Skip to main content

Mycket nytt i Wild - samma mål

Två Wild-svenskar om lagets inledning och nye tränaren

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Minnesota Wild har inlett säsongen strålande och har, efter nattens 4-0-seger borta mot Buffalo, 11 poäng på åtta matcher, vilket gör att man leder den alltid lika intensiva Central Division. "Det är den starkaste divisionen i ligan, och har varit så ett tag" säger den svenske backen Christian Folin, 25, när NHL.com/sv når honom. "Men vi är här för att vinna Stanley Cup. Det är målet. Om man inte har det som mål kan man lika gärna lägga ner." säger han med ett skratt, men budskapet är glasklart. Minnesota ber inte om ursäkt för sin starka start.

Minnesota har de senaste åren tagit sig till slutspel men man har gjort det lite i skymundan av de andra lagen. I Boudreau har laget en tränare som har en historik av att vinna divisioner. På tio säsonger i NHL har han stått som divisionsvinnare åtta gånger. Utifrån sett finns en uppfattning om att Bruce Boudreau är en krävande tränare med ett hett temperament. "Det är klart att han kan bli arg, men det har vi mest fått höra på träningarna. Det ska vara hårt arbete hela tiden." menar Folin.

Under säsongsinledningen har Wild gjort markanta framsteg från förra säsongen. Laget har höjt målprodukten med nästan ett mål per match; från 2,63 mål per match till årets 3,5 mål. Det är en avsevärd skillnad. Att man dessutom redan har 16 olika spelare i målprotokollet (22 totalt förra säsongen) är ytterligare en styrka, då man inte står och faller med enskilda spelare. Samtidigt har man sänkt antalet insläppta mål per match från 2,53 till 2,37.

Bland nyförvärven sticker så klart Eric Staal ut, men den 19-årige svensken Joel Eriksson-Ek är säsongens utropstecken så här långt i Wild. Karlstadsonen har inlett säsongen strålande och har på fyra framträdanden gjort två mål, varav ett i nattens vinst mot Sabres, och tre assist.

"Han är professionell och vet när han ska ta för sig och när han ska lyssna." berättar Folin.

Själv tar Eriksson-Ek allt med ro: "Jag är med för att se och lära. Jag spelar med bra spelare och jag får förtroende från min omgivning. Det är roligt, väldigt roligt." säger han och menar att han åkte över till träningslägret för att se och lära där också. Det gick, minst sagt, bra och att det redan fanns två svenskar i laget, Folin och backen Jonas Brodin, har hjälpt mycket. De tre umgås en del utanför isen och äter ofta ihop. Bara det att kunna prata svenska ibland underlättar.

På isen är det självklart engelska som gäller men Folin, som just nu spelar tillsammans med Brodin i försvaret, hävdar att det blir lite svenska på bänken ibland. "Men då kommer ofta tränaren och vill veta vad vi snackar om." skrattar han.

Med Boudreau på bänken och en svensk joker ter sig framtiden ljus för Wild. Och med Eric Staal i laget finns en viktig pjäs, inte bara på isen, där Staal gjort sex poäng på åtta matcher. "När han pratar lyssnar man." menar Eriksson-Ek. Folin fyller i: "Han kan lugna ner gruppen om det blir stressat. Han är en naturlig ledare."
Och med 0,75 poäng per match är det en Staal med ny energi vi ser.

En tränare som vet hur man vinner divisioner, tre svenskar i god form och en pånyttfödd Eric Staal.
Minnesota Wild har överraskat många.

Men inte sig själva. För som Christian Folin sa:

"Är inte målet att vinna kan man lika gärna lägga ner."

Se mer