgest.

– Han log nog. Han skrek inte som vissa andra, men han log, sa Matt Niskanen om den coole svenskens jubel.

– Han var världsklass, sa Trotz.

Det kanske är Ovetjkin som får de största rubrikerna och mest uppmärksamhet, men inne i Capitals omklädningsrum vet alla hur viktig Bäckström är för laget.

– Han är en mycket speciell spelare. Jag tror att han skulle kunna producera flera poäng, men han tar så mycket ansvar för spelet, han fuskar inte [med försvarsspelet]. Han har länge varit en ledare här, innan jag kom hit, och han har visat att han är bäst när det gäller. Ibland undrar jag om resten av laget spelar dam och han spelar schack, sa Niskanen.

– Han har varit riktigt bra länge, inte bara i den här matchen, sa backen Brooks Orpik, som, precis som Niskanen, flyttade från Pittsburgh till Washington inför den här säsongen.

– Han leder laget på sitt tysta sätt varje dag. Han sätter tonen för varje träning och match. Visst är han tystlåten, men han är hela tiden en bra förebild. Jag tror inte det finns någon här som blev överraskad av att det var han som gjorde målet ikväll.

Se mer