Skip to main content

Montreal har sin gjort hemläxa om Radulov

av Janne Bengtsson / NHL.com

Idag fyller Alexander Radulov 30 år.

Han firar med ett födelsedagskalas i Moskva. Inom kort ansluter han till Montreal Canadiens som, vilket NHL.com tidigare rapporterat, skrivit ett kontrakt över ett år med honom. Kontraktet är värt 5,75 miljoner dollar.

Med 30-årsdagen kommer också Radulovs nya liv. En andra fas i livet som hockeyspelare, förhoppningvis mindre turbulent än den första.

- Jag har blivit äldre. Jag har växt upp. Nu vill jag uppfylla mina mål och NHL är ju den bästa ligan i världen. Nu vill jag komma tillbaka och spela mot de bästa spelarna i världen, säger Radulov i en telefonintervju med TSN. Det som hänt tillbaka i tiden hände då. Nu är jag en annan människa. Jag har blivit far och jag har en helt annan syn på livet.

Och kanske är det att han signats av just Montreal Canadiens som är det där lilla speciella som gör Radulov till en annan spelare nu än tidigare. Det är ju inte första gången Alexander Radulov spelar hockey i Quebec. Han tillbringade två år i Quebec Remparts i juniorligan QJMHL säsongerna 2004-06. Facit: 227 poäng (93/134) på 123 matcher plus 66 poäng (27/39) på 36 matcher i playoff.

- Jag har varit här förut. Jag vet hur mycket människorna i Quebec bryr sig om hockey. Jag vill spela bra hockey och göra alla glada, säger Radulov.

Men vem är det som kommer till Canadiens? Är det Alexander Radulov den oberäknelige galenpannnan? Eller Alexander Radulov, målskytten och hockeyspelaren av absolut världsklass? Eller kanske lite av båda? För Montreal Canadiens är alternativen ett och tre uteslutna. Där accepteras bara alternativ två.

Habs general manager Marc Bergevin hävdar bestämt att klubben gjort sin läxa.

- Han ville tillbaka till NHL och mina scouter har tittat på honom under året. Han är en av de hårdast arbetande grabbarna.... vi tar en risk här, men förhoppningsvis är belöningen stor. Vi har talat med Alex, ansikte mot ansikte. Vi har gjort vår hemläxa och alla kontroller. Nu är allt upp till honom. Jag tror att han har mognat, men det får tiden utvisa, säger Bergevin.

Faller allt väl ut är Alexander Radulov en jättevärvning för Canadiens. Den idag 30-årige ryssen kan skjuta. Han kan göra mål. Han kan passa. Han kan lägga upp spelet. Habs behöver en målskytt och framförallt bredda målskyttet. Förra säsongen kom två spelare upp till den lite magiska 30-målsgränsen: Max Pacioretty och Alex Galchenyuk, 30 mål vardera. Efter det ett hopp till Brendan Gallagher, 19 (efter bara 53 matcher) och Tomas Plekanec 14.

Radulov slutade tvåa i poängligan i KHL förra säsongen: han gjorde 65 poäng (23/42) på 53 matcher för sitt CSKA Moskva, slagen endast av Metallurg Magnitogorsks suveräne Sergei Mozyakin, 67 (32/35) på 57 matcher. I slutspelet var Radulov fyra på 16 poäng (4/12) på 20 matcher. Mozyakin gjorde 25 poäng (11/14) på 23 matcher. Radulovs istid i snitt i både grundserien och slutspelet om Gagarin Cup, 21,06 respektive 21,42, hörde till ligans absolut bästa.

Inga problem där, alltså.

Men så var det det här med disciplinen. Incidenten i Nashville 2012 då Radulov och en lagkamrat gick på krogen istället för till sängen. Efter säsongen 2007-08 struntade han i sitt kontrakt och vände hem till Ryssland. Inför återkomsten till NHL och Predators visade filmbilder hur Radulov slår sin tränare i Salavat Juljajev i ansiktet. Och i år, strax före VM på hemmaplan i Moskva, struntade han i tränarens order att spela kvalificeringsmatcherna och åkte istället till USA för att prata med klubbar. Radulov var nära att få sparken ur VM-laget men bad om ursäkt och blev tagen till nåder. Däremot blev han inte uttagen spel för Ryssland i World Cup of Hockey senare i höst.

Marc Bergevin har tagit chanser förut. Det slutade inte bra. Ryske Alexander Semin (Sjomin) knöts upp på ett år den här säsongen, men fick sparken efter 15 matcher då Semin producerat ett mål. Sjomin vände hemåt, till Metallurg Magnitogorsk i KHL. Österrikaren Thomas Vanek gjorde elva mål på sammanlagt 35 matcher i grundserien och slutspelet för Canadiens säsongen 2013-14 innan han skeppades i väg till Minnesota Wild.

Ett kontrakt över ett år var det längsta Canadiens ledning kunde sträcka sig till, väl medveten om att den tar en chans här också.

- Ser man på (spelar)marknaden idag, så har många klubbar tagit chanser med långa kontrakt. Vi har inte låst upp oss så. Vi tar en chans, men som jag ser det är det värt att göra det, säger Marc Bergevin.

När Montreal gav Radulov ett ett-årskontrakt var det en tydlig fingervisning hur man ser på saken: "prestera, eller dra!"

Radulov begärde först ett tvåårigt kontrakt för sammanlagt 15 miljoner dollar, en absolut topplön i NHL. Enligt förhandssnacket var flera klubbar intresserade av hans underskrift: Colorado Avalanche och Detroit Red Wings två av de som förekom mest i förhandssnacket kring Radulov.

Men det blev Montreal sedan Bergevin pratat med både nyförvärvet Shea Weber, som var Radulovs lagkapten i Nashville 2012 och med Sergei Fedorov (Fjodorov), numera general manager i Radulovs ryska klubb CSKA.

- Shea och jag pratade om när han var i Nashville Predators och om det som hände där. Det var inte en fråga om dålig karaktär, det var en frågan om mognad. Han var 22-23 år då. Sergei berättade att han nu är en kapten, en ledare, han har fru och barn...

Nu är det upp till Radulov själv att visa att 30-årsdagen betyder något mer än bara ett år till i almanackan.

Se mer