Skip to main content

New York Rangers klarar en till måstematch

av Risto Pakarinen / NHL.com

New York Rangers tränare Alain Vigneault hade kunnat göra en Roger Melin. I det svenska slutspelet visade ju Linköpingstränaren en T-shirt som han hade haft under sin kavaj, och där det stod “Not dead yet” efter att laget hade klarat en elimineringsmatch.

Det gjorde inte Vigneault, Rangers klarade matchen ändå, men lätt var det inte. Det krävdes en till stormatch av Henrik Lundqvist, och det krävdes en förlängning, men till slut tryckte Ryan McDonagh in segermålet och Rangers höll sig vid liv, och möter Capitals i en sjätte match i Washington på söndag.

– Vi försöker bara fortsätta att spela på det rätta sättet. Jag tycker vi har spelat bra hockey mot ett bra lag. Vi har börjat matcherna bra och har haft bra chanser, men inte fått lön för mödan. I slutändan spelar det heller ingen roll, vi andas fortfarande och ska till Washington för att göra vårt bästa, sa Vigneault.

Rangers borde vara vana vid att matcherna inte avgörs i de två första perioderna, och särskilt vid att marginalerna är små ända till slutet. Laget har spelat tio slutspelsmatcher den här säsongen, alla har slutat med ett måls marginal, och sju av tio har slutat 2-1.

I grundserien gjorde laget tredje flest mål, 252 mål på 82 matcher, eller 3,1 mål per match. I årets slutspel har de lyckats få in pucken i motståndarens mål 18 gånger, dvs 1,8 mål per match.

– Det är absolut svårt att inte bli frustrerad [av brist på mål] och jag är ändå målvakt, sa Lundqvist till New York Post.

– Kan tänka mig hur svårt det är för utespelarna som ger allt för att skapa chanser, och vill göra mål och hjälpa laget. Det enda vi kan göra är att uppmuntra varandra att fortsätta jobba. Vi spelar bra, och om vi bara kunde göra några mål skulle vi verkligen gilla vårt spel nu. Det känns ändå bra, vi tog segern, men den satt hårt inne.

Det är också något som Rangers är vana vid. De tre senaste åren har de spelat i en måstematch 15 gånger, inklusive fredagens match mot Capitals. Så många gånger har motståndaren haft en chans att skicka New York-laget hem, men tolv gånger har Rangers rest sig och fortsatt att kämpa. På hemmaplan har laget vunnit alla nio måstematcher.

– Jag är säker på att det hjälper oss att ha varit i samma situation förut, särskilt på hemmaplan. Alla tror på laget och jag tror att de yngre spelarna som kommer hit känner det också, sa backen Marc Staal.

– Vi tror på oss själva, i alla lägen.

Och dessutom kan de alltid lita på Henrik Lundqvist, som har spelat alla femton måstematcher sedan 2012, och har en räddningsprocent på 95,7 i dem. Han har släppt in 1,33 mål per match i snitt.

– Ingen har sagt att det kommer att bli lätt, men det är klart att alla vill stänga serien när man får ledning i matchen. Nu ska vi glömma det här och gå vidare. Nästa match kommer att vara jätteviktig, sa Capitals lagkapten Alexander Ovetjkin.

Men det finns i alla fall en nästa match. Då finns det hopp.

Se mer