Skip to main content

Murray visar vad han går för i Stanley Cup

av Tom Gulitti / NHL.com

SAN JOSE – Det fanns ett ögonblick som kan ha överväldigat Pittsburgh Penguins rookie målvakt Matt Murray.

Det kom när backen Brian Dumoulin lämnade över Stanley Cup efter Penguins 3-1 seger mot San Jose Sharks i match 6 i Stanley Cup Final i SAP Center på söndag.

Murray hamnade i ett gott sällskap med Ken Dryden (1971 med Montreal Canadiens), Patrick Roy, (1986 med Montreal), och Cam Ward, (2006 med Carolina Hurricanes) som rookie målvakter som vunnit Stanley Cup. Hans 15 slutspelsmatcher tangerar NHL-rekordet för en rookie som delas med Ward, Roy och Ron Hextall (1987 med Philadelphia Flyers).

Murray, 22, är fortfarande ung, men det här var något som varje hockey spelare drömmer om och hans känslor var så stora att han efter matchen inte kunde komma ihåg vad erfarenheten var.

"Jag vet inte. Jag kan inte ens minnas,"sade Murray. "Jag fick an black out när jag lyfte bucklan, om jag ska vara ärlig."

Murray kan titta på videon och se att han skrek när han lyfte bucklan, kysste den två gånger medan han gjorde ett kort ärevarv innan han gav den till forwarden Bryan Rust.

"Man växer upp och tänker på sånt här, att få chansen att lyfta Cup,"sade Murray. Den var mycket tyngre än vad jag trodde. Vilket ögonblick."

Det var ett ögonblick som ingen kunde spå för Murray när han började säsongen i American Hockey League med Wilkes-Barre/Scranton.

"Jag tror förmodligen inte att det här är sant förrän, jag vet inte. Vem vet?",sade Murray. "Jag bara gläds åt det här precis som jag försökte göra under hela slutspelet.Det här är när man verkligen kan njuta."

Det var 19 december som draftpicken som gick i tredje rundan 2012, debuterade i NHL mot Carolina, men han återvände till AHL efter fyra starter. Murray blev uppkallad för gott 27 februari, och avslutade grundserien med 9-2-1 rekord, 2.00 GAA, .930 i räddningsprocent och en hållen nolla.

Med första målvakten Marc-Andre Fleury skadad med sin andra hjärnskakning för säsongen i början av Stanley Cup Playoffs, tappade Penguins inte rytmen med Murray i mål.

"(Fleury) tog oss hit, och med hans skada, tog Murray över,"sade Penguins back Ian Cole.

"Han var helt tokig. Han var helt otrolig. Man kan inte säga nog om hur bra han var, det var enormt. Han var en kille som vi alla kunde lita på under slutspelet."

Murray avslutade slutspelet med 15-6, 2.08 GAA, .923 i räddningsprocent och en hållen nolla. Vad som imponerade mest var att han snabbt kom tillbaka efter svaga insatser. Han var 6-0 med 1.63 GAA och .936 i räddningsprocent efter en förlust, inklusive 18 räddningar på söndag.

"Det finns ingen hemlighet,"sade Murray. "Jag försöker kämpa varje gång på isen och det är vad jag kunde göra."

Murray hade lite problem i Eastern Conference Final mot Tampa Bay Lightning och när Penguins coach Mike Sullivan valde Marc-Andre Fleury som starter i match 5 i den serien, verkade det som att Murray gjort sitt. Men Sullivan tvekade inte att vända sig till Murray igen för match 6 sen Fleury vacklat i en 4-3 förlust efter förlängning.

Med Penguins nära att bli utslagna, visade Murray sin mentala styrka genom att göra 28 räddningar i en 5-2 seger.

Sen dess har det inte varit någon tvekan om att Murray skulle vara Penguins starter. Sullivan litade till Murray efter att han släppte in tre mål mot San Jose på fem skott i en 4-2 förlust i match 5 i Cup Final på torsdag och belönades med att bli mästare på söndag.

"En sak som jag verkligen älskar med honom är hans natur, för av alla positioner i hockey, är det där man som mest behöver det, sade Sullivan om Murray. Man är sista utpost och släpper du in ett mål, tycker alla du kanske borde ha tagit det. Många unga målvakter påverkas och blir osäkra. Matt låter inget påverka hans nästa räddning.

"Han har en förmåga att vara lugn och försöka ta nästa skott. Vanligtvis tar det flera år att få den typen av mognad och han har den redan i unga år. Det är imponerande."

Murray sattes inte på många svåra prov i match 6, men han var skarp när han beövde vara et, speciellt i andra perioden när han stoppade 13av 12 skott. Han varmest en åskådare i tredje perioden när Penguins begränsade Sharks till två skott på mål.

Men med Stanley Cup som pris och med Penguins i en 2-1 ledning, var tredje perioden "nervpåfrestande" för Murray innan Patric Hörnqvist gjorde sitt mål i öppen kasse med 1:02 kvar.

"Det är inte lätt, sade Murray. Vårt lag gav upp (två) skott under hela tredje perioden, så vilken insats laget gjorde. Vi hade några blockade skott och ett mål i tom kasse."

Se mer