Skip to main content

McDavids och Lucics spel Oilers frågetecken

av Derek Van Diest / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecken som finns hos: Edmonton Oilers

Här följer fyra skäl till optimism inför Oilers’ kommande säsong:






1. Connor McDavids andra säsong 



Om inte McDavid hade skadat sitt nyckelben och missat 37 matcher förra säsongen hade han troligen vunnit Calder Trophy, priset som årets rookie, med bred marginal. 

Ingen spelare i Edmontons historia har någonsin vunnit Calder Trophy. (Wayne Gretzky ansågs inte vara kvalificerad under sitt första år efter sitt spel i WHA). 

McDavid gjorde 48 poäng (16 mål och 32 assist) på 45 matcher förra säsongen. Hans poängsnitt, 1.07 poäng per match, var bäst bland alla rookies och fjärde bäst totalt i ligan. Ingen spelare har orsakat sådan uppståndelse inför sin andra säsong i Edmonton sedan Gretzky.

2. Cam Talbots stabila spel i mål



Oilers tog en kalkylerad risk när man för ett år sedan tradade till sig målvakten Talbot från New York Rangers och gav honom jobbet som förstekeeper för första gången i NHL-karriären.

Talbot började svagt men när han väl kom in i rollen som förstemålvakt var han många gånger Edmontons bäste spelare. Hans facit förra säsongen, bakom ett svagt försvar, landade på 21-27-5 med 2.55 insläppta mål per match och 91.7 i räddningsprocent.

Inför den här säsongen är förväntningarna högre på Talbot och man räknar med att ha en pålitlig förstemålvakt för första gången sedan Dwayne Roloson lämnade klubben efter säsongen 2008-09.

3. Värvningen av Milan Lucic



Oilers stod över möjligheten att drafta Lucic 2006 och spenderade sedan de kommande tio åren letande efter en forward som honom. 

En stjärna (McDavid), en ny arena (Rogers Place) och hans förra general manager (Chiarelli) var de tre skälen som fick Lucic att skriva på för Edmonton som unrestricted free agent. 

Lucic hoppas att han och Chiarelli kan upprepa den framgång man hade i Boston Bruins, där de vann Stanley Cup 2011.

"Han kommer att bli en stor tillgång för laget," sa Oilers’ center Ryan Nugent-Hopkins. "Han är en stor kille och han har många offensiva kvaliteter. Och enligt vad jag har hört är han en fantastisk lagspelare. Han är ytterligare en veteran och äldre spelare (28 år) som har varit med och vunnit på alla nivåer. Han kommer att bli viktig för oss."

4. Kontinuitet i lagledningen


Edmonton hade sex tränare på sju år innan Todd McLellan anställdes inför förra säsongen. McLellan för med sig stabilitet I tränarrollen och han har en tydlig filosofi.

De många tränarbytena har gjort att Edmonton inte har kunnat bygga vidare från en säsong till nästa då man hela tiden tvingats anpassa sig till nya system. McLellan betydde slutet på den negativa trenden vilket borde göra att Edmonton talanger har en chans att utvecklas bättre.

Här följer tre nyckelfrågor för Oilers: 



1. Kommer Milan Lucic att ha den effekt som förväntas av honom?

Lucic medför storlek och kämpaglöd till laget, men kan han hålla samma fart som McDavid, och högst troligt Jordan Eberle, i förstakedjan? Lucic gjorde 55 poäng (20 mål och 35 assist) för Los Angeles Kings förra säsongen och med Taylor Hall borta från laget måste Lucic bidra offensivt.


2. Hur mycket kommer Adam Larsson att hjälpa Oilers försvar?

Larsson hämtades från New Jersey Devils för att förbättra ett försvar med svårigheter, och Oilers betalade dyrt för att få honom. 23-åringen har en uppsida men han kommer med höga förväntningar då Oilers skickade Taylor Hall i utbyte mot honom.

Så vitt McLellan kan se behöver Larsson bara vara pålitlig i egen zon och inte oroa sig över förväntningarna.

"Han kommer att komma in och göra sitt i det tysta, "sa McLellan. "Vi tror att han kan spela 20-22 minuter per kväll mot topp-motstånd. Kommer han att vara som [Kris] Letang och göra 70 poäng? Vi har inga sådana förväntningar. Vi tror att han kan vara mer som Marc-Edouard Vlasic [i San José Sharks] och spela många minuter mot de andra lagens toppspelare, spela ett jämnt spel och fortsätta att utveckla sitt spel med oss."


3. Kommer Oilers att nå slutspel för första gången på tio år?

Edmonton kommer att vara ett större och starkare lag den här säsongen, med bättre målvaktsspel och bättre försvar. Men man behöver ta igen mycket för att knipa sin första slutspelsplats sedan 2006. 

Oilers slutade 17 poäng från slutspel föra säsongen och 28 poäng efter Sharks, som kom på tredje plats i Pacific Divison.

Med McDavids andra säsong, Lucic i laget och en ny arena finns det mycket att glädjas åt den här säsongen. Men det krävs mycket jobb för att Oilers ska utmana om en slutspelsplats.

Se mer