Skip to main content

Nashville vill bygga ligans bästa försvar

av Janne Bengtsson / NHL.com

Med P.K. Subban i laget kan Nashville skryta med att ha ett av ligans allra bästa försvar. Och med det försvaret bakom ett redan starkt anfall kan Nashville Predators bli en faktor att räkna med, när Stanley Cup för säsongen 2016-17 ska delas ut om ett knappt år.

- Jag kände redan tidigare att vi hade ett av de bästa försvaren i ligan, och efter den här traden är jag säker på det, säger Preds general manager David Poile. Före traden kunde vi ställa upp ett av de fyra bästa försvaren i NHL. Nu kan vi ha det bästa.

Jätteaffären där P.K. Subban byttes mot Preds lagkapten Shea Weber har en uppsida för Nashville: offensivt är Weber och Subban ungefär lika bra, men defensivt kan Subban till och med vara lite bättre. Dessutom är han tre år yngre.

När Nashville Predators dagen före free agency-cirkusen gick in i jätteaffären som skickade Shea Weber till Montreal Canadiens och P.K. Subban till Nashville, var det en händelse som skakade om Montreal där Subban är fansens älskling.

Men affären utlyste svallvågor också i Nashville där hockeyfansen direkt började tala om Stanley Cup. P.K. Subban själv eldade på snacket.

- Att vinna Stanley Cup är ju det ultimata målet för varje hockeyspelare, sade Subban till Globe & Mail. Det är mitt mål också, och jag känner att jag just kommit lite närmare det.

- Jag vill komma in, lyssna och lära och bli en del av det här laget. Det är ett lag med stor potential och en stor framtid. Jag byttes ju in mot deras lagkapten, så jag antar att förväntningarna på mig är att jag ska komma in och inte bara vara en bra ishockeyspelare, utan också en ledare.

P.K Subban tar plats i en försvarsuppställning med några av ligans starkaste backar: schweizaren Roman Josi var given i Team Europa i World Cup of Hockey senare i höst och lär, även om tränaren Peter Laviolette naturligtvis inte fattat det formella beslutet än, få bilda en stark försvarslänk med P.K. Subban.

Förre brynäsaren Mattias Ekholm slog ut publik- och mediafavoriten John Klingberg från Dallas Stars om en plats i det svenska World Cup-laget.

Här finns också den 25-årige kanadensaren Ryan Ellis, backpartner till den ett år äldre Mattias Ekholm. Duon var produktiv förra säsongen: 67 poäng (18 mål/49 assister) fördelade på 35 (8/27) för Ekholm och 32 (10/22) för Ellis. Sedan ytterligare 13 poäng (3/10) på 14 matcher (0/6 för Ellis och 3/4 för Ekholm) i Stanley Cup-slutspelet när Predators först slog ut Anaheim Ducks efter sju matcher och sedan pressade blivande finalisten San Jose Sharks, också till sju matcher.

- P.K. kommer att passa in perfekt i försvarsgänget och vi kommer att ha ett rörligt försvar, ett av de bästa i ligan, säger Predators coach Peter Laviolette.

P.K. Subban vann Norris Trophy som ligans bäste back 2013, och resultaten de senaste åren talar om högsta klass: Josi, som varit med i diskussionerna om Norris Trophy de senaste åren, slutade fyra på backarnas poänglista den nyss avslutade säsongen, 61 poäng (14/47) . Han var slagen endast av Erik Karlsson (Ottawa Senators), Brent Burns (San Jose Sharks) och Kris Letang (Pittsburgh Penguins). P.K. Subban slutade tolva på samma lista, med 51 poäng (6/45) efter bara 68 matcher.

Både Josi och Subban gjorde 24 poäng i power play, bland de bästa i ligan. Och Ekholm och Ellis är tillsammans ett av de bästa paren i hela ligan när det handlar om att hålla i pucken.

Noterbart: när Shea Weber försvann i Subban-traden, hämtade David Poile in en annan Weber: schweiziske landslagsmannen Yannick Weber från Vancouver Canucks, en högerskytt med ett stenhårt slagskott.

Och detta starka försvar alltså, bakom ett av ligans mest lovande anfall. David Poile har jobbat hårt med att bygga ett ungt och snabbt anfall. Mitt under förra säsongen tradade Polie in 23-årige centern Ryan Johansen. Här finns också bland annat unga svenskarna Calle Järnkrok, 24, och lagets poängkung Filip Forsberg, bara 21 år gammal och ännu mycket utvecklingsbar.

P. K. Subban kommer till ett lag som har en enorm potential, och med Subban får Nashville också den frontfigur och mediala gestalt klubben hittills saknat - Nashville, Tennessee är trots allt fortfarande betydligt mer känt för country & western än för ishockey.

Och P.K. Subban - P.K. betyder för övrigt Pernell Karl - har redan börjat bygga sitt mediala rykte i sin nya hemstad.

- Vi i Nashville har inte bara det bästa försvaret i ligan. Vi har det snyggaste också.

Se mer