Skip to main content

Minnesota Wild starkast i utomhusmatchen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Vilken härlig hockeyfest utomhus inför 50.000.

Vilken härlig hockeyseger för Minnesota Wild.

Vilken hemmadebut för tränaren John Torchetti.

Minnesota Wilds nye tränare John Torchetti kom till sin egen hemmapremiär, utomhusmatchen mot Chicago Blackhawks, med både dåliga och bra förutsättningar:

* Wild hade åtta raka förluster på hemmais före matchen.

* Wild hade tre raka segrar på bortais med Torchetti i båset, Torchetti som ersatte Mike Yeo för bara en dryg vecka sedan, den 13 februari.

* Wild hade gjort fem mål i var och en av de tre segermatcherna under Torchetti.

Nu blev det sex mål och en solid seger med 6-1. Det betyder 21 mål på de fyra matcher som Torchetti lett laget i.

Men Torchetti höjde ett varningens finger före matchen.

- Det är allvar nu. Det roliga är över. Även om en så'n här match är jättekul, så måste vi ta den på allvar. Det är ”business as usual”, sade Torchetti till sina spelare.

- Vi ska anfalla mer och snabbare och vi ska skymma målvakten, sade Torchetti.

Wilds spelare tog sin tränare på allvar. Och Minnesota vann den prestigetunga utomhusmatchen med 6-1 (2-0, 2-0, 2-1) efter bra spel rakt igenom, inte minst av målvakten Devan Dubnyk.

Jason Pominville gjorde tre poäng (1 mål/2 assister). Han prisade den nye tränaren:

- Han ger oss mycket frihet därute på isen, och det ger oss självförtroende och en gnista i spelet. Det är inte svårare än så, säger Pominville.

Torchettis spelare satte upp farten direkt, och skapade flera bra lägen framför Corey Crawford i Chicagos mål. Pressen gav utdelning när Ryan Carter fick friläge nästan från egna blå. Carter sköt men Crawford räddade både första skottet och Carters försök på returen. Men sedan kunde inte Crawford stå emot: backen Matt Dumba, som följt med upp i anfallet, slog in pucken på volley. Ett snabbt och viktigt mål efter bara 3.25.

Knappt fyra minuter senare och i power play sköt Jason Pominville från blå, och två meter framför Crawford styrde Thomas Vanek in pucken för sitt 17:e mål för säsongen.

Blackhawks jämnade ut spelet mot slutet av perioden, bland annat försökte coachen Joel Quenneville väcka laget genom att flytta runt Patrick Kane mellan anfallsformationerna. Men Blackhawks kom aldrig i närheten av att kunna hota Minnesotas ledning.

Artem Anisimov hade en bra chans att skjuta Chicago tillbaka in i matchen, precis i inledningen av mittperioden och i numerärt underläge. Anisimov trasslade till det, och istället utökade Wild sin ledning till 3-2 efter 2.26 av andra: Nino Niederreiter avslutade ett snabbt passningsspel där Jason Pominville från bakom målet fick fram pucken till Erik Haula som snabbt passade längs med mållinjen till Niederreiter som hade tomt mål. Ett mycket vackert ishockeymål.

4-0 kom efter 11.26, med samma spelare inblandade: Nino Niederreiter bakom Chicagos mål passade rakt upp i banan och Jason Pominville sköt otagbart på Crawfords plockhands-sida.

I tredje fortsatte Wild på den inslagna vägen. Ryan Carter satte femman i början av perioden och sedan Patrick Kane gjort Blackhawks tröstmål slog Erik Haula till med det sista målet.

Det var ett klassiskt möte i ett lätt snöfall och en svag vind som Minnesota valde att ha i ryggen i första och sista perioderna. En perfekt inramning inför runt 50.000 åskdare på TCF Bank Stadium i Minneapolis. Regerande Stanley Cup-mästarna och utomhus-veteranerna Chicago Blackhawks, mot ett lag som aldrig vunnit Stanley Cup, varken som Minnesota Wild eller Minnesota North Stars, men som kan skryta med att vara den största hockeystaten i hela USA. Med 55.450 registrerade spelare har Minnesota i särklass flest spelare av alla amerikanska delstater.

Och många spelare från Minnesota, inte minst från svenskbygderna i staten, är uppfostrade på uterinkar. Staten har över 400 skollag på olika nivåer.

Och numera också ett vinnande NHL-lag.

Se mer