Skip to main content

NHL.com analyserar match 4 mellan Penguins och Sharks

av Tom Gulitti / NHL.com

SAN JOSE -- Pittsburgh Penguins besegrade San José Sharks med 3-1 i Stanley Cup-finalens fjärde match, som spelades i SAP Center under natten mot tisdag svenskt tid. Laget leder nu matchserien, som spelas i bäst av sju matcher, med 3-1.

Det är fjärde gången som Pittsburgh har en 3-1-ledning i en final i lagets historia.

Backen Ian Cole gav Pittsburgh ledningen på en retur från Phil Kessels skott efter 7:36 av den första perioden. Kessel serverade sedan Evgeni Malkin, som gjorde i powerplay 2-0 efter 2:37 av den andra perioden.

Melker Karlsson, som satt utvisad för en interference när Malkin gjorde sitt mål, reducerade sedan efter 8:07 av den tredje perioden. Eric Fehr satte spiken i kistan när han gjorde 3-1 med 2:02 kvar av matchen.

Vad lärde vi oss?

Pittsburgh studsade snabbt tillbaka efter förlusten i match 3 med en bar laginsats. Kessel fortsatte på den inslagna vägen och visade vägen på isen med sina två assist. Han är poängbäst i Penguins under slutspelet med sina tio mål och 21 poäng totalt.

Evgeni Malkin hade varit poänglös under de tre inledande finalmatcherna gjorde han ett mål och en assist i nattens match. Matt Murray, Pittsburghs rookiemålvakt, revanscherade sig efter att ha släppt in två relativt enkla mål i match 3 genom att vara en av planens giganter när Penguins försvarade sin ledning i den tredje perioden. Murray räddade 23 skott, varav elva i den tredje perioden.

Trots att Sharks inledde matchen bra hamnade man i underläge för fjärde matchen i rad och man tvingades därmed att jaga i ytterligare en match. Enda gången man har haft ledningen var när Joonas Donskoi avgjorde den tredje matchen – på övertid.

Vad betyder det här för Penguins?

Laget återvänder nu hem till Pittsburgh och har chansen att avgöra serien i den femte matchen och därmed vinna sin fösta titel sedan 2009.

Vad betyder det här för Sharks?

Laget förlorade hemma för tredje gången i årets Stanley Cup, man har åtta vinster. Nu behöver man en vinst på bortaplan för att hålla drömmen om en titel vid liv.

Det avgörande ögonblicket:

Trots att Sharks gjorde en bra förstaperiod hamnade man i underläge än en gång när Cole gjorde sitt första slutspelsmål i karriären. Faktum är att det var Coles första mål på 104 matcher, grundserie och slutspel inräknat. Hans senaste fullträff kom den 26 mars 2015, mot Carolina Hurricanes.

Phil Kessel fick en pass från Evgeni Malkin och tog sig efter det in i Sharks zon. Han sköt ett skott i dålig vinkel från högra tekningscirkeln. Målvakten Martin Jones räddade med sin stöthandske men pucken studsade ut till den vänstra tekningscirkeln där Cole väntade.

Matchens spelare i det dolda: Penguins-backen Brian Dumolin stod för ännu en stabil insats där han, tillsammans med backpartnern Kris Letang, höll tillbaka Sharks’ förstakedja bestående av Joe Pavelski, Joe Thornton och olika vänsterforwards.

Vad händer nu?

Matchserien flyttar nu österut och det femte mötet avgörs i Consol Energy Center i Pittsburgh under natten mot fredag (02:00, svensk tid, Viasat Hockey / Viaplay)

Se mer